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Para genes de tomate, um mais um nem sempre faz dois

Traduzido de Science Daily
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Tanto as pessoas quanto os tomates têm formas e tamanhos diferentes. Isso ocorre porque cada indivíduo tem um conjunto único de variações genéticas (mutações) que afetam a maneira como os genes agem e funcionam. Juntos, milhões de pequenas variações genéticas tornam difícil prever como uma determinada mutação afetará qualquer indivíduo. O professor do Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) e pesquisador do Howard Hughes Medical Institute, Zach Lippman, mostrou como as variações genéticas nos tomates podem influenciar a maneira como uma mutação específica afeta a planta. Ele está trabalhando para ser capaz de prever os efeitos das mutações em diferentes variedades de tomate.

Neste estudo, Lippman e sua equipe usaram CRISPR, uma ferramenta de edição de genes altamente precisa e direcionada, em dois genes de tomate que controlam o tamanho da fruta, SlCV3 e SlWUS. Eles geraram mais de 60 mutantes de tomate removendo pequenos fragmentos de DNA nas regiões promotoras, áreas próximas aos genes que controlam sua expressão. Em alguns casos, as mutações individuais aumentaram um pouco o tamanho dos tomates. Alguns pares de mutações não mudaram o tamanho da fruta. Algumas combinações sinérgicas causaram um aumento dramático e imprevisto no tamanho dos frutos. Lippman diz:

“O verdadeiro Santo Graal em tudo isso para melhoria de safra é a previsibilidade. Se eu mudar essa sequência, terei esse efeito. Porque existe esse mar de outras variantes que a natureza acumulou perto da mutação que você está planejando, como bem como espalhados por todo o genoma, muitos dos quais podem estar influenciando a mutação específica que você está criando. “

Essa gama de interações para quaisquer duas mutações modela as consequências de uma única mutação que ocorre em diferentes origens genéticas. O efeito é comparável àqueles encontrados em algumas doenças humanas, onde algumas pessoas podem ter certas mutações pré-existentes que as protegem de mutações causadoras de doenças.

Lippman e sua equipe continuarão a quantificar como as mutações individuais e combinadas afetam certas características da cultura. Até agora, eles mediram as interações entre duas mutações individuais, mas os genomas têm milhões de variações. Lippman espera estudar interações mensuráveis ​​suficientes para tornar a criação mais previsível e eficiente.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Laboratório Cold Spring Harbor. Original escrito por Luis Sandoval. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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