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Os governos podem conter a fertilização excessiva na agricultura

Traduzido de Science Daily

O mundo está inundado de nitrogênio. Na agricultura, o nitrogênio é usado como fertilizante para aumentar a produção, mas isso causa um dos maiores problemas ambientais da nossa época. A poluição do nitrogênio tem efeitos prejudiciais na água e no solo e também é prejudicial à saúde humana e animal. Além disso, quando o ar ou a chuva carregam nitrogênio para habitats não fertilizados, como pântanos ou florestas, ocorre um declínio na biodiversidade natural.

Os governos nacionais têm o poder de impedir o problema. O que é necessário são políticas nacionais e internacionais que orientem o sistema alimentar global em direção a rendimentos mais elevados e muito menos impacto ambiental. No entanto, a pesquisa até o momento mal abordou até que ponto os países realmente influenciam sua poluição por nitrogênio e os rendimentos das colheitas.

Quantificação do impacto geral dos países

Agora, os pesquisadores da ETH David Wüpper e Robert Finger, da cadeira de Economia e Política Agrícola, uniram forças com outros autores internacionais para investigar pela primeira vez o impacto geral de quase todos os países do mundo na poluição e na produção de nitrogênio. os cultivos. Os resultados de seu estudo foram publicados recentemente na revista Alimento natural.

Nesta publicação, os pesquisadores mostram que os países realmente têm um impacto significativo, especialmente nos níveis de poluição do nitrogênio. Na verdade, o impacto dos países sobre a poluição é muitas vezes maior do que o efeito sobre a produtividade das safras.

Reduza o uso sem comprometer o desempenho

Em muitos países, o uso muito maior de fertilizantes de nitrogênio reduziu apenas marginalmente a diferença de rendimento, a diferença entre o rendimento potencial e o rendimento real alcançado. No geral, quando países individuais tentam reduzir a lacuna de desempenho em 1%, isso está associado a um aumento de 35% na poluição de nitrogênio globalmente. Em outras palavras, alguns países estão usando grandes quantidades de fertilizantes, mas obtendo muito pouco em termos de rendimento adicional. Isso leva os pesquisadores a concluir que muitos países poderiam restringir o uso de fertilizantes sem ver reduções na produção.

Em seu estudo, eles também identificaram os fatores que explicam o uso geral de nitrogênio e a poluição em relação ao rendimento de suas safras. Os fatores-chave incluem a qualidade das instituições, o grau de desenvolvimento econômico e o tamanho da população, por exemplo, mas também a participação da agricultura na economia total do país.

Outro fator importante que influencia a poluição de nitrogênio de um país são os subsídios estatais diretos para reduzir o custo dos fertilizantes nitrogenados. No entanto, subsídios indiretos e medidas políticas que afetam o preço dos produtos agrícolas em relação aos custos dos fertilizantes também desempenham um papel, assim como os regulamentos e leis, o treinamento dos agricultores, a tecnologia e até as estruturas. comerciais.

Avaliação global de dados de nitrogênio e rendimento

Um exemplo de como fatores específicos de um país influenciam a poluição por nitrogênio pode ser visto na fronteira entre o Cazaquistão e a China, uma região que é naturalmente seca com vegetação esparsa. Imagens de satélite mostram que no lado chinês a vegetação é exuberante e verde até a fronteira, mas no lado cazaque ela muda abruptamente e se torna menos verde. Isso aponta para a presença de irrigação e grandes quantidades de fertilizante de nitrogênio no lado chinês.

“Uma diferença tão marcante na vegetação não pode ser um fenômeno natural”, diz Wüpper, principal autor do estudo. “Este exemplo ilustra que o país onde os campos estão localizados é um fator decisivo para a produção e a poluição por nitrogênio”, explica. “No entanto, seria possível para a China obter um desempenho semelhante com poluição de nitrogênio significativamente menor.”

Além disso, a Suíça não é um exemplo de níveis de poluição de nitrogênio. Como outros países europeus, mas consideravelmente mais, continua a aplicar fertilizantes de nitrogênio em grandes volumes que são demais para as culturas absorverem totalmente. O excedente acaba em riachos, lagos e outros ecossistemas.

“A agricultura na Suíça é muito intensiva”, diz Wüpper. Ele explica que isso tem um impacto direto na poluição do nitrogênio, especialmente porque a forragem que os animais suíços comem vem do exterior. No entanto, o estrume produzido pelo gado é espalhado em solo suíço, onde contribui para os níveis de poluição por nitrogênio.

Instrumentos econômicos são uma opção política

“Em geral, porém, há um equilíbrio desigual na distribuição dos recursos de fertilizantes ao redor do mundo”, resumem os pesquisadores. Enquanto a Suíça tem um excesso de oferta, outras regiões do mundo não têm o suficiente. Em partes da África Subsaariana, por exemplo, os agricultores subutilizam fertilizantes de nitrogênio. No entanto, se eles aumentassem o uso de fertilizantes de nitrogênio apenas marginalmente, eles poderiam aumentar significativamente seus rendimentos. Mitigar esse desequilíbrio global de fertilizantes aumentaria significativamente a produtividade em alguns lugares e reduziria significativamente a poluição em outros.

Uma maneira de fazer isso seria ajustar o custo do fertilizante de nitrogênio. Em países onde muito é usado, o custo do fertilizante deve aumentar, por exemplo. Por exemplo, através da introdução de um imposto sobre o nitrogênio ou por meio de outros instrumentos e ajustes de política. Pelo contrário, em países onde muito pouco fertilizante de nitrogênio é usado, o preço deve cair, por ex. Por exemplo, através da introdução de um subsídio ao nitrogênio ou por meio de outros instrumentos e ajustes de política.

Outra abordagem envolve mudanças nas próprias fazendas. O governo e a indústria podem oferecer incentivos aos agricultores para tornar a produção de suas safras mais ecologicamente correta. Eles poderiam, por exemplo, promover certos processos de produção que aumentam a eficiência do uso do nitrogênio. Além disso, os agricultores que usam menos nitrogênio e, consequentemente, têm que lidar com rendimentos menores poderiam receber uma compensação financeira do estado.

Grande potencial em agricultura de precisão

Novas tecnologias também podem aumentar a eficiência do nitrogênio. “Estamos falando do que se conhece como agricultura de precisão, um conceito em que o fertilizante é aplicado apenas onde é realmente necessário. Isso pode aumentar a eficiência do uso e reduzir os problemas ambientais sem diminuir a produção”, explica Finger.

“Mas o consumo também pode fazer uma grande diferença”, acrescenta Wüpper. Ele ressalta que um terço de todos os alimentos produzidos é desperdiçado, intensificando a poluição por nitrogênio e os danos ambientais. “Se reduzirmos o desperdício de alimentos, também reduziremos os problemas ambientais”, diz ele. Uma dieta severamente reduzida em carne também ajuda a reduzir os níveis excessivos de fertilizantes, porque se os agricultores produzirem menos carne, menos esterco acabará nos campos.



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