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Ajustando grãos de milho com CRISPR – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

O milho, ou milho, mudou ao longo de milhares de anos das plantas daninhas que produzem espigas de menos de uma dúzia de grãos para as espigas cheias de centenas de grãos suculentos que vemos nas fazendas hoje. Técnicas poderosas de edição de DNA, como CRISPR, podem acelerar esse processo. O professor do Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) David Jackson e seu pós-doutorado Lei Liu colaboraram com a professora associada Madelaine Bartlett, da University of Massachusetts Amherst, para usar essa técnica altamente específica para brincar com os números de grãos de milho. O laboratório de Jackson é um dos primeiros a aplicar o CRISPR ao complexo genoma do milho.

O DNA é dividido em duas partes: o gene e as regiões regulatórias que promovem ou suprimem a atividade dos genes. Jackson diz:

“Muitas pessoas estavam usando o CRISPR em um sentido muito simples, apenas para alterar completamente os genes, para eliminar o gene. Mas nós tivemos essa nova ideia para o CRISPR, as regiões promotoras que ativam o gene. E é isso que dá este resultado. muito interessante onde podemos obter a variação nas características que necessitamos na agricultura ”.

Jackson queria aumentar a quantidade de grãos por espiga. A via de desenvolvimento do grão de milho inclui genes que promovem o crescimento e a diferenciação de células-tronco em diferentes órgãos da planta. Jackson e Liu se concentraram nos CLEs, uma família de genes que atuam como um freio para interromper o crescimento das células-tronco. Mas o genoma do milho é complexo. A família CLE contém cerca de 50 genes relacionados, com regiões promotoras que variam de gene para gene. Quais são as partes mais importantes para a produção de grãos? Liu diz:

“Então, basicamente segmentamos aleatoriamente a região do promotor – não temos ideia de qual parte do promotor é importante. Provavelmente na próxima etapa, vamos nos concentrar mais em descobrir qual parte do promotor é crítica. E então provavelmente faremos nosso promotor . CRISPR é mais eficiente. Podemos obter um alelo melhor que pode produzir mais rendimento de grãos ou tamanho de espiga. “

As safras de cereais como o milho são uma importante fonte de alimento para humanos e ração para gado. Jackson e Liu esperam que sua nova estratégia CRISPR aumente a produção por acre e torne a agricultura mais sustentável.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Laboratório Cold Spring Harbor. Original escrito por Jasmine Lee. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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