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Aquecimento sem precedentes no Oceano Pacífico equatorial pode durar até sete anos

Traduzido de Science Daily
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Uma guerra nuclear poderia desencadear um episódio de aquecimento sem precedentes semelhante ao El Niño no Oceano Pacífico equatorial, reduzindo as populações de algas em 40 por cento e provavelmente reduzindo a captura de peixes, de acordo com um estudo liderado por Rutgers.

A pesquisa, publicada na revista Comunicações Terra e meio ambiente, mostra que recorrer aos oceanos em busca de alimentos se a agricultura terrestre falhar após uma guerra nuclear provavelmente não será uma estratégia de sucesso, pelo menos no Pacífico equatorial.

“Em nossas simulações de computador, vemos uma redução de 40 por cento na biomassa do fitoplâncton (algas) no Pacífico equatorial, o que provavelmente teria efeitos a jusante em organismos marinhos maiores que as pessoas comem”, disse o autor principal Joshua. Coupe, uma pesquisa de pós-doutorado associado no Departamento de Ciências Ambientais, Escola de Ciências Biológicas e Ambientais, Rutgers University-New Brunswick. “Pesquisas anteriores mostraram que o resfriamento global após uma guerra nuclear pode levar ao fracasso das safras terrestres, e nosso estudo mostra que provavelmente não podemos depender de moluscos para ajudar a alimentar as pessoas, pelo menos naquela parte do mundo.”

Os cientistas estudaram as mudanças climáticas em seis cenários de guerra nuclear, com foco no Oceano Pacífico equatorial. Os cenários incluem um grande conflito entre os Estados Unidos e a Rússia e cinco guerras menores entre a Índia e o Paquistão. Essas guerras podem provocar grandes incêndios que injetam milhões de toneladas de fuligem (carbono negro) na alta atmosfera, bloqueando a luz do sol e alterando o clima da Terra.

Usando um modelo do sistema terrestre para simular todos os seis cenários, os cientistas demonstraram que uma guerra nuclear em grande escala poderia desencadear um evento sem precedentes semelhante ao El Niño com duração de até sete anos. O El Niño-Oscilação Sul é o maior fenômeno natural que afeta a circulação do Oceano Pacífico, alternando entre eventos quentes do El Niño e frio do La Niña e influenciando profundamente a produtividade marinha e a pesca.

Durante uma “Criança Nuclear”, os cientistas descobriram que as chuvas sobre o continente marítimo (a área entre os oceanos Índico e Pacífico e os mares circundantes) e a África equatorial diminuiriam, principalmente devido ao clima mais frio.

Mais importante, um Niño nuclear fecharia o afloramento de águas mais profundas e frias ao longo do equador no Oceano Pacífico, reduzindo o movimento ascendente de nutrientes de que o fitoplâncton, a base da teia alimentar marinha, precisa para sobreviver. Além disso, a luz solar reduzida após uma guerra nuclear reduziria drasticamente a fotossíntese, estressando e potencialmente matando muitos fitoplâncton.

“Recorrer ao mar em busca de alimentos após uma guerra nuclear que reduz drasticamente a produção agrícola baseada em terra parece uma boa ideia”, disse o co-autor Alan Robock, distinto professor do Departamento de Ciências Ambientais da Rutgers-New Brunswick. “Mas essa não seria uma fonte confiável da proteína de que precisamos, e devemos prevenir o conflito nuclear se quisermos proteger nossos alimentos e o meio ambiente da Terra.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade Rutgers. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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