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Engenharia genética de plantas para combater a ‘fome oculta’

Traduzido de Science Daily

Mais de dois bilhões de pessoas em todo o mundo sofrem de desnutrição de micronutrientes devido a deficiências de minerais e vitaminas. As pessoas pobres em países em desenvolvimento são as mais atingidas, pois suas dietas são geralmente dominadas por alimentos básicos ricos em amido, que são fontes baratas de calorias, mas contêm pequenas quantidades de micronutrientes. Em um novo artigo do Perspective, uma equipe internacional de cientistas, envolvendo a Universidade de Göttingen, explica como a engenharia genética de plantas pode ajudar a lidar de forma sustentável com a desnutrição por micronutrientes. O artigo foi publicado em Comunicações da natureza.

A desnutrição de micronutrientes causa sérios problemas de saúde. Por exemplo, a deficiência de vitamina A e zinco são os principais fatores de risco para mortalidade infantil. A deficiência de ferro e folato contribui para a anemia e problemas com o desenvolvimento físico e cognitivo. Freqüentemente, as pessoas afetadas não estão cientes de suas deficiências nutricionais, então o termo “fome oculta” também é usado. O objetivo a longo prazo é que todos conheçam uma alimentação saudável e tenham uma renda suficiente para poderem fazer uma dieta balanceada ao longo do ano. No entanto, intervenções mais específicas são necessárias no curto e médio prazo.

Uma intervenção é o cultivo de alimentos básicos com maior teor de micronutrientes, também conhecido como “biofortificação”. Nos últimos 20 anos, centros internacionais de pesquisa agrícola desenvolveram culturas biofortificadas usando métodos convencionais de melhoramento, incluindo batata-doce e milho com vitamina A, bem como trigo e arroz com maior teor de zinco. Essas safras foram lançadas com sucesso em vários países em desenvolvimento, com benefícios nutricionais e de saúde comprovados. No entanto, as abordagens convencionais de melhoramento têm certas limitações.

No artigo da Perspective, os cientistas relatam como a engenharia genética pode ajudar a aumentar ainda mais os benefícios das culturas biofortificadas. “As abordagens de OGM nos permitem atingir níveis muito mais altos de micronutrientes nas lavouras do que os métodos convencionais sozinhos, aumentando assim a eficácia nutricional. Demonstramos isso para folatos em arroz e batata”, disse o professor Dominique Van Der Straeten da Universidade de Ghent, autor principal do artigo. “Também conseguimos reduzir significativamente as perdas de vitaminas pós-colheita”, acrescenta.

Outra vantagem da engenharia genética é que grandes quantidades de vários micronutrientes podem ser combinadas na mesma colheita. “Isso é muito importante, pois as pessoas pobres geralmente sofrem de múltiplas deficiências de micronutrientes”, disse o co-autor e vencedor do Prêmio Mundial de Alimentos de 2016, Dr. Howarth Bouis, do International Food Policy Research Institute.

A engenharia genética também pode ajudar a combinar características de micronutrientes com características agronômicas que aumentam a produtividade, como tolerância à seca e resistência a pragas, que são cada vez mais relevantes com as mudanças climáticas. “Os agricultores não deveriam ter que tomar decisões difíceis entre culturas que melhoram a nutrição ou permitem colheitas produtivas e estáveis. Eles precisam da combinação de ambos, o que também apoiará a adoção generalizada”, diz o co-autor, Professor Matin Qaim da Universidade. de Göttingen.

Os autores reconhecem que a engenharia genética é vista com ceticismo por muitos, apesar do fato de que as safras resultantes se mostraram seguras para o consumo humano e o meio ambiente. Um dos motivos para as reservas do público é que a engenharia genética costuma estar associada a grandes empresas multinacionais. “As safras biofortificadas provavelmente reduzirão algumas das preocupações, já que essas safras são cultivadas para fins humanitários”, afirmam os autores. “O financiamento público é a chave para uma maior aceitação.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Göttingen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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