História

Idade Axial – Enciclopédia do Novo Mundo


Karl Jaspers (1883 – 1969) foi o pioneiro na ideia da Era Axial. Segundo Jaspers, o período entre 800 e 200 A.E.C. Foi o momento em que nasceram todas as bases que sustentam a civilização de hoje. Alguns estendem o período axial até 600 CE.. A Era Axial desempenha um papel central, fundamental ou crucial na história da humanidade. No entanto, a ideia não é universalmente aceita porque implica uma força direcionadora consciente por trás do desenvolvimento da história. Alguns historiadores consideram isso inaceitável.

Jaspers percebeu a possibilidade de uma unidade política do mundo enquanto escrevia seu livro. Die Atombombe und die Zukunft des Menschen (O futuro da humanidade, 1961). O objetivo desta união política mundial imaginada por Jaspers não seria a soberania absoluta, mas sim uma confederação mundial na qual as várias entidades pudessem viver e se comunicar em liberdade e paz. Aqueles que acreditam que as religiões não são meramente tentativas humanas de responder a questões profundas sobre a vida e seu significado e propósito, mas sim representam a intervenção divina, considerarão a Era Axial um período durante o qual Deus revelou verdades morais à humanidade. .

Características de idade axial

Karl Jaspers ficou surpreso com o fato de que muitos dos grandes filósofos e líderes religiosos, incluindo Confúcio, Buda, Lao Tzu e Zaratustra (dos Mesopotâmios) floresceram quase ao mesmo tempo, como se algo paralelo estivesse acontecendo no mundo, mesmo que o as pessoas não sabiam que ideias semelhantes ou complementares estavam se desenvolvendo ao mesmo tempo. Esse período, sugere Jaspers (1951), deu origem a tudo o que pudemos realizar desde então. “Idéias fundamentais”, disse ele, “surgiram em toda parte na Era Axial” (135). Ele escreveu:

… Se existe um eixo na história, devemos encontrá-lo empiricamente na história profana, como um conjunto de circunstâncias significativas para todos os homens, incluindo os cristãos. Deve transmitir convicção aos ocidentais, asiáticos e a todos os homens, sem o apoio de nenhum conteúdo particular de fé, e assim fornecer a todos os homens um quadro histórico comum de referência.
O processo espiritual que ocorreu entre 800 e 200 A.E.C. parece constituir tal eixo. Foi então que nasceu o homem com quem vivemos hoje. Vamos designar este período como a “idade axial”. Eventos extraordinários aglomeram-se neste período. Confúcio e Lao Tzu viveram na China, todas as tendências da filosofia chinesa surgiram … Na Índia foi a época dos Upanishads e do Buda; como na China, todas as tendências filosóficas se desenvolveram, incluindo ceticismo e materialismo, sofisma e niilismo. No Irã, Zaratustra apresentou sua concepção desafiadora do processo cósmico como uma luta entre o bem e o mal; na Palestina surgiram profetas: Elias, Isaías, Jeremias, Deutero-Isaías; A Grécia produziu Homero, os filósofos Parmênides, Heráclito, Platão, os poetas trágicos, Tucídides e Arquimedes. Todo o vasto desenvolvimento do qual esses nomes são uma mera sugestão ocorreu nesses poucos séculos, de forma independente e quase simultânea na China, Índia e Ocidente …

Esta é também a época dos grandes impérios da antiguidade (os romanos, os macedônios, os impérios trácios), que espalharam cultura, estruturas legais e um sentimento de pertencer a realidades mais amplas, além das fronteiras tribais e étnicas. Jaspers viu esse período como um período particularmente intenso de desenvolvimento intelectual e religioso que continua a ressoar no pensamento e na sociedade. As questões que as grandes personalidades seminais da filosofia e da religião tentaram responder – como o significado e propósito da vida, o significado do sofrimento, como distinguir o certo do errado – eram de interesse universal, e suas respostas eram destinadas a pessoas de todas as idades. em todos os lugares, não apenas para seu próprio clã ou mesmo apenas para seu próprio tempo. O legado desses grandes filósofos e professores foi tão radical que afetou todos os aspectos da cultura, transformando a própria consciência. Foi dentro dos horizontes dessa forma de consciência que as grandes civilizações da Ásia, Oriente Médio e Europa se desenvolveram. A “Idade Clássica” viu o surgimento da democracia em Atenas, o florescimento da filosofia (Sócrates, Platão, Aristóteles na Grécia) e grandes realizações artísticas.

Alguns argumentam que onde quer que as pessoas vivam hoje, elas são influenciadas pela estrutura de consciência que foi formada nesta Era Axial. Os antigos Jogos Olímpicos viram o nascimento do esporte competitivo e a ideia de que o esporte pode ajudar a promover a generosidade, a compreensão e cooperação internacional e a preocupação com a dignidade humana e a paz. Nos séculos 18 e 19, na Europa e na América do Norte, esse período foi idealizado, mas Hipócrates e Galeno ainda constituem a base da ciência médica. Virgil (17 A.E.C. – 19 CE.) falava de uma Idade de Ouro em que as pessoas viviam na utopia, mas também acreditavam que existem ciclos recorrentes da história.

A regra de ouro

A ideia de que devemos tratar os outros como gostaríamos de ser tratados, conhecida como Regra de Ouro, é uma ética que surgiu quase universalmente durante a Era Axial. Por exemplo, Confúcio disse: “O que não quero que os outros façam comigo, também não quero fazer com eles” (Analectos, 5.11) enquanto Zoroastro (628-551 A.E.C.) disse: “O que é bom para todos e para todos, para quem, que é bom para mim … o que eu considero bom para mim, devo a todos. Só a Lei Universal é a verdadeira Lei” (Gathas, 43,1). O livro de Levítico diz: “Amarás o teu próximo como a ti mesmo” (Levítico 19:18).

Um mundo?

A Era Axial pode ter começado antes do que Jaspers pensava. Eu não sabia das tabuinhas de argila na Babilônia, que agora temos aquele detalhe de grande atividade no que poderia ser chamado de tempos pré-axiais, ou talvez eles apontem para um início anterior daquele período. Alguns estudiosos acreditam que a semelhança de ideias e desenvolvimentos semelhantes são indicativos de uma civilização global inicial que existiu, com contato e viagens por muito mais partes do mundo do que geralmente pensamos que ocorreu neste período inicial. Acharya S (1999) oferece argumentos em seu livro controverso, baseado na arqueologia. Os navios fenícios provavelmente deram a volta ao mundo na época de Salomão (ver Heyerdahl, 1978; Gordon, 1972). Gordon (1908-2001), um arqueólogo judeu e estudioso da Bíblia (o primeiro judeu americano a ocupar tal cargo em uma universidade americana), argumentou que os judeus haviam visitado a América na antiguidade enquanto participavam dessas viagens pioneiras para a costa atlântica distante. Judeus, fenícios e outros, de acordo com Gordon, haviam cruzado o Atlântico na antiguidade. Ele defendeu uma conexão mais estreita e um intercâmbio considerável entre o mundo hebraico e o do antigo mundo Egeu. Portanto, pode-se considerar que o Judaísmo carrega um vestígio desse mundo antigo muito maior em que Israel estava situado. A Biblioteca de Alexandria pode conter outras informações sobre aqueles dias antigos que foram perdidos para a civilização moderna. A escrita babilônica foi usada internacionalmente e até mesmo comerciantes egípcios e declarações foram comunicadas por meio deste meio. Se isso for verdade, então a globalização não é um fenômeno novo, mas o ressurgimento de um antigo.

Um segundo era axial

O que alguns dizem que causou a primeira mudança axial foi a colisão de culturas tribais com relacionamentos face a face devido ao aumento do comércio e da vida urbana. Para sobreviver, essas civilizações foram forçadas a desenvolver sistemas éticos de pensamento que poderiam transcender as regras informais das várias tribos. Este processo formou-se em várias esferas culturais, por exemplo, no Império Babilônico com o código de Hamurabi e posteriormente entre os hebreus com o código Mosaico.

Hoje, Ewart Cousins ​​(1994) e Leonard Swidler, entre outros, escrevem sobre uma segunda era axial. Seu argumento é que no final do século 20 a humanidade começou a experimentar o que Hans Kung chama de uma mudança macro-paradigmática: a humanidade agora entende o mundo e a responsabilidade humana em termos globais, não locais. As pessoas entendem a si mesmas, seu relacionamento com os outros de forma diferente, o que por sua vez libera uma nova energia e paixão para trabalhar por um mundo melhor. Esta nova autoconsciência está aberta também à realidade da dimensão espiritual, à santidade da vida. O mundo não é mais um recurso para explorar, mas para preservar.

Cousins ​​e Swidler argumentam que essa mudança de paradigma é mais radical do que outras ocorridas na história e que sua profundidade se compara à mudança que ocasionou o início da primeira Era Axial. A mudança transformadora contemporânea na consciência é de uma magnitude que se compara ao Período Axial, então podemos falar de uma segunda Era Axial. Swidler argumenta que, no início do terceiro milênio, a humanidade está finalmente deixando para trás o monólogo que tem assombrado a história humana e está entrando na Era do Diálogo. A consciência da humanidade está se tornando cada vez mais global. Nesta nova era, o diálogo global agora não é simplesmente uma possibilidade, mas uma necessidade absoluta. Swidler argumenta que a humanidade enfrenta duas opções: diálogo ou morte.

O segundo deslocamento axial, então, representa a colisão de esferas culturais anteriores, cada uma das quais impôs seus próprios monólogos ao mundo. Na verdade, esse processo levou à globalização: agora uma única tecnologia envolve o mundo. A globalização resultante forçou o desenvolvimento de um sistema ético para um mundo unificado, representado pelo movimento por uma ética global liderado por Hans Kung (1993) e Swidler. Swidler argumenta que a mudança em direção ao diálogo e longe do monólogo é a mudança radical mais importante de todas e que é única na história humana. De pé, diz ele, ciente dessa nova perspectiva, tudo se torna diferente, e com William Shakespeare no Tempestade devemos proclamar: “Que admirável mundo novo que possui tais criaturas!” (Ato 4, Cena 1).

Outros apontam que, embora a primeira Era Axial tenha visto o surgimento de uma preocupação com a justiça e uma perspectiva mais universal, transcendendo a tribo, foi uma era patriarcal dominada por homens. Buda, por exemplo, teve que ser persuadido a permitir que mulheres se unissem à sua comunidade e acusou-as de muito mais preceitos do que os homens. Aristóteles presumiu que as mulheres eram subordinadas aos homens e ofereceu o que considerou uma explicação científica para isso. Ele argumentou que a capacidade deliberativa das mulheres é fraca e, portanto, facilmente substituída. Dizia-se que a principal virtude das mulheres na Atenas clássica era o silêncio e a submissão. Integrantes da Rede Fiminenza afirmam que o equilíbrio correto entre masculino e feminino foi uma das vítimas da primeira Era Axial e que isso está sendo corrigido na era atual, valorizando a mulher pela capacidade de cuidar, de criar, e por sua afinidade com o espiritual (ver Hannon).

Aspectos teológicos

Muito do pensamento da Era Axial girava em torno do significado e propósito da vida, focalizando a identidade do indivíduo em vez da “tribo”, embora não exclusivamente. No entanto, na Índia Upanishads a atman, o centro transcendente do eu, era uma preocupação central enquanto o Buda traçava o caminho da iluminação individual; Os profetas judeus pregaram a responsabilidade moral dos indivíduos e da sociedade. Confúcio estava preocupado com o indivíduo humano ideal como os blocos básicos de construção de uma sociedade justa. Uma interpretação religiosa ou teológica da Era Axial poderia propor uma fonte divina ou sobrenatural para esses ensinamentos de responsabilidade moral ética e individual.

Implicações historiográficas

Os historiadores que são céticos quanto à postulação de desenvolvimentos paralelos ou arquétipos tendem a rejeitar a ideia de uma Era Axial. No entanto, o conceito ressoa com várias abordagens da historiografia, como ‘Grande História’, ‘História Mundial’ (interessada em processos que uniram as pessoas) e a abordagem de ‘Escola dos Annales’, com seu interesse em estruturas históricas para longo prazo ((a longue durée) sobre os eventos. Em seu livro, Sócrates, Buda, Confúcio, Jesus, Jaspers descreveu esses quatro como “indivíduos paradigmáticos” e apontou (88) que sua compreensão do amor (amar o próximo) era universal.

Referências

links externos

Todos os links recuperados em 4 de maio de 2016.

Créditos

Este artigo começou como um trabalho original preparado para New World Encyclopedia por Clinton Bennett e é fornecida ao público de acordo com os termos da Enciclopédia do Novo Mundo: Licença Creative Commons CC-by-sa 3.0 (CC-by-sa), que pode ser usada e disseminada com a devida atribuição. Quaisquer alterações feitas no texto original desde então criam uma obra derivada que também é licenciada pela CC-by-sa. Para citar este artigo, clique aqui para obter uma lista de formatos de citação aceitáveis.

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