Notícias

Cientistas investigam fatores que afetam os impactos globais do uso da terra e das emissões de CO2 de plásticos de origem vegetal – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Plásticos feitos de safras como milho ou cana-de-açúcar, em vez de combustíveis fósseis, são geralmente considerados sustentáveis. Uma razão é que as plantas se ligam ao COdois, que compensa o carbono liberado na atmosfera quando os plásticos são removidos. No entanto, há um porém: com o aumento da demanda por matérias-primas para a produção de bioplásticos, as áreas de cultivo podem não ser suficientes. Como resultado, a vegetação natural é freqüentemente convertida em terras agrícolas e as florestas são derrubadas. Isso, por sua vez, libera grandes quantidades de COdois. A suposição de que mais bioplásticos não leva necessariamente a uma melhor proteção climática foi agora confirmada por pesquisadores da Universidade de Bonn (Alemanha) em um novo estudo. Eles descobriram que a sustentabilidade dos bioplásticos à base de plantas depende muito do país de origem, de suas relações comerciais e da matéria-prima processada. O estudo foi publicado na revista “Recursos, conservação e reciclagem. “

Como em análises anteriores, os cientistas usaram um modelo econômico global, flexível e modular desenvolvido na Universidade de Bonn para simular o impacto do aumento da oferta de bioplásticos. O modelo é baseado em um banco de dados mundial (Global Trade Analysis Project). Para o estudo atual, os pesquisadores modificaram o modelo original desagregando plásticos e bioplásticos convencionais, bem como safras adicionais como milho e mandioca. “Isso é fundamental para representar melhor a cadeia de abastecimento dos bioplásticos nas principais regiões produtoras e avaliar seus impactos ambientais sob a perspectiva do ciclo de vida”, enfatiza o engenheiro agrônomo Dr. Neus Escobar, que conduziu o estudo no Instituto de Economia. Recursos e Alimentos ( ILR). e o Centro de Pesquisa de Desenvolvimento (ZEF) da Universidade de Bonn e agora está baseado no Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados em Laxenburg, Áustria.

No estudo atual, ela e seu colega, Dr. Wolfgang Britz, consideraram a perda de vegetação natural em escala global. Eles fizeram estimativas de terras prontamente disponíveis para serem convertidas em usos produtivos no nível da região e parâmetros de modelo associados. Em sua postagem anterior, os cientistas de Bonn já haviam desmembrado a produção de plásticos e bioplásticos convencionais no Brasil, China, União Europeia e Estados Unidos, países que lideram a produção de bioplásticos. Em seu estudo atual, eles também incluíram a Tailândia, que abriga florestas ricas em carbono. Os especialistas esperam que o país asiático se torne um produtor global líder de plásticos biodegradáveis ​​e de base biológica em um futuro próximo. “Todas essas mudanças no modelo são necessárias para estimar os efeitos colaterais globais de políticas ou tecnologias”, diz o Dr. Wolfgang Britz, que trabalhou com sua equipe na extensão do modelo para derivar indicadores de sustentabilidade considerando a mudança global no uso da terra .

Fatores como país de origem e matérias-primas são determinantes

Os pesquisadores simularam um total de 180 cenários (36 cenários por região) que variaram de acordo com o grau de penetração do mercado de bioplásticos e outros parâmetros do modelo que determinam as respostas de toda a economia. “Descobrimos que as pegadas de carbono dos bioplásticos disponíveis comercialmente são muito maiores do que os valores previamente estimados na literatura científica e relatórios de políticas”, diz Neus Escobar.

O motivo: COdois As emissões de mudanças no uso da terra superam a economia de gases de efeito estufa no longo prazo com a substituição de matérias-primas fósseis. Com uma exceção, os bioplásticos produzidos na Tailândia economizam em média dois quilos de COdois por Ton. Isso se deve principalmente ao aumento relativamente menor na produção de bioplásticos que é simulado, o que se traduz em pequenos ajustes nos preços dos alimentos e mudanças associadas na cobertura da terra. No entanto, aumentar a produção de bioplásticos de mandioca e cana-de-açúcar na Tailândia para alcançar as outras regiões pode resultar na perda de ecossistemas ricos em carbono no país.

Nenhuma região está claramente melhor posicionada do que a outra

Cálculos gerais mostram que nenhuma região está claramente melhor posicionada do que outra para se tornar um centro de produção sustentável de bioplásticos. As maiores pegadas terrestres são estimadas para os bioplásticos chineses, enquanto a União Europeia tem a maior pegada de carbono média: os bioplásticos produzidos na UE levam em média 232,5 anos para compensar o CO2 global.dois emissões. A produção de bioplásticos nos Estados Unidos causa os maiores vazamentos de terra e carbono, o que significa que a produção leva a uma maior expansão de terras agrícolas, desmatamento e emissões de carbono no resto do mundo do que no país. A produção de bioplásticos na Tailândia e no Brasil acarreta a perda da cobertura florestal em grande parte, o que pode gerar impactos adicionais sobre a biodiversidade.

“Nosso estudo mostra que uma expansão na produção de base biológica deve ser avaliada cuidadosamente em um caso região por região para entender os potenciais riscos de sustentabilidade e trade-offs”, diz Neus Escobar. Os autores enfatizam que as métricas propostas podem ser usadas no futuro para monitorar a sustentabilidade de longo prazo das intervenções bioeconômicas globalmente. Entre outras coisas, as métricas podem ajudar a identificar onde políticas complementares são necessárias, por exemplo, para prevenir o desmatamento.

Trabalhe em tópicos de pesquisa relevantes para o futuro

O estudo está integrado tematicamente na área de pesquisa transdisciplinar (TRA) “Inovação e tecnologia para futuros sustentáveis” da Universidade de Bonn. Em seis TRAs diferentes, cientistas de uma ampla variedade de faculdades e disciplinas se reúnem para trabalhar em tópicos de pesquisa relevantes para o futuro. Neus Escobar foi membro da Área de Pesquisa Transdisciplinar durante o estudo, Wolfgang Britz é membro do Cluster de Excelência “PhenoRob” da Universidade de Bonn.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Bonn University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo