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10 maneiras de garantir que as abelhas se beneficiem do boom da energia solar

Traduzido de Science Daily
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Os pesquisadores que avaliam o impacto do desenvolvimento da energia solar na Europa descobriram dez maneiras pelas quais a expansão da energia solar pode ser moldada para garantir que os polinizadores se beneficiem.

A energia solar fotovoltaica com fome de espaço está destinada a dominar o suprimento mundial de eletricidade no futuro, mas com uma tomada de decisão cuidadosa, os esforços para garantir a energia limpa não precisam vir às custas da biodiversidade, particularmente dos polinizadores, que estão em declínio acentuado.

Abelhas, moscas flutuantes, vespas, besouros, borboletas e mariposas, todos desempenham um papel fundamental na produção de alimentos, com cerca de 75% das principais safras de alimentos do mundo e 35% da produção agrícola global dependendo delas em alguma medida.

Escrevendo no diário Avaliações de energia renovável e sustentável, uma equipe de cientistas ambientais liderada por Lancaster sistematicamente revisou as evidências disponíveis sobre como as práticas de manejo da terra relacionadas a parques solares no noroeste da Europa poderiam aumentar a biodiversidade de polinizadores.

Junto com colegas da Universidade de Reading, eles destacaram dez maneiras baseadas em evidências para proteger e até mesmo aumentar a biodiversidade de polinizadores, desde o plantio de flores silvestres até a conexão de parques solares a áreas próximas de habitat semi-natural.

Suas descobertas são oportunas, pois, em uma tentativa de abordar as mudanças climáticas e reduzir as emissões de gases de efeito estufa, mais energia está sendo gerada a partir de fontes renováveis ​​- no início de 2020, um recorde de 47% da eletricidade mundial. O Reino Unido veio de energia renovável, incluindo a eólica . solar, hidroelétrica, energia das ondas e biomassa.

Os parques solares podem produzir grandes quantidades de energia, com o maior parque solar do Reino Unido configurado para abastecer 91.000 residências depois de concluído. Mas os parques solares também ocupam terras, com possíveis impactos no meio ambiente. No Reino Unido, cerca de metade da energia fotovoltaica foi instalada como parques solares montados no solo, variando em tamanho de 1 a 40 hectares.

O sombreamento causado por fileiras de painéis solares afeta a temperatura do ar, a precipitação e a evaporação, afetando o solo, a vegetação e a biodiversidade.

No entanto, no Reino Unido, os parques solares são freqüentemente construídos em paisagens agrícolas de manejo intensivo e, portanto, são pobres em biodiversidade. Nesse cenário, os parques solares podem, de fato, fornecer oportunidades para estabelecer hotspots de biodiversidade de polinizadores que, por sua vez, podem ajudar a polinizar culturas locais, como sementes oleaginosas, morangos e maçãs.

Hollie Blaydes, da Lancaster University, disse: “Muitos polinizadores estão em declínio no Reino Unido e em outras partes do mundo. As ações para conservar os polinizadores incluem reverter a intensificação da agricultura e manter os habitats naturais, que podem ser alcançados em parques solares. Freqüentemente construídos entre agrícolas terra, os parques solares oferecem uma oportunidade única de fornecer recursos de polinização onde são mais necessários. “

O professor Simon Potts, da Universidade de Reading, disse: “Além de promover a biodiversidade, os parques solares amigáveis ​​aos polinizadores também têm o potencial de fornecer benefícios econômicos tangíveis aos agricultores, melhorando os serviços de polinização nas terras. Fazendas adjacentes, aumentando o rendimento das safras.

“Imagine um mundo onde os parques solares não apenas produzam a tão necessária eletricidade de baixo carbono, mas também sejam prados de flores silvestres atraentes e diversificados, repletos de insetos.”

A Dra. Alona Armstrong, do Centro Ambiental da Lancaster University, disse: “A mudança no uso da terra para parques solares pode causar mais degradação de nosso meio ambiente, mas, se feito da maneira correta, oferece um grande potencial para melhorar nosso meio ambiente. Se fizermos uma boa transição, poderíamos usar a descarbonização do sistema de energia também para lidar com a crise ecológica. Dado onde estamos, podemos nos dar ao luxo de não fazê-lo? “

Financiado pelo NERC (ENVISION DTP), com o apoio da Low Carbon, os autores incluíram Hollie Blaydes (Lancaster University), Dra. Alona Armstrong (Lancaster University), Professor Simon Potts (University of Reading) e Professor Duncan Whyatt (Lancaster University)

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