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A produção animal é responsável pela grande maioria dos impactos dos alimentos norte-americanos na saúde relacionados à qualidade do ar.

Traduzido de Science Daily
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Estima-se que a má qualidade do ar causada pela produção de alimentos nos Estados Unidos resulte em 16.000 mortes por ano, 80% das quais relacionadas à produção animal, de acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Minnesota. A pesquisa também descobriu que existem medidas que agricultores e consumidores podem tomar para reduzir os impactos dos alimentos que comemos na saúde relacionados à qualidade do ar.

Em artigo publicado na revista procedimentos da Academia Nacional de Ciências, os pesquisadores mediram como a produção de vários alimentos afeta a qualidade do ar e descobriram que a produção animal é amplamente responsável pelos impactos da agricultura na saúde relacionados à qualidade do ar. O estudo, o primeiro relatório alimento-por-alimento sobre danos à qualidade do ar causados ​​pela agricultura, também mostra como melhorar as práticas de manejo animal e de plantações, bem como comer mais dietas ricas em vegetais, pode reduzir substancialmente a mortalidade alimentar. -Poluição do ar relacionada.

“As discussões sobre os impactos ambientais de diferentes alimentos geralmente se concentram em suas emissões de gases de efeito estufa, uso da terra e da água e impactos na biodiversidade, mas pouco se sabe sobre como diferentes alimentos afetam a qualidade. Nossa pesquisa permite que esta importante peça do quebra-cabeça seja incluída na conversa “, disse Nina Domingo, doutoranda do Departamento de Bioprodutos e Engenharia de Biossistemas da Faculdade de Ciências da Alimentação, Agricultura e Recursos Naturais da Universidade de Minnesota e da Faculdade de Ciências e Engenharia.

Os autores estimaram o quanto a agricultura aumentou os níveis de partículas finas, ou PM2,5, no ar. A exposição crônica ao PM2.5 aumenta o risco de doenças cardíacas, câncer e derrame. Atividades agrícolas, como arar a terra, fertilizar plantações e armazenar e espalhar estrume, liberam poluição que aumenta os níveis de PM2,5.

Alimentos de origem animal tendem a ter maiores danos à saúde humana relacionados à qualidade do ar do que alimentos de origem vegetal devido à poluição liberada pelos dejetos dos próprios animais e pelo uso de fertilizantes e preparo do solo. milho, feno e soja. – que comem. De particular preocupação é a amônia, que é liberada em grandes quantidades de fertilizantes de nitrogênio e estrume, pois reage com outros poluentes para formar PM2,5.

O estudo mostra que, por porção, o dano médio da carne vermelha relacionado à qualidade do ar para a saúde humana é o dobro dos ovos, três vezes o dos laticínios, sete vezes o das aves, dez vezes o das nozes e sementes, e pelo menos 15 vezes a média para outros alimentos à base de plantas.

“A mortalidade relacionada à qualidade do ar do sistema alimentar dos EUA é comparável à de outras fontes de poluição do ar, como veículos motorizados e produção de eletricidade. No entanto, as emissões relacionadas aos alimentos são pouco regulamentadas e menos estudadas em comparação com esses outros setores”, disse Jason Hill, professor do Departamento de Bioprodutos e Engenharia de Biossistemas. “Felizmente, a mortalidade alimentar relacionada à qualidade do ar pode ser reduzida melhorando as práticas de manuseio de esterco e fertilizante e mudando para dietas que contenham porções maiores de frutas, vegetais, legumes, grãos inteiros e outros alimentos vegetais.”

O documento também conclui que muitas das coisas que os agricultores e consumidores podem fazer para reduzir a contaminação dos alimentos têm muitos benefícios além de melhorar a qualidade do ar, como reduzir as emissões de gases de efeito estufa, reduzir a poluição da água e prevenir a extinção de espécies. Além disso, essas ações podem melhorar a rentabilidade da fazenda e contribuir para uma saúde melhor por meio de dietas mais saudáveis.

“Existem muitas soluções disponíveis que podem melhorar os resultados de saúde relacionados à qualidade do ar”, disse Domingo. “Mudanças significativas exigirão esforços coordenados de agricultores, empresas de alimentos, consumidores e formuladores de políticas.”

A pesquisa foi financiada pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, por meio do Centro para Soluções de Ar, Clima e Energia (CACES), do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e do Wellcome Trust. A equipe de pesquisa incluiu pesquisadores da University of Minnesota, da University of Oxford, da Carnegie Mellon University, da University of Washington e da University of Illinois.

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