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A coleta de vegetação em zonas de amortecimento ribeirinhas dificilmente reduz os benefícios da qualidade da água – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Permitir que os agricultores colham a vegetação de seus amortecedores ribeirinhos não impedirá significativamente a capacidade dessas áreas ribeirinhas de proteger a qualidade da água, capturando nutrientes e sedimentos, e aumentará a disposição dos agricultores de estabelecer zonas tampão.

Essa é a conclusão de pesquisadores do Penn State College of Agricultural Sciences, que comparou os impactos de seis cenários de projeto de buffer ribeirinho em duas rotações de cultivo de quatro anos em duas pequenas bacias hidrográficas no centro e sudeste da Pensilvânia. Dois dos cenários tampão incluíram a coleta de grama e salgueiros do pântano.

Permitir que os agricultores colham a vegetação de seus reservatórios ribeirinhos e a vendam para biocombustíveis, o que não é permitido pelos regulamentos federais do Programa de Melhoria da Reserva de Conservação, ou CREP, seria um grande passo para persuadir os agricultores a estabelecer zonas. zonas de amortecimento ribeirinhas, argumentam os pesquisadores. E o envolvimento dos agricultores é muito necessário na Pensilvânia, onde centenas de quilômetros de novos amortecedores são necessários ao longo dos riachos que fluem para a Baía de Chesapeake para ajudar o estado a atender aos padrões de qualidade da água.

“Este é o primeiro estudo de longo prazo na bacia hidrográfica da Baía de Chesapeake para modelar como a colheita da vegetação afeta o desempenho da zona tampão ribeirinha ao longo do contrato tampão”, disse a pesquisadora Heather Preisendanz, professora associada da engenharia agrícola e biológica. “Permitir a coleta de vegetação tampão, sejam árvores ou gramíneas, afetou minimamente a qualidade da água, com apenas pequenas reduções médias anuais de nitrogênio, fósforo e captura de sedimentos”.

Além disso, ele observou, nas condições de carregamento de entrada mais altas (escoamento intenso após tempestades), os tampões com menor eficiência de remoção removem mais massa total de contaminantes do que os tampões com alta eficiência de remoção, se estivessem entre riachos e campos. com colheitas em linha. como milho e soja. A localização do buffer era o mais importante.

Os pesquisadores, que modelaram o escoamento e a poluição resultante de campos agrícolas alcançando riachos, estudaram o desempenho da zona tampão ribeirinha em Spring Creek no condado de Center e Conewago Creek no condado de Lancaster. Os cenários de projeto de amortecimento estudados incluíram grama de 35 pés de largura; Gramado de 50 pés de largura; Árvores decíduas com 50 pés de largura; Grama e árvores de 100 pés de largura; Grama e árvores com 30 metros de largura, com árvores colhidas a cada três anos; e gramados e árvores de 30 metros de largura, com grama colhida todos os anos.

A equipe de pesquisa desenvolveu esses cenários após considerar o feedback das reuniões do grupo focal com os agricultores nas duas bacias. Os agricultores indicaram que queriam instalar amortecedores personalizados em suas propriedades com a perspectiva de gerar renda limitada.

Na bacia hidrográfica de Spring Creek, que tem sido estudada de perto por cientistas agrícolas da Penn State por décadas, 16 anos de cargas diárias de nutrientes e sedimentos em escala foram simulados a partir de três rotações de culturas e dois solos em uma ferramenta de avaliação de solo. e água. Esses dados foram usados ​​como entrada para um modelo de gestão do ecossistema ribeirinho usado em nível nacional para entender melhor como a eficácia de uma zona tampão muda em função da carga de entrada, desenho da zona tampão e gestão do tampão. zona tampão.

Os resultados da simulação, publicados recentemente em Revista de Qualidade Ambiental, sugerem que, para zonas de amortecimento de mesma largura, a vegetação herbácea preferida pelos agricultores superou a vegetação arbórea preferida pelas políticas de remoção de sedimentos, nitrogênio e fósforo.

Os resultados da pesquisa têm implicações importantes para informar as políticas de projeto de tampão flexível e melhor colocação do tampão em bacias hidrográficas afetadas por nutrientes e sedimentos, explicou Preisendanz. No entanto, ele observou que mais pesquisas podem ser necessárias para examinar as compensações entre os impactos na qualidade da água e outros serviços ecossistêmicos, como estabilização de margens de rios, habitat e sombreamento.

“Se incorporadas à política, essas descobertas podem remover uma barreira para a adoção de barreiras ribeirinhas pelos agricultores”, disse ele. “Com base em nossas discussões com os agricultores nos grupos focais, acreditamos que esta abordagem – o governo é mais flexível com os projetos de zona tampão e permite a colheita – seria um grande passo para que os agricultores concordassem em criar mais zonas tampão. beira-rio “.

O Departamento de Conservação e Recursos Naturais do estado está promovendo amortecedores “multifuncionais”, acrescentou Preisendanz. “Nossa esperança é que este trabalho ajude a informar as compensações para projetos de amortecedores flexíveis e opções de gerenciamento neste novo programa.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Estado de Penn. Original escrito por Jeff Mulhollem. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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