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O desmatamento precoce ajudou os polinizadores de Fiji

Traduzido de Science Daily
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Depois de séculos de impacto humano nos ecossistemas do mundo, um novo estudo da Flinders University detalha um exemplo de como uma espécie de abelha nativa comum floresceu desde os primeiros desmatamentos humanos em Fiji.

Em um novo documento em Ecologia molecular, pesquisa liderada pela Flinders University explora uma ligação entre a expansão de Homalictus fijiensis, uma abelha comum nas terras baixas de Fiji, que aumentou sua disseminação na ilha principal Viti Levu junto com o avanço do desmatamento e a introdução de novas plantas e ervas daninhas no meio ambiente.

“Pesquisas anteriores ligaram a expansão populacional relativamente recente a climas quentes, mas nosso estudo revela uma resposta interessante e positiva de uma espécie endêmica às modificações humanas na paisagem que começaram por volta de 1000 aC”, disse o principal autor e pesquisador. Da Flinders University, James Dorey.

“Esta espécie é um polinizador supergeneral (poliniza muitas espécies de plantas) e gosta de nidificar em terreno aberto e claro, então um dos polinizadores de abelhas mais importantes de Fiji parece ter se beneficiado da chegada humana e do desmatamento subsequente. Em Fiji ..”

O estudo examinou mudanças nas populações de abelhas nativas em Fiji usando análises filogenéticas de DNA genômico e mitocondrial. Eles mostram que as populações de abelhas em Fiji se expandiram enormemente, começando cerca de 3.000 anos atrás e acelerando desde cerca de 2.000 anos atrás.

Em comparação com a ilha principal, Dorey diz que nenhuma mudança correspondente no tamanho da população de abelhas foi encontrada em outra ilha principal, Kadavu, onde as populações humanas e as atividades agrícolas têm sido historicamente muito baixas.

“Isso é muito recente para ser explicado por um clima mais quente desde o último máximo glacial que terminou há cerca de 18 milhões de anos”, disse o autor principal e professor associado Michael Schwarz no novo artigo.

“Em vez disso, argumentamos que a expansão da população de abelhas de Fiji coincide melhor com a ocupação inicial das ilhas do Pacífico pelo misterioso povo Lapita, e essa expansão foi acelerada pela presença crescente de polinésios posteriores em Fiji do que eles modificaram a paisagem com seus práticas agrícolas. ” . “

A pesquisa é um exemplo de como os impactos das primeiras dispersões humanas podem ser inferidos mesmo quando os registros fósseis não estão disponíveis e quando a mudança climática é um fator complicador.

Uma desvantagem potencial para polinizadores supergenerais, como a abelha halictina endêmica de Fiji Homalictus fijiensis, é que eles podem encorajar a expansão de ervas daninhas introduzidas e espécies de culturas exóticas, exacerbando outras mudanças no ecossistema de longo prazo.

“Além disso, essas técnicas de pesquisa poderiam ser aplicadas a muitas outras espécies animais. Por exemplo, mudanças no tamanho da população de mamíferos, como cangurus, wombats e coalas, poderiam ser exploradas observando-se seus parasitas de carrapatos e piolhos, que podem têm melhores “pistas genéticas” de como as populações se saíram nos últimos milhares de anos ou mais, acrescenta o professor associado Schwarz, que diz que estudos genéticos populacionais de alta resolução como este são uma boa maneira de discriminar entre eventos mais antigos e “naturais” devido a mudanças climáticas e aquelas resultantes da dispersão e colonização humana precoce.

“Uma questão persistente nos estudos de ecossistemas nos últimos 60.000 anos diz respeito aos papéis relativos da mudança climática e das modificações humanas no meio ambiente. Por exemplo, há um debate contínuo sobre a extinção da megafauna na Austrália: foi devido aos humanos, mudança climática ou ambos?

“Esses tipos de perguntas podem ser respondidas se houver registros fósseis muito bons, mas e os ecossistemas onde os registros fósseis são muito pobres.”

O novo artigo é o resultado de quase uma década de estudos científicos sobre a biodiversidade de Fiji por cientistas e estudantes de biologia do SA Museum e da University of Flinders.

O pesquisador associado do Museu de Culturas Mundiais da África do Sul, Dr. Stephen Zagala (foto em anexo), afirma que o novo estudo fornece uma visão fascinante de como os ecossistemas atuais se uniram durante as várias fases da migração e colonização humana.

“Os primeiros exploradores e naturalistas europeus não sabiam que a ampla dispersão humana já havia transformado as ecologias das ilhas do Pacífico por milênios”, diz ele. “Este estudo adiciona detalhes importantes a uma imagem emergente do Pacífico como uma paisagem altamente cultivada.”

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