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Fazendas, mesas e grandes impactos entre e além – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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Colheitas abundantes em um local podem significar reservatórios de água vazios e problemas ambientais longe de terras agrícolas. Um estudo único nesta semana Comunicações da natureza examina como alimentos, energia, água e gases de efeito estufa criam uma enorme frente na batalha para alimentar o planeta.

Cientistas da Michigan State University (MSU) e seus colegas usaram novas ferramentas da ciência da sustentabilidade para entender como os campos agrícolas cada vez mais irrigados para o cultivo de alimentos impactam os maiores impulsionadores da sustentabilidade. Além disso, mostram que não são apenas as terras agrícolas que geram impactos ambientais. Os efeitos parecem distantes, pois a grande quantidade de água redireciona, devora energia e libera emissões. E a maior revelação: às vezes, são os lugares que não têm uma grande aposta no jogo da planta e da água que acabam pagando um preço ambiental.

“Garantir a segurança alimentar e ao mesmo tempo proteger o meio ambiente é um dos maiores desafios do mundo hoje, mas como o mundo se tornou tão globalizado, é um processo incrivelmente complicado, e interpretá-lo erroneamente ou perder os impactos pode permitir retrocessos significativos no alcance da sustentabilidade. ” disse Jianguo “Jack” Liu, Presidente de Sustentabilidade da MSU Rachel Carson. “Precisamos implementar as novas formas de ver o mundo de uma forma que aceite sua complexidade.”

Portanto, os cientistas usaram a estrutura de metacoplamento, que ajuda a analisar não apenas as terras irrigadas, mas também os grandes projetos para mover a água de uma região para outra. A estrutura de meta-acoplamento permite que cientistas de muitas disciplinas diferentes observem as interações entre as forças socioeconômicas e ambientais, como mudanças climáticas, mudanças na dieta, tecnologias de irrigação, estratégias de plantio de safras, desvio de água, ambos dentro e fora das fronteiras.

Eles usaram a Planície do Norte da China (NCP), que é uma importante região produtora de alimentos, e o resto da China, que experimentou picos significativos na demanda por alimentos, como uma demonstração, bem como um segmento da enorme região sul Norte da China. Projeto de transferência de água. Embora a China tenha sido o local do estudo, os autores observam que esses métodos de examinar a sustentabilidade seriam aplicáveis ​​nos Estados Unidos e em todo o mundo.

Para atender à crescente demanda por alimentos, as safras, principalmente trigo e milho, requerem grandes quantidades de água. O maior e mais longo projeto de transferência de água do mundo neste estudo é baseado nos reservatórios de água da província de Hubei, no sul da China. O povo Hubei não é fazendeiro na escala do NCP, nem compra uma parte significativa de suas safras de cereais do NCP. São o que os cientistas chamam de “derramamento”, o que significa que não são atores diretos nesta rede de abastecimento / consumo alimentar. No entanto, Hubei perdeu quantidades significativas de terra e água devido ao projeto dedicado a manter o NCP úmido e crescendo. A transferência de água também gerou uma pegada energética substancial.

A equipe de cientistas considerou o problema do abastecimento de alimentos da simplicidade de resolver um problema de produção de alimentos por meio da transferência de água para outro mais complexo, que reconheceu as muitas causas e efeitos que vão além das fazendas e das mesas.

“Este estudo demonstra a importância de compreender nosso mundo cada vez mais conectado de uma forma que quantifica as conexões que muitas vezes são perdidas e não reconhecidas envolvidas na alimentação do mundo”, disse Elizabeth Blood, diretora do programa para Ciência do Ecossistema. e a Dinâmica da Integração Socioambiental da Fundação Nacional de Ciência. Sistemas, que apoiaram o trabalho.

“O mundo está muito focado em resolver problemas ambientais críticos”, disse Zhenci Xu, pesquisador associado da MSU e primeiro autor do artigo. “Declaramos que não podemos selecionar o problema que queremos resolver porque o cultivo é mais do que irrigação e mais sobre o lote da terra. Não se pode ter água nesta escala sem usar energia e mudar a forma como ela é usada. Portanto, isso significa que as emissões de CO2 são geradas e as mudanças climáticas pioram. Dizemos que é complicado, mas também é uma oportunidade para ajudar a trazer mudanças reais. “

O documento pede políticas que ajudem a abordar vários aspectos dos impactos ambientais em diferentes áreas afetadas simultaneamente pela transferência de água. Eles também apontam que ao invés de focar apenas no lado da oferta do problema, neste caso as terras agrícolas, pode ser útil incluir também políticas baseadas no consumo, como encorajar mudanças nas dietas que são menos dependentes de culturas intensivas em recursos.

“Precisamos nos acostumar a olhar os vários lados de cada problema e estar igualmente preparados para encontrar muitas soluções diferentes”, disse Liu. “Não vivemos mais em um mundo com um único problema.”

Além da National Science Foundation, o trabalho foi apoiado pela MSU, Michigan AgBioResearch, o China National Key Research and Development Program e a China National Natural Science Foundation.

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