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Cientistas descobrem a origem misteriosa da grama do canal no Panamá – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Abundam as lendas urbanas sobre as origens da grama do canal no Panamá, mas o Smithsonian tem novas evidências que põem fim à questão. A grama do canal é uma erva invasora, nativa da Ásia. Como suas minúsculas sementes voam ao vento, ele facilmente invade as lacunas e se espalha para formar arquibancadas impenetráveis ​​ao brotar de perfilhos e rizomas. Uma vez estabelecido, o gramado do canal é um desafio de eliminar. O fogo queima as pontas e estimula as raízes. Os cabelos vítreos que afiavam as lâminas das folhas cortam a pele e cegam os facões.

A história mais difundida é que a Companhia do Canal do Panamá importou grama de canal (palha de palha ou palha branca em espanhol, nome latino: Saccharum spontaneum L.) para o controle da erosão. Em outras versões, o Exército dos EUA o levou para paisagismo áreas para exercícios militares ou chegaram em navios que transitaram pelo canal durante os anos 1950 ou 1960. Outro estudo sugeriu que as sementes ou fragmentos de raízes podem ter foi arrastado para o canal por equipamentos de terraplenagem da Tailândia ou do Vietnã enviados através do canal na década de 1970.

“Todas essas explicações são improváveis”, disse Kristin Saltonstall, cientista da equipe do STRI. “A primeira documentação de sua presença no Panamá é um relatório do Jardim Botânico de Missouri de 1948.”

Um pai da cana-de-açúcar, S. spontaneum freqüentemente chega a lugares isolados como um fugitivo de coleções de reprodução. Vários relatórios anteriores do Center for Tropical Agriculture Research and Higher Education sugeriram que o capim escapou de um programa de melhoramento de cana-de-açúcar do Departamento de Agricultura dos EUA nos Jardins Experimentais da Zona do Canal ( agora Summit Natural Park) no início dos anos 1940. Novos resultados genéticos de Saltonstall apoiam esta ideia.

Em 1939, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos despachou mais de 500 variedades diferentes de cana-de-açúcar e parentes próximos para hortas. Os criadores podem ter se preocupado com o fato de que os furacões poderiam danificá-los na estação experimental de cana-de-açúcar em Canal Point, Flórida. As plantas puderam florescer nos jardins como parte dos testes de melhoramento da cana-de-açúcar em andamento entre 1940 e 1945.

Saltonstall comparou o DNA extraído de folhas de plantas que coletou no Panamá com amostras de DNA de uma grande coleção internacional de cana-de-açúcar e parentes da cana-de-açúcar mantida por colegas na Austrália, incluindo muitos dos acessos que provavelmente foram retirados. para o Panamá em 1939.

“As condições estavam certas, as plantas estavam lá e o momento é certo”, disse Saltonstall. “Nunca podemos dizer com 100% de certeza que veio dos Jardins, mas parece que sim, porque o DNA do capim-canal no Panamá é muito semelhante ao dos acessos indonésios da coleção de germoplasma. Todas essas plantas também têm alta ploidia. níveis [many copies of the chromosomes in each cell] e eles vêm da mesma linhagem materna. “

A cana-de-açúcar é a maior cultura do mundo. Em 2018, o Panamá produziu 2,9 milhões de toneladas de cana-de-açúcar. Foi domesticado pela primeira vez no Sudeste Asiático no 8º milênio AC. e gradualmente se espalhou pelo mundo. Hoje, um hectare de cana-de-açúcar (cruzamento entre S. spontaneum e S. officinarum) rende entre 30 e 180 toneladas de açúcar. Os criadores de cana-de-açúcar estão ansiosos para melhorar o desempenho produzindo híbridos com outras espécies de gramíneas, mas à medida que continuam experimentando, a possibilidade de fugas como essa continua.

“Esta não foi uma apresentação intencional”, disse Saltonstall. “Ninguém estava pensando em espécies invasoras na época. Mais recentemente, ocorreram vazamentos nos Estados Unidos na Flórida e na Louisiana. As coleções de germoplasma precisam ser monitoradas e, se houver um vazamento, será necessário tratá-lo antes que se torne um problema. “

Saltonstall continuará a estudar grama canal, fascinado com a maneira como essas grandes plantas invasoras podem assumir uma área e mudar todo o seu ecossistema. E à medida que o clima global muda, o Panamá pode se tornar mais seco e mais sujeito a incêndios, que muitas vezes começam em manchas urbanas de grama de canal perto de lixo ou estradas em chamas e, em seguida, queimam na floresta e limpam novas áreas para deixe a grama do canal invadir. A grama do canal pode tolerar condições mais secas e superar o desempenho de outras plantas que não são resistentes à seca, o que pode lhe dar uma vantagem se o tempo ficar mais seco.

Fonte da história:

materiais fornecido por Smithsonian Tropical Research Institute. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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