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Os sistemas agrícolas históricos de Bangladesh podem oferecer um caminho a seguir

Traduzido de Science Daily
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Os jardins flutuantes de Bangladesh, construídos para cultivar alimentos durante as temporadas de inundação, podem oferecer uma solução sustentável para partes do mundo sujeitas a inundações devido às mudanças climáticas, de acordo com um novo estudo.

O estudo, recentemente publicado no Revista de agricultura, alimentação e meio ambiente, sugere que as hortas flutuantes não só podem ajudar a reduzir a insegurança alimentar, mas também podem fornecer renda para as famílias rurais em partes propensas a inundações de Bangladesh.

“Estamos focados aqui na mudança adaptativa para as pessoas que são vítimas das mudanças climáticas, mas que não as causaram”, disse Craig Jenkins, coautor do estudo e professor emérito da academia de sociologia da Universidade Estadual de Ohio. “Não há ambigüidade nisso: Bangladesh não causou o problema do carbono e, no entanto, já está experimentando os efeitos da mudança climática.”

Os jardins flutuantes de Bangladesh começaram há centenas de anos. Os jardins são feitos de plantas nativas que flutuam nos rios, tradicionalmente jacintos de água, e funcionam quase como jangadas, subindo e descendo com as águas. Historicamente, eles eram usados ​​para continuar a cultivar alimentos durante a estação das chuvas, quando os rios enchiam de água.

Os agricultores, ou suas famílias, colocam as plantas em camadas com cerca de um metro de profundidade, criando uma versão de jardim de canteiros elevados que flutuam na água. Em seguida, eles plantam verduras dentro dessas jangadas. À medida que as jangadas se decompõem, elas liberam nutrientes que ajudam a alimentar as plantas. Essas plantas vegetais geralmente incluem quiabo, um pouco de abóbora, espinafre e berinjela. Às vezes, eles também incluem especiarias como açafrão e gengibre.

Jardins flutuantes também são usados ​​em partes de Mianmar, Camboja e Índia. A Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas nomeou os jardins flutuantes de Bangladesh como um Sistema do Patrimônio Agrícola de Importância Mundial.

Mas como a mudança climática afetou o volume de água nesses rios, criando inundações e inundações extremas, juntamente com baixas e secas extremas, as hortas flutuantes se tornaram uma forma de os agricultores continuarem produzindo alimentos durante um clima imprevisível. As mudanças climáticas aumentam os eventos climáticos extremos e a gravidade das inundações, bem como das secas.

Os pesquisadores queriam entender se as hortas flutuantes em Bangladesh poderiam ser uma prática agrícola sustentável, já que a mudança climática continua a causar inundações e secas, e ver se as hortas oferecem melhor segurança alimentar para famílias individuais.

“Eles precisam ser capazes de cultivar safras específicas que sobrevivam em um mínimo de solo”, disse Jenkins, que também é um cientista pesquisador e ex-diretor do Centro Mershon do Estado de Ohio para Estudos de Segurança Internacional. “E em Bangladesh, muitos pequenos agricultores que normalmente dependiam das safras de arroz estão se afastando deles devido aos efeitos da mudança climática e melhores rendimentos de safras alternativas”.

Para este estudo, os pesquisadores entrevistaram famílias de agricultores usando hortas flutuantes e encontraram fortes evidências de que as hortas flutuantes fornecem estabilidade, tanto na quantidade de alimentos disponíveis para alimentar as populações rurais quanto na renda de uma família agricultora, apesar da instabilidade criada pelas mudanças climáticas . .

Eles descobriram que os agricultores costumam usar sementes híbridas, que devem ser compradas de volta a cada ano, para cultivar uma grande variedade de vegetais nas hortas flutuantes. As hortas também são suscetíveis a pragas, então os agricultores acabam gastando algum dinheiro com pesticidas e fertilizantes. Mas mesmo com essas despesas, eles descobriram que os benefícios superavam os custos.

Em geral, famílias inteiras trabalham nas hortas, descobriram os pesquisadores: mulheres, crianças e idosos preparam mudas e coletam plantas aquáticas para construir jardins. Os homens cultivam os jardins e os protegem dos assaltantes. Algumas famílias também criam peixes nas águas ao redor de seus jardins flutuantes.

Um agricultor disse à equipe de pesquisa que ganha até quatro vezes mais dinheiro com os pomares do que com os arrozais tradicionais.

Ainda assim, o sistema pode usar melhorias, descobriram os pesquisadores. Os fazendeiros geralmente pedem empréstimos com juros altos para cobrir os custos de investimento da construção dos canteiros e do fornecimento de plantas. Eles descobriram que empréstimos com juros mais baixos de organizações governamentais ou não governamentais responsáveis ​​podem aliviar esse fardo.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade Estadual de Ohio. Original escrito por Laura Arenschield. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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