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Os níveis tróficos são uma medida ‘insuficiente’ de sustentabilidade para a atual política de aquicultura

Traduzido de Science Daily

Nascido na ecologia da teia alimentar, o conceito de níveis tróficos, a hierarquia de quem come quem no mundo natural, é uma maneira elegante de entender como a biomassa e a energia se movem em um sistema natural. É natural que a ideia tenha chegado ao campo da aquicultura, onde os agricultores marinhos e de água doce buscam maximizar seu produto com insumos eficientes.

“É frequentemente usado como uma medida de quão sustentável é colher ou consumir essa espécie”, disse Rich Cottrell (link is external), pesquisador de pós-doutorado do Centro Nacional de Análise Ecológica e Síntese (NCEAS) da UC Santa Bárbara. Conforme as plantas (nível 1) se tornam alimento para os comedores de plantas (nível 2), que por sua vez são consumidos pelos carnívoros (nível 3) e assim por diante, a quantidade de energia necessária para sustentar o mesmo peso aumenta. Como resultado, as espécies nos níveis 4 ou 5, como o atum, requerem muito mais energia por libra do que as espécies nos níveis tróficos mais baixos. É a mesma razão que as dietas vegetarianas são freqüentemente consideradas mais sustentáveis ​​do que aquelas que consomem carne.

“Da mesma forma, as medidas no nível trófico são agora recomendadas nas configurações de políticas para uso como um indicador da sustentabilidade da piscicultura ou da aquicultura”, disse Cottrell. Quanto mais baixo o nível trófico, mais sustentável a espécie é considerada, portanto, a política geralmente exige mais cultivo de espécies de baixo nível trófico.

No entanto, Cottrell e outros especialistas em aquicultura argumentam em um artigo (link is external) publicado na revista. Avaliações de aquiculturaNeste momento de complexidade e sofisticação crescentes no setor da aquicultura, a própria simplicidade que torna os níveis tróficos atrativos como medida de sustentabilidade também os torna insuficientes.

As causas disso têm a ver com a forma como os peixes de viveiro são alimentados hoje.

“A maioria dos peixes e invertebrados que cultivamos para alimentação são produzidos com alimentos feitos pelo homem”, explicou Cottrell. “Mas esses alimentos estão mudando constantemente, então o significado dos níveis tróficos cultivados está mudando com o tempo.” Por exemplo, observou ele, o salmão é considerado um nível trófico mais alto porque sua dieta naturalmente carnívora exigiria grandes quantidades de farinha de peixe e óleo de peixe, mas os avanços na alimentação e na fabricação reduziram a proporção de ingredientes à base de peixes em 10- 15 % nas dietas modernas de salmão. Enquanto isso, espécies herbívoras como a carpa e a tilápia respondem favoravelmente a pequenas quantidades de farinha de peixe em sua alimentação.

“Na verdade, eles agora são cultivados em níveis tróficos semelhantes”, disse Cottrell. “A linha entre os níveis tróficos ‘baixos’ e ‘altos’ continuará a se confundir com a inovação.”

O conceito de nível trófico ignora outro aspecto importante da sustentabilidade da aquicultura no reino da eficiência alimentar e dos recursos, ou a eficiência com a qual os animais de fazenda convertem o que são alimentados em ração comestível.

“Isso não é bem explicado pelo nível trófico”, disse Cottrell, acrescentando que, apesar de sua localização altamente trófica, muitos peixes carnívoros de criação podem ser mais eficientes na alimentação do que seus semelhantes naturalmente carnívoros. E com a aquicultura cada vez mais se voltando para a agricultura para substituir a farinha e o óleo de peixe, a promessa de sustentabilidade pode ser vazia.

“Substituir ingredientes à base de peixes por plantações levou a uma redução dramática no nível trófico de espécies de aquicultura alimentadas, mas sabemos muito pouco sobre como é sustentável aumentar a pressão sobre os sistemas agrícolas globais”, disse ele.

Enquanto o setor de aquicultura global luta para atender à crescente demanda por frutos do mar cultivados, os pesquisadores dizem que é hora de repensar o uso dos níveis tróficos como regra e medida de sustentabilidade. Estipular recomendações de aquicultura de baixo nível trófico pode não ter sucesso em promover maior sustentabilidade, disse Cottrell. Aumentar a oferta de mexilhões, por exemplo, pode não atender à crescente demanda por camarão ou salmão.

“Cabe a nós encontrar uma forma de garantir que, para produtos de alta demanda, nós os produzamos da forma mais ambientalmente eficiente e socialmente responsável possível”, disse ele. “Os níveis tróficos não nos levarão lá.”

Felizmente, existem esforços para conduzir avaliações de sustentabilidade com mais nuances, como certificações voluntárias por meio do Aquaculture Stewardship Council ou Best Aquaculture Practices, que examinam os impactos da aquicultura nas fazendas e nas cadeias de abastecimento.

“Um maior apoio a esses programas e incentivos para produtores de várias regiões e sistemas de produção para se juntar a eles seria uma forma muito mais forte de fortalecer a sustentabilidade do setor de aquicultura no futuro”, disse Cottrell.



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