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Descobrindo como as pastagens mudaram nosso clima – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

As pastagens são administradas em todo o mundo para apoiar a produção de gado, enquanto aquelas que permanecem naturais ou seminaturais fornecem serviços essenciais que contribuem para o bem-estar das pessoas e do planeta. No entanto, as atividades humanas estão fazendo com que as pastagens se tornem uma fonte de emissões de gases de efeito estufa, em vez de um sumidouro de carbono. Um novo estudo descobriu como as pastagens usadas pelos humanos mudaram nosso clima nos últimos séculos.

As pastagens são o maior bioma terrestre da Terra e são extremamente importantes para a forragem animal, a biodiversidade e os serviços ecossistêmicos. Eles absorvem e liberam dióxido de carbono (CO2) e emitem metano (CH4) de gado pastando e óxido nitroso (N2O) de solos, especialmente quando estrume ou fertilizantes minerais são introduzidos. No entanto, pouco se sabe sobre como os fluxos desses três gases de efeito estufa de pastagens naturais e manejadas em todo o mundo contribuíram para a mudança climática no passado e sobre o papel das pastagens manejadas versus pastagens naturais. ou pastagem muito escassa.

Para resolver essa lacuna de conhecimento, uma equipe de pesquisa internacional quantificou as mudanças no armazenamento de carbono e nos fluxos de gases de efeito estufa em pastagens naturais e manejadas entre 1750 e 2012 em seu estudo publicado em Comunicações da natureza. As estimativas abrangentes do estudo da contribuição global das pastagens para as mudanças climáticas anteriores ilustram o importante serviço de resfriamento do clima fornecido por áreas de pastagem escassa e a crescente contribuição para o aquecimento devido ao rápido aumento do número de animais e ao manejo mais intensivo. que por sua vez estão associados a mais CH4 e n2Ou emissões? na determinação do efeito climático líquido contemporâneo do bioma de pastagens.

“Construímos e aplicamos um novo modelo de pastagem global espacialmente explícito que inclui mecanismos de mudanças na matéria orgânica do solo e na produtividade das plantas impulsionados por mudanças históricas na pecuária e a redução de pastores silvestres em cada região. Este modelo é um dos primeiros a simular os detalhes da mudança do uso da terra e degradação por sobrecarga de gado “, explica Jinfeng Chang, que conduziu este estudo no IIASA e agora trabalha na Universidade de Zhejiang na China. “Também analisamos o efeito de incêndios e perdas de carbono do solo devido à erosão hídrica; CH4 emissões de animais; norte2Ou emissões de excrementos animais, estrume e aplicações de fertilizantes minerais; e deposição de nitrogênio atmosférico “.

O estudo mostra que as emissões de CH4 e n2Grassland O aumentou por um fator de 2,5 desde 1750 devido ao aumento das emissões da pecuária que mais do que compensou a redução nas emissões do número decrescente de pastores selvagens. O efeito líquido de sumidouro de carbono das pastagens ao redor do mundo, em outras palavras, a capacidade das pastagens de absorver mais carbono e empacotá-lo no solo, foi estimado ter se intensificado no último século, mas principalmente em pastagens naturais e esparsamente pastou. Em contraste, na última década, as pastagens intensivas em humanos se tornaram uma fonte líquida de emissões de gases de efeito estufa; na verdade, eles têm níveis de emissão de gases do efeito estufa semelhantes aos das terras agrícolas do mundo, que representam uma grande fonte de gases do efeito estufa.

“Nossos resultados mostram que as diferentes atividades humanas que afetaram as pastagens mudaram o equilíbrio das remoções e emissões de gases de efeito estufa mais para o aquecimento em pastagens intensamente exploradas e mais para o resfriamento em sistemas naturais e seminaturais. Até recentemente, os dois tipos de pastagem quase se anularam “, observa o coautor da IIASA, Thomas Gasser. “No entanto, as tendências recentes que vemos no sentido de expandir pastagens e aumentar o número de animais nos levam a esperar que as pastagens globais irão acelerar o aquecimento climático se políticas melhores não forem postas em prática para apoiar o aumento do carbono no solo. , parar o desmatamento para a pecuária e desenvolver sistemas de produção pecuária inteligentes para o clima. “

De acordo com os autores, os serviços de resfriamento fornecidos por pastagens selvagens ou de pastagem escassa deixam claro que os países precisam avaliar não apenas os orçamentos de gases de efeito estufa de suas pastagens manejadas (conforme especificado na legislação nacional atual gases de efeito estufa da Convenção-Quadro das Nações Unidas). sobre Mudanças Climáticas), mas também os sumidouros e fontes de pastagens, estepes, tundra e pastagens selvagens com pouca pastagem. Relatórios completos de gases do efeito estufa para cada país poderiam facilitar a avaliação do progresso em direção às metas do Acordo de Paris e melhor vincular os orçamentos nacionais de gases do efeito estufa às taxas de crescimento observadas das emissões para a atmosfera.

“No contexto de metas climáticas de baixo aquecimento, o papel mitigador ou amplificador das pastagens dependerá de vários aspectos. Isso inclui mudanças futuras no número de animais alimentados com pastagens, a estabilidade do carbono acumulado no solo nas pastagens; e se o armazenamento de carbono pode aumentar ainda mais com o tempo ou se vai ficar saturado, como observado em experimentos de longa duração ”, conclui Philippe Ciais, coautor do estudo do Laboratório de Ciências do Clima e Ambientais (LSCE).



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