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Erva daninha geneticamente modificada limpa solo de poluentes tóxicos deixados por explosivos militares, mostra nova pesquisa

Traduzido de Science Daily
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Uma erva comumente usada para combater a erosão do solo foi geneticamente modificada para remover com sucesso produtos químicos tóxicos deixados no solo por munições que são perigosas para a saúde humana, mostra uma nova pesquisa.

O estudo, liderado pela Universidade de York, mostra que rodwort geneticamente modificado (Panicum virgatum) pode desintoxicar resíduos do explosivo militar, RDX, deixado em campos de treinamento de fogo real, depósitos de munição e campos minados.

O RDX tem sido o principal componente das munições desde a Segunda Guerra Mundial, ainda amplamente usado em campos de treinamento militar. Esse uso resultou agora na contaminação generalizada das águas subterrâneas.

Os pesquisadores geraram as plantas inserindo dois genes de bactérias capazes de quebrar o RDX. As plantas foram então cultivadas em solo contaminado com RDX em um local militar dos EUA. A erva geneticamente modificada cresceu bem e degradou com sucesso o RDX a níveis indetectáveis ​​em seus tecidos vegetais.

Os autores do estudo, o professor Neil Bruce, do Departamento de Biologia e diretor do Centro de Novos Produtos Agrícolas (CNAP) e a Dra. Liz Rylott, também do CNAP, acreditam ser o primeiro exemplo de sucesso do uso de uma planta GM em o campo. para remover poluentes orgânicos resistentes à degradação ambiental.

O Dr. Rylott disse: “Remover o RDX tóxico dos campos de treinamento é um desafio logístico e atualmente faltam soluções econômicas e sustentáveis.

“Nossa pesquisa demonstra como a expressão, em switchgrass, de dois genes bacterianos que evoluíram especificamente para degradar RDX dá às plantas a capacidade de remover e metabolizar RDX no campo em concentrações relevantes para distâncias militares de fogo. Real.

“Mostramos que, ao inserir esses genes no switchgrass, a planta tinha a capacidade de degradar o RDX a níveis indetectáveis ​​no tecido da planta.”

O estudo confirmou que as plantas foram capazes de remover e degradar RDX a uma taxa de 27 kg RDX por hectare. O RDX é considerado um poluente prioritário pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos e é uma preocupação pública significativa e crescente. Nos Estados Unidos, mais de 10 milhões de hectares de terras militares estão contaminados com componentes de munições, dos quais o RDX é o principal componente.

O professor Bruce acrescentou: “A teimosia do RDX em degradar-se no meio ambiente, combinada com sua alta mobilidade através do solo e das águas subterrâneas, significa que colunas de RDX tóxico continuam a se espalhar sob esses locais militares, ameaçando o fornecimento de água potável”

O documento apresenta um exemplo quando, em 1997, colunas de contaminação RDX foram descobertas tanto na água subterrânea quanto no aquífero abaixo do campo de treinamento na Reserva Militar de Massachusetts em Cape Cod. O aquífero é a única fonte de água potável para meio milhão de pessoas e resultou na Agência de Proteção Ambiental impedindo o uso de todas as munições reais durante o treinamento neste local.

O estudo diz que a demanda contínua por grandes quantidades de explosivos militares significa que o RDX continuará a ser fabricado e usado globalmente em grande escala no futuro previsível.

Fonte da história:

Materiais fornecido por York University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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