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A extinção pode ser evitada por diversas comunidades de espécies mutuamente benéficas – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

O sinal de um relacionamento pessoal saudável é aquele que é igualmente mútuo, no qual você recebe tanto quanto investe. A natureza tem sua própria versão de um relacionamento saudável. Conhecidos como mutualismos, são interações entre espécies que são mutuamente benéficas para cada espécie. Um exemplo é a interação entre plantas e polinizadores, onde suas macieiras são polinizadas e a abelha obtém o néctar como recompensa alimentar. Mas o que faz esses mutualismos persistirem na natureza? Se recompensas como o néctar são oferecidas gratuitamente, isso torna os mutualismos mais suscetíveis a outros organismos receberem essas recompensas sem fornecer um serviço em troca?

Uma equipe de pesquisadores do Syracuse University College of Arts and Sciences, incluindo os co-pesquisadores principais Kari Segraves, professor de biologia, e David Althoff, professor associado de biologia, junto com a pesquisadora de pós-doutorado Mayra Vidal, a ex-professora o assistente de pesquisa David Rivers e Sheng Wang ’20 Ph.D., investigaram recentemente essa questão e os resultados foram publicados na edição deste mês da prestigiosa revista Ciências.

Eles investigaram as habilidades de comunidades simples e diversas de mutualistas, comparando como cada uma lida com trapaceiros. Os trapaceiros são espécies que roubam os benefícios do mutualismo sem dar nada em troca. Um exemplo de um dos trapaceiros da natureza são os ladrões de néctar. As abelhas que roubam néctar mastigam a lateral das flores para se alimentar do néctar sem entrar em contato com partes da flor, o que levaria à polinização.

A equipe de pesquisa queria testar se ter vários mutualistas com funções semelhantes permite que a comunidade como um todo persista quando os trapaceiros tiram recursos dos mutualistas. A ideia era examinar se o fato de ter mais espécies envolvidas em um mutualismo, como muitas espécies de polinizadores interagindo com muitas espécies de plantas diferentes, tornava o mutualismo menos suscetível aos efeitos negativos dos cheats. Eles também queriam analisar se o aumento do número de espécies mutualísticas permitia que todos os mutualistas persistissem ou se a competição reduziria o número de espécies mutualistas ao longo do tempo. Em essência, a equipe queria entender as forças que governam grandes redes de mutualistas que ocorrem na natureza.

Os pesquisadores da A&S testaram suas idéias produzindo mutualismos em laboratório usando cepas de leveduras que funcionam como espécies mutualísticas. Essas cepas foram geneticamente modificadas para comercializar recursos alimentares essenciais. Cada cepa produziu um recurso alimentar para troca com um parceiro mútuo. Eles projetaram quatro espécies de cada tipo de mutualista, bem como duas linhagens complicadas que não podiam produzir recursos alimentares.

Os pesquisadores reuniram comunidades de leveduras que diferiam tanto em número de espécies quanto na presença de cheats. Eles descobriram que as comunidades com um número maior de espécies mutualistas eram mais capazes de resistir aos efeitos negativos dos cheats porque havia várias espécies de mutualistas que realizavam a mesma tarefa. Se uma espécie foi perdida da comunidade devido à competição com um trapaceiro, havia outras espécies por perto para realizar a tarefa, mostrando que a presença de mais espécies em uma comunidade pode diminuir os efeitos negativos dos trapaceiros.

“É como pensar em uma planta que possui muitas espécies de polinizadores”, diz Segraves. “Se uma espécie de polinizador é perdida, existem outras espécies de polinizador por aí para polinizar. Se uma planta tem apenas uma espécie de polinizador que se extingue, o mutualismo se quebra e pode causar a morte da planta.”

Seus resultados destacam a importância de ter várias espécies mutualísticas que fornecem recursos ou serviços semelhantes, essencialmente criando um backup no caso de uma espécie se extinguir. Segraves compara esse fenômeno ao relacionamento entre varejistas e consumidores. As comunidades geralmente têm vários bancos, supermercados, restaurantes e hospitais para garantir que os bens e serviços estejam sempre disponíveis caso algo aconteça a uma empresa ou instalação ou, como é o caso da COVID hoje, os supermercados agora têm vários fornecedores para evitar a escassez.

Segraves diz que pesquisas futuras irão explorar a possibilidade de uma espécie mutualística se tornar um trapaceiro. O grupo está testando se os mutualistas desempenhando a mesma função podem estabelecer um ambiente que permita que uma dessas espécies mutualistas se torne um trapaceiro, já que existem outros mutualistas que podem cumprir esse papel. Eles preveem que a espécie mutualista que está enfrentando a maior competição de outras mutualistas será a espécie que muda para o engano. Eles também esperam determinar como os mutualistas e trapaceiros evoluíram ao longo do tempo para fornecer uma compreensão mais profunda das mudanças reais que levaram a diferentes resultados nas comunidades.

A pesquisa da equipe foi apoiada por uma bolsa de três anos de $ 710.000 da National Science Foundation.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Syracuse. Original escrito por Dan Bernardi. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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