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A combinação de painéis solares e pastejo de cordeiros aumenta a produtividade da terra, de acordo com um estudo

Traduzido de Science Daily
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A produtividade da terra poderia ser bastante aumentada combinando o pastoreio de ovelhas e a produção de energia solar na mesma terra, de acordo com uma nova pesquisa feita por cientistas da Universidade Estadual de Oregon.

Acredita-se que este seja o primeiro estudo a investigar a produção pecuária em sistemas agrivoltaicos, onde a produção de energia solar é combinada com a produção agrícola, como o plantio de safras agrícolas ou o pastoreio de animais.

Os pesquisadores compararam o crescimento de cordeiros e a produção de pastagens em pastagens com painéis solares e pastagens abertas tradicionais. Eles descobriram menos forragem geral, mas de qualidade superior em pastagens solares e que os cordeiros criados em cada tipo de pastagem ganharam quantidades semelhantes de peso. Os painéis solares, é claro, fornecem valor em termos de produção de energia, aumentando a produtividade geral da Terra.

Os painéis solares também beneficiam o bem-estar dos cordeiros, proporcionando sombra, permitindo que os animais conservem energia. Além disso, o pastejo de cordeiros alivia a necessidade de controlar o crescimento das plantas sob painéis solares usando herbicidas ou corte regular, o que requer mão de obra e custos adicionais.

“Os resultados do estudo apóiam os benefícios do agrivoltaico como um sistema agrícola sustentável”, disse Alyssa Andrew, estudante de mestrado no estado de Oregon e autora principal do artigo Frontier in Sustainable Food Systems.

A instalação de energia solar fotovoltaica nos EUA aumentou em média 48% ao ano na última década, e a capacidade atual deve dobrar novamente nos próximos cinco anos, dizem os pesquisadores.

Pesquisas anteriores descobriram que pastagens e fazendas em regiões temperadas são os melhores lugares para instalar painéis solares para produção máxima de energia. No entanto, a produção de energia em sistemas fotovoltaicos requer grandes extensões de terra, o que pode levar à competição entre os usos agrícolas.

A agrivoltaica busca espalhar essa competição medindo o valor econômico da produção de energia e do uso agrícola da mesma terra. Pesquisas anteriores se concentraram em plantações e painéis solares e descobriram que algumas plantações, particularmente os tipos sombreados, podem ser mais produtivas em combinação com painéis solares.

Outro estudo recente do estado de Oregon descobriu que a sombra fornecida pelos painéis solares aumentava a abundância de flores sob os painéis e atrasava o momento de sua floração, ambas descobertas que poderiam ajudar a comunidade agrícola.

O estudo recém-publicado com cordeiros e painéis solares foi realizado em 2019 e 2020 no campus do estado de Oregon em Corvallis. As descobertas incluíram:

  • Os cordeiros ganharam quase a mesma quantidade de peso nos dois tipos de pastagem em ambos os anos.
  • O consumo diário de água dos cordeiros nos dois tipos de pastagem na primavera de 2019 foi semelhante durante o início da primavera, mas os cordeiros em pastagem aberta consumiram mais água do que aqueles que pastaram sob painéis solares no final da primavera. Nenhuma diferença foi observada na ingestão de água dos cordeiros na primavera de 2020.
  • Durante os dois anos, as gramíneas solares produziram 38% menos forragem do que as abertas.
  • No geral, o rendimento do pasto foi de $ 1.046 por hectare (um hectare equivale a 2,47 acres) por ano em pastagens abertas e $ 1.029 por hectare por ano em pastagens de painel solar.

“O desempenho geral é praticamente o mesmo, e isso não leva em conta a energia que os painéis solares produzem”, disse Serkan Ates, professor assistente do Departamento de Ciências Animais e Pastagens de Oregon e co-autor do artigo. “E se projetássemos o sistema para maximizar a produção, provavelmente obteríamos números ainda melhores.”

Andrew está agora trabalhando no acompanhamento deste estudo no qual ele está quantificando a produção de forragem e cordeiro de três tipos diferentes de pastagem sob painéis solares.

Além de Andrew e Ates, vários colegas do Oregon State College of Agricultural Sciences foram co-autores do artigo: Mary Smallman do Departamento de Ciências Animal e Grassland e Chad Higgins e Maggie Graham do Departamento de Engenharia Biológica e Ecológica.

A Fundação de Pesquisa Agrícola do Estado de Oregon financiou a pesquisa.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Sean Nealon. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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