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As flores da floresta na primavera são provavelmente a chave para a sobrevivência das abelhas

Traduzido de Science Daily
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Por mais de uma década, os ambientalistas têm alertado sobre uma tendência de declínio nas populações de abelhas na América do Norte, com a destruição do habitat sendo a principal culpada por essas perdas. Embora os esforços para preservar as abelhas selvagens no meio-oeste muitas vezes se concentrem na restauração de flores nativas em pradarias, um novo estudo baseado em Illinois encontrou evidências de um declínio constante na disponibilidade de flores de primavera em paisagens florestadas.

A escassez de flores no início da temporada nas florestas, uma importante fonte de alimento para as abelhas nesta época do ano, provavelmente prejudica a capacidade das abelhas rainhas de iniciar a temporada de nidificação e sobreviver até que outros recursos florais estejam disponíveis, dizem os pesquisadores. Eles relatam suas descobertas no Journal of Applied Ecology.

“Analisamos dados de vegetação de longo prazo de 262 locais aleatórios em Illinois, a maioria deles de propriedade privada”, disse o co-autor do estudo David Zaya, ecologista de plantas da Pesquisa de História Natural de Illinois na Universidade de Illinois Urbana. Esses dados foram coletados por meio do Programa de Avaliação de Tendências Críticas, iniciado em 1997 no INHS.

“Filtramos nossos dados para analisar dois subconjuntos de plantas: aquelas usadas por abelhas em geral e aquelas que se acredita serem preferidas pela abelha enferrujada em perigo, Bombus affinis”, disse o líder do estudo John Mol., Um ecologista pesquisador nos EUA Geological Survey Science Center em Fort Collins. “Em seguida, observamos como a abundância e a riqueza dessas fontes de alimento para abelhas aumentaram, diminuíram ou permaneceram as mesmas desde 1997.”

A equipe também analisou os registros cronológicos das datas de floração para mapear a disponibilidade de recursos florais ao longo do ano para cada tipo de habitat: floresta, pastagem e pântano. Eles também analisaram dados de satélite para rastrear tendências em florestas, pastagens, pântanos e terras agrícolas desde 1997.

A investigação rendeu boas notícias.

“Descobrimos que a cobertura de plantas alimentícias para abelhas aumentou nas pastagens de Illinois em cerca de 7% desde 1997”, disse Mola. “Isso é ótimo porque sugere que as ações de restauração ou manejo por parte dos proprietários de terras estão tendo sucesso.”

No entanto, dados de satélite revelaram que a área total dedicada a pastagens no estado diminuiu cerca de 7,5% no mesmo período.

“Pode não importar muito que um prado típico seja melhor se houver menos”, disse Mola.

Enquanto a riqueza dos recursos florais nas pastagens aumentava, os pesquisadores observaram uma tendência oposta nas áreas florestais do estado, com plantas que alimentam as abelhas nas florestas diminuindo 3-4% desde 1997.

“A descoberta mais importante deste estudo foi que as plantas florestais que florescem na primavera parecem estar diminuindo, e o momento dessas flores coincide quase perfeitamente com quando as rainhas estão fora e forrageando”, disse Zaya. “Não podemos dizer com certeza, mas se o declínio da comida está contribuindo para o declínio das abelhas, é mais provável que esteja relacionado a quando as rainhas estão tentando estabelecer ninhos.”

Estudos anteriores mostraram que a pastagem de veados e arbustos invasores reduz a abundância de plantas com flores nas florestas. As mudanças climáticas também modificam os tempos de floração de muitas plantas, o que pode causar um descompasso entre as necessidades das abelhas e a disponibilidade de alimentos.

“A floresta é um habitat realmente importante para as abelhas no início da temporada, que muitas vezes é esquecido no planejamento de conservação dos polinizadores”, disse Mola. “Isso me faz pensar com muito cuidado sobre o papel das florestas na conservação das abelhas.”

O Departamento de Recursos Naturais de Illinois apóia o Programa de Avaliação de Tendências Críticas. O INHS é uma divisão do Prairie Research Institute of the U. of I.

Fonte da história:

Materiais fornecido por University of Illinois at Urbana-Champaign, News Office. Original escrito por Diana Yates. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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