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O aumento da poeira reflete as práticas agrícolas e tendências climáticas que lembram a corrida para o Dust Bowl dos anos 1930 – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Você tem algum espaço restante na cartela de bingo de 2020? Escreva “outro recipiente de poeira nas Grandes Planícies”. Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Utah e seus colegas descobriu que os níveis de poeira atmosférica estão aumentando nas Grandes Planícies a uma taxa de até 5% ao ano.

A tendência de aumento da poeira é paralela à expansão da área de cultivo e aos ciclos de cultivo sazonais, sugerindo que as práticas agrícolas estão expondo mais solos à erosão eólica. E se as Grandes Planícies ficarem mais secas, uma possibilidade em cenários de mudança climática, então todas as peças estão no lugar para uma repetição do Dust Bowl que devastou o Meio-Oeste na década de 1930.

“Não podemos fazer mudanças na superfície da Terra sem algum tipo de consequência, assim como não podemos queimar combustíveis fósseis sem consequências”, diz Andy Lambert, principal autor do estudo e recém-graduado na Universidade de Washington. “Então, enquanto o A indústria agrícola é absolutamente importante, devemos pensar com mais cuidado onde e como plantar. “

A pesquisa é publicada em Cartas de pesquisa geofísica e foi financiado pela iniciativa de Pesquisa e Tecnologia Científica de Utah (USTAR), pelo Centro para Sustentabilidade e Mudança Global da Universidade de Utah e pela Universidade de Utah Student Associates.

O primeiro Dust Bowl

Na década de 1930, uma seca cobriu as Grandes Planícies, do México ao Canadá. Isso não teria sido tão importante, exceto que, na década de 1920, os fazendeiros do meio-oeste haviam convertido vastas áreas de pastagem em terras agrícolas usando arados mecânicos. Quando as colheitas fracassaram devido à seca, as áreas abertas de terra que costumavam ser cobertas por grama, que mantinham o solo firme no lugar, agora eram terras nuas, vulneráveis ​​à erosão eólica.

“O resultado foram enormes tempestades de poeira que associamos ao Dust Bowl”, diz Lambert. “Essas tempestades de poeira removeram nutrientes do solo, dificultando o crescimento das safras e aumentando a probabilidade de erosão eólica.” Após anos de seca, poeira e adversidades, a chuva finalmente começou a cair novamente, fechando o Dust Bowl.

“Mas o estrago já foi feito no terreno”, diz Lambert. “Algumas áreas ainda não se recuperaram totalmente.”

Por volta da década de 2000, a crescente demanda por biocombustíveis estimulou a expansão renovada de terras agrícolas para a produção das safras necessárias. Em um eco da década de 1920, essa expansão substituiu pastagens estáveis ​​por solos vulneráveis. Ao longo de cinco anos, de 2006 a 2011, 2.046 milhas quadradas (530.000 hectares) de pastagens em cinco estados do meio-oeste foram transformadas em terras agrícolas, uma área ligeiramente menor do que Delaware.

Ao mesmo tempo, partes das Grandes Planícies sofreram secas mais longas e severas no século XX. O futuro da seca naquela região é até agora incerto, mas Lambert e o co-autor Gannet Hallar, professor associado de ciências atmosféricas, mencionam a palavra “desertificação” em relação ao futuro da seca naquela região, mas o potencial de um futuro potencial da região da Grande Planície mais quente e seco.

Olhos no céu empoeirado

O foco do estudo de Lambert, Hallar e seus colegas da U, da University of Colorado-Boulder e da Colorado State University foi quantificar o quanto a quantidade de poeira na atmosfera das Grandes Planícies mudou nas últimas décadas. Para fazer isso, eles aproveitaram a instrumentação que mede a névoa atmosférica do solo para cima e do espaço para baixo. A partir do solo, a rede de monitoramento IMPROVE é administrada por várias agências federais e mede a quantidade de material particulado no ar em locais, incluindo parques nacionais, em todo o país. Outra rede terrestre, a AERONET, administrada pela NASA, analisa a quantidade de luz solar que chega bloqueada por poeira suspensa no ar e partículas de aerossol. Do espaço, um instrumento chamado MODIS faz o mesmo trabalho, observando quanta luz refletida da superfície é bloqueada de forma semelhante pelas partículas.

Coletivamente, os dados cobrem os anos de 1988 a 2018. Eles descobriram que a poeira está aumentando na atmosfera em todas as Grandes Planícies em até 5% ao ano.

“A quantidade de aumento é realmente a história aqui”, diz Hallar. “Esses 5% ao ano durante duas décadas, é claro, é um aumento de 100% na carga de poeira. Este não é um sinal pequeno de se descobrir.”

Correlação com tempo de cultura

Os pesquisadores também encontraram correlações entre a poeira na atmosfera e os tempos de cultivo. Em Iowa, onde a soja tem sido uma safra importante, aumentos na poeira apareceram em junho e outubro, os meses de plantio e colheita, respectivamente, para a soja. Nos estados do sul das Grandes Planícies, onde o milho é uma cultura mais dominante, o aumento da poeira apareceu em março e outubro, novamente em correlação com as estações de plantio e colheita do milho.

Isso foi notável “, diz Hallar,” no sentido de clareza do sinal. “

Estamos vendo o início do segundo Dust Bowl?

“Acho que é justo dizer que o que está acontecendo com as tendências de poeira no meio-oeste e nas Grandes Planícies é um indicador de que a ameaça é real se a expansão das terras agrícolas continuar a ocorrer a esta taxa e o risco de a seca aumenta devido às mudanças climáticas ”, Lambert. Ele diz. “Esses seriam os ingredientes para outro Dust Bowl.”

“Este é um exemplo da necessidade de a comunidade agrícola dos Estados Unidos pensar em se adaptar e mitigar as mudanças climáticas”, diz Hallar. “Portanto, se nos tornarmos mais áridos, teremos que pensar sobre os impactos da degradação da terra nesse clima alterado. O que fizemos no passado não é necessariamente o que podemos fazer no futuro.”



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