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Vencer o ‘erro de bilhões de dólares’ é um fardo compartilhado – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Uma ameaça iminente que tem prejudicado os produtores de milho dos Estados Unidos há décadas está voltando ao primeiro plano: a larva da raiz do milho ocidental. Às vezes conhecido como o “bug do bilhão de dólares”, as minúsculas larvas da espécie mastigam as raízes das plantas de milho, causando perdas devastadoras na produção. Em 2003, os agricultores começaram a plantar uma variedade de milho geneticamente modificada conhecida como “Bt”, que produz uma proteína tóxica para espécies de pragas, mas em 2009, o inseto de bilhões de dólares já havia desenvolvido adaptações para resistência à toxina.

Um novo estudo sugere que frear o ressurgimento da lagarta da raiz do milho ocidental pode exigir uma estratégia em maior escala do que se pensava anteriormente. Os resultados, que foram publicados na revista Ecological Society of America Aplicações verdes, mostram que quando os agricultores não seguem as melhores práticas de manejo para mitigar a lagarta da raiz do milho em um campo, eles também colocam em perigo os campos circundantes.

O autor principal Coy St. Clair e o colega Aaron Gassmann identificaram 64 “campos problemáticos” em Iowa, onde a lagarta da raiz do milho ocidental causou níveis mais altos do que o esperado de danos ao milho entre 2009 e 2013 em duas variedades de milho. Bt: Cry3Bb1 e mCry3A . . Em comparação com os campos onde o verme da raiz não danificou o milho Bt, os campos problemáticos tinham níveis mais altos de cultivo contínuo de milho nas áreas tampão circundantes.

Fileiras de milho até onde a vista alcança no condado de Buchanan, Iowa. Imagem original da coleção da Biblioteca do Congresso de Carol M. Highsmith na América. Melhorado digitalmente por rawpixel.

A rotação regular de culturas é uma estratégia chave para interferir no ciclo de vida do verme da raiz: quando os ovos do verme da raiz eclodem em um campo sem milho, as larvas morrem de fome antes de terem a chance de amadurecer e botar ovos. No entanto, o plantio contínuo de milho tende a ser mais lucrativo no curto prazo, deixando os produtores de milho com decisões difíceis sobre como gerenciar os riscos.

St. Clair, agora Entomologista de Pesquisa Genetiva (Champaign, Ill.) Que conduziu a pesquisa como um Ph.D. Aluno da Universidade Estadual de Iowa diz que a história da resistência do verme da raiz do milho ocidental ao Bt ilustra que a mitigação de pragas é uma responsabilidade compartilhada. “Se a praga permanecer suscetível, todos se beneficiam. Se houver resistência, todos sofrerão.”

O cultivo contínuo de milho dá às populações nascentes de vermes da raiz a oportunidade de desenvolver resistência à toxina Bt e para a nova descendência resistente viajar para outros campos.

“O ponto principal aqui é que um agricultor que está empregando as melhores práticas de manejo, como rotação frequente de safras ou plantio de milho não Bt, administrará efetivamente o verme da raiz e retardará a resistência em seu próprio campo em primeiro lugar, ajudando a retardar a resistência em segundo lugar, o desenvolvimento das populações vizinhas “, explicou St. Clair. “Em contraste, um agricultor que está plantando há vários anos com a mesma característica corre o risco de resistência em seu próprio campo, ao mesmo tempo que contribui para o esgotamento do recurso de susceptibilidade compartilhada para a característica”.

Em 2020, agrônomos confirmaram que as populações de vermes da raiz do milho ocidental resistentes aos dois traços Bt examinados no estudo estavam presentes em todo o cinturão do milho dos Estados Unidos, junto com dois traços Bt adicionais.

Fonte da história:

materiais fornecido por Sociedade Ecológica da América. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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