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Um vírus transforma um fungo mortal de inimigo em amigo nas plantas

Traduzido de Science Daily

Os pesquisadores descobriram que um vírus fúngico (também chamado de micovírus) pode transformar fungos patogênicos mortais em fungos benéficos em plantas de colza. Uma vez transformado, o fungo estimula o sistema imunológico da planta, tornando-a mais saudável e resistente a doenças. Essas descobertas, publicadas em 29 de setembro na revista Planta molecular, indicam que alguns vírus fúngicos podem ser usados ​​para desenvolver “vacinas de plantas” para melhorar a saúde das safras e aumentar seu rendimento.

A colza que cobre os campos agrícolas com flores amarelas brilhantes, como um cobertor dourado felpudo, são os principais ingredientes de nossa comida caseira: o óleo de canola. Além de servir como óleo vegetal, as plantas também são uma cultura crucial para a alimentação animal e o biodiesel em todo o mundo. No entanto, fazendas de colza experimentam perdas significativas do patógeno fúngico, Sclerotinia sclerotiorum, que causa apodrecimento do caule, lesões e mata as plantas poucos dias após a infecção.

“O vírus que identificamos pode converter o fungo de um patógeno mortal em diferentes plantas em um fungo endofítico como uma ovelha dócil e proteger essas plantas”, disse o autor principal Daohong Jiang, professor da Universidade Agrícola Huazhong, na China. Os organismos endofíticos vivem dentro de uma planta por pelo menos parte de seu ciclo de vida sem causar doenças, mantendo uma relação simbiótica. “A pesquisa é importante porque sabemos que as plantas têm fungos endofíticos, mas de onde eles vêm? O vírus fúngico pode ter desempenhado um papel na evolução desses fungos e isso é algo que podemos olhar no futuro.”

Quando infectado com o micovírus, o fungo que ameaça a colza perde sua virulência. Em vez de matar a planta, o fungo infectado pelo vírus vive pacificamente dentro da planta e tem até alguns benefícios. Jiang e seus colegas infectaram a colza inoculando sementes com fragmentos de fungos infectados por vírus e observaram um aumento no sistema imunológico das plantas, um aumento de 18% no peso e mais crescimento das raízes. Essas plantas não apenas ficaram maiores e mais fortes, mas também foram capazes de resistir a outras doenças.

“O vírus do fungo pode ser uma coisa boa para o fungo porque o fungo agora reconhece a planta como ‘casa’ em vez de matá-la”, disse Jiang. “O vírus se tornou inimigo de um amigo.”

Nos campos de colza, os fragmentos infectados por fungos também suprimiram a podridão do caule, estimularam o crescimento das plantas e melhoraram o rendimento das sementes em 6,9 a 14,9 por cento. Fungos patogênicos infectados por vírus se tornam uma nova forma de combater doenças em plantações, diminuindo a virulência de patógenos letais. Além disso, os pesquisadores descobriram que o vírus fúngico pode ser transmitido a outros patógenos fúngicos de forma rápida e eficiente em todo o campo, que são características ideais para o desenvolvimento de “vacinas de plantas”.

“Se você tratar a semente com um fungo infectado por vírus, o fungo crescerá com a planta por toda a sua vida”, diz Jiang. “Assim como a forma como vacinamos nossos filhos quando nascem, a proteção é para toda a vida.”

Jiang observou que os fungos patogênicos são um problema que os cientistas não conseguiram controlar em ambientes agrícolas. Atualmente, não existem plantas com resistência a fungos-patógenos para esses patógenos que atacam uma grande variedade de plantas. Os fungos causam mais de 80% das doenças nas plantações e destroem um terço de todas as plantações de alimentos anualmente, causando perdas econômicas e impactando a pobreza global.

“Essa doença fúngica também é prevalente nos Estados Unidos. Além da colza, o fungo ataca girassóis, feijão e outras lavouras”, diz Jiang. “Nosso método de prevenção e nossa ideia de pesquisa podem beneficiar muitas outras pessoas com trabalhos semelhantes e beneficiar a produção agrícola. Tem muitas possibilidades.”

Este trabalho foi apoiado pela Fundação Nacional de Ciência da China, pelo Programa Nacional de Pesquisa e Desenvolvimento e pelo Sistema de Pesquisa Agrícola da China.

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