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Zangões aprendem a localização das melhores flores

Traduzido de Science Daily

As abelhas grandes levam tempo para aprender a localização das melhores flores, mostra uma nova pesquisa.

Enquanto isso, os zangões menores, que possuem um alcance de vôo menor e menor capacidade de carga, não prestam atenção especial às flores com o néctar mais rico.

Cientistas da Universidade de Exeter examinaram os “voos de aprendizagem” que a maioria das abelhas faz depois de deixar as flores.

As abelhas são conhecidas por fazer esses voos, e o estudo mostra que as abelhas fazem o mesmo, repetidamente olhando para trás para memorizar a localização de uma flor.

“Pode não ser amplamente conhecido que os insetos polinizadores aprendem e desenvolvem preferências individuais de flores, mas na verdade as abelhas são seletivas”, disse Natalie Hempel de Ibarra, professora associada do Centro de Pesquisa de Comportamento Animal de Exeter.

“Ao deixar uma flor, eles podem decidir ativamente quanto esforço deve ser feito para lembrar sua localização.

“A descoberta surpreendente de nosso estudo é que o tamanho de uma abelha determina esse comportamento de tomada de decisão e aprendizado.”

No estudo, as abelhas em cativeiro visitaram flores artificiais que continham uma solução de sacarose (açúcar) em concentrações variáveis.

Quanto maior a abelha, mais seu comportamento de aprendizagem varia, dependendo da riqueza da solução de sacarose.

As abelhas menores despenderam a mesma quantidade de esforço aprendendo a localização das flores artificiais, independentemente de a concentração de sacarose ser alta ou baixa.

“As diferenças que encontramos refletem os diferentes papéis das abelhas em suas colônias”, disse o professor Hempel de Ibarra.

“Abelhas grandes podem carregar cargas maiores e explorar mais longe do ninho do que as menores.

“Os pequenos com um alcance de voo e capacidade de carga menores não podem se dar ao luxo de ser tão seletivos, então eles aceitam uma variedade maior de flores.

“Essas abelhinhas tendem a se envolver mais nas tarefas dentro do ninho, só saindo em busca de comida se o estoque de comida na colônia estiver acabando.”

O estudo foi realizado em colaboração com cientistas da Universidade de Sussex.

As abelhas foram observadas em estufas no premiado campus de Streatham da Universidade de Exeter, e o professor Hempel de Ibarra agradeceu à equipe de solos e jardins da universidade por seu apoio contínuo.

O estudo foi financiado pela Leverhulme Trust.

Fonte da história:

materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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