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A poluição do ozônio danifica as plantações de milho, constata um estudo

Traduzido de Science Daily

Embora o ozônio estratosférico nos proteja filtrando a radiação ultravioleta do sol, o ozônio troposférico é um poluente prejudicial. Um novo estudo mostrou que o ozônio nas camadas inferiores da atmosfera diminui o rendimento das safras de milho e altera os tipos de produtos químicos encontrados nas folhas.

O ozônio é formado quando o óxido nitroso, liberado pelas indústrias e pelos escapamentos dos automóveis, é decomposto pela luz solar e reage quimicamente para formar o ozônio. Pesquisadores da Universidade de Illinois Urbana-Champaign têm estudado os efeitos da poluição do ozônio nas lavouras por mais de 20 anos em uma instalação única onde as lavouras podem ser cultivadas em condições de campo de cultivo do mundo real, mas com concentrações mais altas.

“A poluição por ozônio é mais alta no hemisfério norte e atinge o pico nos meses mais quentes do verão. Altas concentrações de poluição de ozônio se sobrepõem temporal e espacialmente com o crescimento da safra, por isso é importante estudar como as altas concentrações de ozônio afetam o rendimento das safras”, disse Jessica. Wedow, um ex-aluno de doutorado no laboratório de Ainsworth.

Os pesquisadores analisaram três tipos de milho: duas linhagens puras B73 e Mo17, e o cruzamento híbrido B73 × Mo17. Surpreendentemente, eles descobriram que o estresse crônico do ozônio causou uma diminuição de 25% no rendimento das safras híbridas, enquanto as plantas puras não foram afetadas. As plantas híbridas também envelhecem mais rápido do que as culturas consanguíneas.

Para entender por que B73 × Mo17 foi afetado, os pesquisadores mediram a composição química das folhas. “As plantas consanguíneas não responderam ao ozônio. Por outro lado, as plantas híbridas produziram mais tocoferol e fitoesteróis, que ajudam a desligar as moléculas reativas de oxigênio e estabilizar as membranas de cloroplasto”, disse Wedow. Esses resultados sugerem que, como o milho híbrido é mais sensível à exposição ao ozônio, ele pode estar produzindo mais produtos químicos que abordam as consequências do estresse crônico do ozônio.

“Este estudo fornece pistas para melhorar a tolerância do milho à poluição do ozônio”, disse Lisa Ainsworth (GEGC), líder de pesquisa da Unidade de Pesquisa de Mudança Global e Fotossíntese do USDA ARS. O grupo está atualmente estudando se essas respostas são consistentes em outras gramíneas importantes, incluindo aquelas usadas para bioenergia.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Instituto Carl R. Woese de Biologia Genômica, Universidade de Illinois em Urbana-Champaign. Original escrito por Ananya Sen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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