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Artrópodes benéficos encontram refúgio de inverno nas bordas de campos não cultivados.

Traduzido de Science Daily

Muitas espécies de besouros terrestres, joaninhas, moscas flutuantes, percevejos, aranhas e vespas parasitas matam e comem espécies de pragas que afetam rotineiramente os agricultores, incluindo pulgões e larvas e adultos de vermes da raiz do milho. Mas os artrópodes benéficos que vivem em ou perto de terras cultivadas também são suscetíveis a inseticidas e outras práticas agrícolas que eliminam a biodiversidade da paisagem.

Um novo estudo revela que os artrópodes benéficos são quase duas vezes mais abundantes e diversos em torno das bordas dos campos não cultivados na primavera do que nas áreas cultivadas, se essas bordas do campo forem ricas em uma variedade de flores e outras plantas. – relva com folhas e não recentemente cortada. As descobertas são relatadas no Insect Science Magazine.

O ex-estudante de graduação Scott Clem, que liderou a pesquisa com a professora de entomologia Alexandra Harmon-Threatt da University of Illinois Urbana-Champaign, capturou os insetos benéficos à medida que emergiam do solo no início da primavera. O estudo se concentrou em artrópodes que hibernam em campos agrícolas orgânicos e bordas de campos em Illinois, uma vez que o uso de pesticidas pode matar muitas das criaturas benéficas, disse Clem, que obteve um doutorado. Em maio.

Artrópodes predadores que passam o inverno perto de áreas cultivadas estão prontamente disponíveis na primavera e podem ser mais úteis para os agricultores do que insetos e outros artrópodes que se dispersam em campos agrícolas durante a estação de cultivo, disse Clem.

“Um benefício de compreender a hibernação é que os artrópodes que surgem na primavera podem estar mais inclinados a se alimentar de pragas quando as populações de pragas são baixas”, disse ele. “Portanto, eles são mais propensos a cortar as populações de pragas pela raiz, antes que o problema da praga se torne um grande problema.”

Para entender como a riqueza e a diversidade de espécies diferem entre as terras cultivadas e as bordas dos campos naturais, Clem instalou dezenas de pequenas “tendas de emergência” que capturam quaisquer insetos que emergam do solo em uma pequena área. Ele colocou 10 barracas em cada um dos cinco campos de soja orgânica em Illinois e 10 nas margens dos campos próximos no início de março, e os deixou lá até o final de abril. Ele então coletou e analisou todos os artrópodes capturados nas tendas.

Quatro das cinco bordas de campo não cultivadas foram inscritas no Programa de Reserva de Conservação, uma iniciativa de conservação de terras administrada pela Agência de Serviços Agrícolas do Departamento de Agricultura dos EUA. O CRP oferece recompensas financeiras aos agricultores. Agricultores que concordam em “remover terras ambientalmente sensíveis da produção agrícola e espécies de plantas que irão melhorar a saúde e a qualidade do meio ambiente. ” É o maior programa de conservação do país e protege 22 milhões de acres. As bordas do campo no estudo eram uma mistura de gramíneas e plantas de folha larga, incluindo algumas plantas com flores.

Clem coletou e identificou mais de 4.200 inimigos naturais em potencial de pragas, consistindo de 95 espécies, incluindo besouros predadores, insetos verdadeiros e vespas parasitóides. Em geral, a diversidade e abundância de artrópodes eram quase duas vezes mais altas nas bordas do campo do que nos campos contíguos. No entanto, um local, com uma borda do campo composta principalmente de grama cortada e menos diversidade de plantas do que os outros locais, tinha muito menos desses artrópodes benéficos, descobriram os pesquisadores.

“Pudemos determinar que essas bordas do campo são importantes para manter os inimigos naturais de espécies de pragas na paisagem”, disse Clem. “E a qualidade da borda do campo provavelmente beneficiará as comunidades de artrópodes que vivem lá e melhorará os serviços que prestam.”

“Esta pesquisa apóia a ideia de que essas áreas não cultivadas, quer você as chame de bordas de campo, margens de campo ou mesmo valas, são realmente benéficas para insetos e outros artrópodes”, disse Harmon-Threatt. “Preservar algumas terras não cultivadas e não cortar as bordas de seu campo pode fazer uma grande diferença para a conservação de insetos, mas provavelmente também fará uma diferença no controle de pragas em áreas agrícolas, o que também é muito importante para cumprir nossos outros objetivos de alimentação de um crescimento da população. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por University of Illinois at Urbana-Champaign, News Office. Original escrito por Diana Yates. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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