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Os incêndios, as inundações antes dos assentamentos podem ter formado as raras manchas de fertilidade da Amazônia

Traduzido de Science Daily

Fósforo, cálcio e carbono em manchas irregulares de solo fértil na floresta amazônica sugerem que processos naturais, como incêndios e enchentes de rios, e não a engenhosidade das populações indígenas, criaram locais raros adequados para a agricultura, de acordo com uma nova investigação.

A presença de artefatos pré-colombianos e sinais de domesticação de plantas descobertos no solo fértil da região, comumente chamado de solo escuro da Amazônia, significava que as práticas agrícolas indígenas, incluindo queimadas controladas, aumentaram os nutrientes do solo.

No entanto, a datação por radiocarbono do solo em uma bacia de 210 hectares amplamente estudada perto da confluência dos rios Solimões e Negro, no noroeste do Brasil, conta uma história diferente, disse Lucas Silva, professor de estudos ambientais da Universidade de Oregon. quem liderou o projeto.

Em um artigo publicado em 4 de janeiro em Comunicações da natureza, uma equipe de 14 membros relata que os níveis de fósforo e cálcio no local, que abriga a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária, são ordens de magnitude maiores do que no solo ao redor.

Esses níveis, disse Silva, estão espacialmente correlacionados com 16 oligoelementos que indicam que a fertilidade não foi formada no local. Combinado com outros elementos no solo e proporções isotópicas de neodímio e estrôncio, os pesquisadores concluíram que a inundação do rio antes do assentamento provavelmente entregou nutrientes e carvão de montante.

“Analisamos os estoques de carbono e nutrientes à luz do contexto antropológico local para estimar o tempo de manejo e a densidade populacional necessária para alcançar o ganho observado na fertilidade da terra escura da Amazônia em comparação com a paisagem circundante”, disse Silva. .

Grande parte da Amazônia contém latossolos e ultissolos altamente degradados, tipos de solos tropicais com alta acidez e baixos níveis de nutrientes. Artefatos arqueológicos foram encontrados em solos ricos em carbono que começaram a se formar há cerca de 7.600 anos, cerca de 1.000 anos antes dos povos indígenas passarem de nômades para populações sedentárias em fragmentos de terra no ambiente amazônico notoriamente pobre em nutrientes, observaram os pesquisadores. .

“Nossos resultados mostram que grandes populações sedentárias teriam que manejar os solos milhares de anos antes do surgimento da agricultura na região ou, mais provavelmente, que os povos indígenas usaram seu conhecimento para identificar e preferencialmente ocupar áreas de fertilidade excepcionalmente alta antes do início. do manejo do solo na Amazônia central ”, afirmou.

Os pesquisadores há muito teorizam que o solo escuro da Amazônia foi formado pela queima controlada da biomassa da floresta. Esse ponto de vista, disse Silva, alimentou toda uma indústria de produção de carvão vegetal a partir de biossólidos, como o biochar, em que tais solos são vistos como modelo de agricultura sustentável.

O acúmulo de carbono e nutrientes, argumentam os pesquisadores, corresponde ao encontrado em depósitos sedimentares que podem ser rastreados até incêndios em vegetação aberta a montante de rios que foram inundados.

Os registros do conteúdo e da intensidade do solo da última monção, disseram os pesquisadores, indicam uma mudança causada pelo clima na dinâmica do rio após um longo período de seca entre 8.000 e 4.000 anos atrás. Essa mudança para inundações, eles observaram, teria reduzido a perturbação do fogo, aumentado a cobertura de árvores regionais e “poderia ter causado padrões divergentes de acúmulo de carbono e nutrientes em áreas inundadas e não inundadas”, de acordo com a Minerals in the Land. escuro na pesquisa. local.

Hoje, muitas áreas da Amazônia central estão associadas a depósitos de sedimentos que refletem regimes de inundação que foram desativados durante o Holoceno ou estão atualmente em processo de desativação, quando os depósitos sedimentares se tornam habitats adequados para pastagens dentro do floresta tropical, escreveram os pesquisadores.

“Nossas descobertas ressaltam a necessidade de uma visão mais ampla da evolução da paisagem como forma de entender a formação das terras escuras da Amazônia e redirecionar as aplicações para o uso sustentável da terra e conservação”, disse Silva, que visitou e coletei amostras do site desde 2009, quando era estudante de doutorado.

“Se corroborada em outro lugar”, disse ele, “nossa hipótese transformaria nossa compreensão da influência humana na Amazônia, abrindo novas fronteiras para o uso sustentável de paisagens tropicais no futuro”.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Oregon. Original escrito por Jim Barlow. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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