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Um ponto de acesso de biodiversidade único localizado na América do Norte – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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A fronteira EUA-México atravessa vastas extensões de terras virgens na América do Norte, incluindo um ponto de acesso global recentemente descoberto para a diversidade de abelhas. Concentradas em 16 km2 do deserto protegido de Chihuahuan estão mais de 470 espécies de abelhas, um notável 14% da fauna de abelhas conhecida nos Estados Unidos.

O Dr. Robert Minckley, da Universidade de Rochester, e William Radke, do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, relatam essa concentração global incomparável de espécies de abelhas no relatório de acesso aberto revisado por pares. Hymenoptera Research Journal.

Cientistas que estudam as abelhas nativas dos EUA há muito reconheceram que os desertos de Sonora e Chihuahua, na América do Norte, lar de espécies com histórias de vida interessantes, têm alta biodiversidade de abelhas. Quantas espécies exatamente foram mantidas como especulação. Junto com estudantes do México, Guatemala e Estados Unidos, os autores realizaram coletas repetidas ao longo de vários anos, identificando mais de 70.000 espécimes.

Sem essa coleta intensiva, não seria possível obter um quadro completo da diversidade das abelhas. A maioria dessas espécies de abelhas é solitária, sem rainha ou operária, visitando flores por uma vida útil de 2 a 4 semanas e se especializando em pólen e néctar de uma a algumas plantas. Além disso, essas espécies do deserto passam por secas periódicas, com os estágios imaturos sobrevivendo ao entrar em torpor por anos, assim como as sementes das plantas do deserto que polinizam.

Além disso, a diversidade de abelhas é notoriamente difícil de estimar e comparar entre os estudos, devido às diferenças nas técnicas de coleta e no tamanho da área de estudo. Um benefício inesperado da amostragem regular e intensiva para este estudo foi a oportunidade de testar se a diversidade observada de abelhas estava próxima da verdadeira diversidade de abelhas nesta região, ou se ainda havia muitas outras espécies a serem encontradas. Nesse caso, a maior área do vale de San Bernardino abriga 500 espécies de abelhas, apenas um pouco acima do número de espécies recuperadas ao longo da fronteira, uma confirmação invulgarmente forte da estimativa dos pesquisadores.

O que sabemos sobre o declínio das abelhas devido à atividade humana, junto com a de outros polinizadores, é baseado principalmente em dados de diversidade de habitat modificados pelo homem. Informações básicas sobre as abelhas nativas de áreas virgens são necessárias para nos ajudar a avaliar a magnitude e compreender as formas como os humanos afetam a fauna das abelhas. Este estudo do deserto de Chihuahuan é, portanto, uma importante contribuição para preencher essa lacuna de conhecimento de um dos hotspots de biodiversidade de abelhas no mundo.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Editores Pensoft. A história original é licenciada Licença Creative Commons. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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