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Prever o próximo vírus pandêmico é mais difícil do que pensamos

Traduzido de Science Daily
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A observação de que a maioria dos vírus que causam doenças humanas vêm de outros animais levou alguns pesquisadores a tentar uma “previsão de risco zoonótico” para adivinhar o próximo vírus que nos atacará. No entanto, em ensaio publicado em 20 de abril na revista open access PLOS Biology, liderado pela Dra. Michelle Wille da University of Sydney, Austrália com os coautores Jemma Geoghegan e Edward Holmes, é proposto que essas previsões de risco zoonótico são de valor limitado e não nos dirão qual vírus causará a próxima pandemia. Em vez disso, devemos ter como alvo a interface humano-animal para vigilância viral intensiva.

Os chamados vírus zoonóticos causam epidemias e pandemias em humanos há séculos. É exatamente o que está acontecendo hoje com a pandemia de COVID-19: o novo coronavírus responsável por essa doença, o SARS-CoV-2, surgiu de uma espécie animal, embora exatamente qual espécie seja desconhecida.

Portanto, uma questão chave é se podemos prever qual animal ou grupo de vírus é mais provável de causar a próxima pandemia. Isso levou os pesquisadores a tentar uma “previsão de risco zoonótico”, na qual tentam determinar quais famílias de vírus e grupos de hospedeiros têm maior probabilidade de carregar vírus zoonóticos e / ou pandêmicos em potencial.

Dra. Wille e seus colegas identificam vários problemas importantes com as tentativas de previsão de risco zoonótico.

Primeiro, eles são baseados em pequenos conjuntos de dados. Apesar de décadas de trabalho, provavelmente identificamos menos de 0,001% de todos os vírus, incluindo as espécies de mamíferos das quais o próximo vírus pandêmico provavelmente emergirá.

Em segundo lugar, esses dados também são altamente tendenciosos para os vírus que mais infectam humanos ou animais agrícolas, ou já são conhecidos por serem zoonóticos. A realidade é que a maioria dos animais não foi pesquisada quanto à presença de vírus, e que os vírus evoluem tão rapidamente que qualquer pesquisa desse tipo logo ficará desatualizada e, portanto, de valor limitado.

Em vez disso, os autores argumentam que uma nova abordagem é necessária, uma que envolva extensa amostragem de animais e humanos nos locais onde eles interagem: a interface animal-humano. Isso permitirá detectar novos vírus assim que aparecerem em humanos e antes de estabelecerem pandemias. Essa vigilância aprimorada pode nos ajudar a evitar que algo como o COVID-19 aconteça novamente.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por PLOS. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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