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A operação de rotina da cadeia de abastecimento de fósforo afeta a segurança alimentar regional e causa graves danos ambientais – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

O fósforo é essencial na agricultura para manter níveis mais elevados de produção, onde é aplicado como fertilizante. Algumas das regiões do mundo estão experimentando altas taxas de crescimento populacional, o que significa que mais fósforo será necessário para produzir uma quantidade cada vez maior de alimentos necessários nas próximas décadas. Um novo estudo – Dinâmica global da cadeia de abastecimento de fósforo: avaliação de impacto regional até 2050 – publicado em revista científica Segurança alimentar mundial, que foi realizado na Universidade de Estocolmo, na Suécia, na Universidade da Islândia na Islândia e no Instituto de Tecnologia Blekinge, na Suécia, mostra que as regiões do mundo com altas taxas de crescimento populacional são também as regiões com os maiores déficits fornecimento de fósforo. O estudo também quantifica o impacto ambiental de um cenário sem alterações na cadeia de fornecimento de fósforo até 2050 e identifica taxas alarmantes de poluição e emissões de gases de efeito estufa associadas ao fornecimento de fósforo.

Quase todos os nossos fertilizantes fosfatados vêm da extração e processamento de rocha fosfática (PR) e apenas alguns países produzem e exportam esse mineral. As perdas ao longo da cadeia de fornecimento de fósforo (P) foram estimadas na literatura em cerca de 80-90%. Ao mesmo tempo, espera-se que o crescimento da população mundial impulsione a demanda por alimentos em mais de 50% até 2050, principalmente na América Latina e Caribe (ALC), Sul da Ásia (SA) e África Subsaariana (ASS). Apesar de ser um recurso vital na produção de alimentos, o P também é um poluente fundamental em corpos d’água, onde pode causar eutrofização. O processamento de rocha fosfática também é um processo que consome muita energia, usando quantidades significativas de água e produzindo grandes quantidades de gesso fosfórico (PG), um subproduto tóxico e radioativo.

“A maior parte da literatura tem se concentrado na adequação das reservas mundiais de fósforo. No entanto, a demanda por fósforo é desigual entre as regiões, por isso foi importante avaliar quais regiões exigem mais fósforo e o que isso significará em termos de segurança alimentar. Outra contribuição valiosa deste estudo é que quantificamos os impactos ambientais e climáticos negativos da cadeia de abastecimento de fósforo a nível global e regional. Os nossos resultados indicam mais uma vez a necessidade de fechar o ciclo em termos de fósforo e reduzindo seu uso por meio de práticas agrícolas mais sustentáveis ​​”, diz Claudiu Eduard Nedelciu, pesquisador do Departamento de Geografia Física e principal autor do estudo.

O estudo, que faz parte de um projeto de pesquisa europeu maior, Adaptando-se a uma Nova Realidade Econômica, concluiu que a LAC, SA e a ESEA liderarão o consumo crescente de P nas próximas décadas. Surpreendentemente, a SSA não representou um aumento significativo na necessidade de P até 2050, apesar de ter desenvolvido o maior crescimento populacional durante o período. Isso se deve aos níveis historicamente baixos de aplicação de fertilizantes na região, mas levanta sérias questões sobre a segurança alimentar, uma vez que esta parte do mundo concentra a maioria das pessoas subnutridas do mundo. Todas as regiões que lideraram o aumento na necessidade de P também eram regiões altamente dependentes das importações de fosfato e, portanto, vulneráveis ​​a picos de preços e interrupções no fornecimento.

“A fome aumentará em partes do mundo onde há falta de fósforo, a menos que governos e instituições internacionais tomem medidas para garantir as importações”, disse a professora Kristin Vala Ragnasdottir da Universidade da Islândia, co-autora do estudo.

Talvez os resultados mais surpreendentes estejam relacionados ao impacto da cadeia de suprimentos de P no meio ambiente e no clima. A quantidade de P que atinge os corpos d’água triplicará no Norte da África e na Ásia Ocidental e dobrará no Sul da Ásia e na América Latina e no Caribe. Essa tendência será impulsionada pelo escoamento de P de terras agrícolas e é um cenário otimista, pois assume que as metas de tratamento de águas residuais para 2030 dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) serão alcançadas em todas as regiões do mundo. Com as taxas atuais de escoamento de P e sem medidas preventivas ambiciosas, é provável que mais áreas costeiras e corpos d’água interiores estejam sujeitos à eutrofização.

“Não apenas o uso eficiente do fósforo na agricultura, mas também o gerenciamento inteligente dos recursos de fósforo em toda a cadeia de abastecimento, incluindo os efeitos ambientais, serão os maiores desafios nas próximas décadas”, disse o professor Peter Schlyter. do Blekinge Technology Institute e co-autor do estudo.

O impacto climático decorrente da extração e beneficiamento do PR dobrará em 2050 em relação a 2000, enquanto a quantidade de produção de gesso fosforoso alcançará 500 milhões de toneladas / ano se não houver melhorias tecnológicas. A produção de gesso fosforoso apresenta sérios problemas quanto ao seu descarte e manuseio seguros, devido à sua toxicidade e radioatividade. Por outro lado, o fósforo pode ser uma fonte rica de P no futuro, se os avanços tecnológicos permitirem a reciclagem segura do fósforo.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Estocolmo. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento



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