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Tendências semelhantes são vistas em todo o mundo – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Um novo estudo de dezenas de espécies de peixes selvagens comumente consumidos na Amazônia peruana diz que as pessoas lá podem sofrer graves carências nutricionais se as perdas contínuas na biodiversidade de peixes continuarem. Além disso, o uso crescente da aquicultura e outros substitutos pode não compensar isso. A pesquisa tem implicações muito além da Amazônia, já que a diversidade e abundância dos alimentos coletados na natureza estão diminuindo em rios e lagos em todo o mundo, bem como em terra. Cerca de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo dependem de alimentos não cultivados; Só a pesca no interior emprega cerca de 60 milhões de pessoas e fornece a principal fonte de proteína para cerca de 200 milhões. O estudo aparece esta semana na revista Progresso da ciência.

Os autores estudaram o vasto departamento rural de Loreto, na Amazônia peruana, onde a maioria dos 800.000 residentes comem peixe pelo menos uma vez por dia, ou uma média de cerca de 52 quilos (115 libras) por ano. Esta é a sua principal fonte não apenas de proteína, mas também de ácidos graxos essenciais e oligoelementos, incluindo ferro, zinco e cálcio. Infelizmente, não é o suficiente; um quarto de todas as crianças estão desnutridas ou atrofiadas, e mais de um quinto das mulheres em idade reprodutiva têm deficiência de ferro.

As ameaças à pesca amazônica, há muito um esteio para os povos indígenas e para o desenvolvimento moderno, são inúmeras: novas barragens hidrelétricas prendendo grandes peixes migratórios (alguns viajando milhares de quilômetros das cabeceiras dos Andes até o estuário do Atlântico e vice-versa); erosão do solo em rios devido ao desmatamento; escoamento tóxico de minas de ouro; e a superexploração pelos próprios pescadores, lutando para alimentar populações em rápido crescimento. Em Loreto, as tonelagens de captura estão estagnadas; algumas grandes espécies migratórias já estão em declínio e outras podem estar a caminho. A mesma coisa acontece em outros lugares; Globalmente, um terço das espécies de peixes de água doce estão ameaçadas de extinção e 80 já estão extintas, de acordo com o World Wildlife Fund.

Diferentes espécies de animais e plantas contêm diferentes proporções de nutrientes, então a biodiversidade é a chave para a nutrição humana adequada, dizem os pesquisadores. “Se o peixe diminuir, a qualidade da dieta diminuirá”, disse o co-autor do estudo Shahid Naeem, diretor do Centro de Sustentabilidade Ambiental do Instituto da Terra da Universidade de Columbia. “As coisas estão definitivamente piorando agora, e eles podem estar prestes a entrar em colapso eventualmente.”

Para estudar os peixes da região, o principal autor do estudo, então PhD em Columbia. O estudante Sebastian Heilpern fez várias viagens de compras ao movimentado mercado de varejo de Belen, na capital da província de Iquitos. Ele também visitou o cais do Rio Amazonas na cidade, onde o comércio atacadista começa às 3h30 da manhã. Ele e outro estudante compraram vários espécimes de tantas espécies diferentes quanto puderam encontrar, terminando com 56 das 60 principais espécies alimentares da região. Estes incluíam peixes de escala modesta conhecidos localmente como ractacara e yulilla; boneco em forma de pires (relacionado à piranha); e bagres gigantes que se estendem por quase dois metros ou mais. (Os pesquisadores se contentaram com pedaços dos maiores.)

Os peixes foram transferidos no gelo para um laboratório do governo em Lima, onde cada espécie foi analisada quanto a proteínas, ácidos graxos e oligoelementos. Os pesquisadores então traçaram o valor nutricional de cada espécie contra sua probabilidade de sobreviver a vários tipos de degradação ambiental em curso. A partir disso, eles criaram vários cenários de como a dieta futura das pessoas seria afetada à medida que várias espécies fossem removidas da mistura.

Em geral, a biomassa dos peixes capturados tem se mantido estável nos últimos anos. Porém, grandes espécies migratórias, as mais vulneráveis ​​às atividades humanas, constituem uma porção decrescente e, à medida que vão desaparecendo, vão sendo substituídas por espécies locais menores. A maioria dos peixes contém aproximadamente a mesma quantidade de proteína, então isso não afetou o suprimento de proteína. E, os pesquisadores descobriram, muitos peixes menores realmente contêm níveis mais elevados de ácidos graxos ômega-3, portanto, comprá-los pode aumentar esses suprimentos. Por outro lado, à medida que a composição das espécies se inclina mais para peixes menores, os suprimentos de ferro e zinco já estão diminuindo e continuarão diminuindo, dizem eles.

“Como qualquer outro sistema complexo, você vê uma compensação”, disse Heilpern. “Algumas coisas estão subindo enquanto outras estão caindo. Mas isso dura apenas até certo ponto.” É difícil prever exatamente quais espécies preencherão as lacunas deixadas quando outras diminuem, mas os pesquisadores projetam que o valor nutricional geral da captura despencará em torno do ponto em que 40 das 60 espécies alimentares se tornarão escassas ou extintas. “Você tem um ponto de inflexão, onde as espécies restantes podem ser realmente ruins”, disse Heilpern.

Uma solução possível: em muitas partes do mundo onde os alimentos silvestres, incluindo peixes e carne de animais selvagens (como macacos e lagartos), estão diminuindo, as pessoas estão cada vez mais se voltando para a criação de galinhas e a aquicultura, uma tendência incentivada pelo Banco Mundial e outros países. organizações poderosas. Este é cada vez mais o caso em Loreto. Mas em um estudo separado publicado em março, Heilpern, Naeem e seus colegas mostram que isso também está prejudicando a nutrição humana.

Os pesquisadores observaram que a produção de frango na região cresceu cerca de três quartos entre 2010 e 2016, e a aquicultura quase dobrou. Mas ao analisar os valores nutricionais dos animais de fazenda, eles descobriram que eles geralmente oferecem uma nutrição mais pobre do que uma mistura diversificada de peixes selvagens. Em particular, a mudança para o frango e a aquicultura provavelmente agravará as já severas deficiências de ferro da região e limitará o fornecimento de ácidos graxos essenciais, dizem eles. “Como nenhuma espécie pode oferecer todos os nutrientes essenciais, uma diversidade de espécies é necessária para manter dietas nutricionalmente adequadas”, eles escrevem.

Além disso, a avicultura e a aquicultura pressionam muito mais o meio ambiente do que a pesca. Além de encorajar o desmatamento de florestas para produzir alimentos para animais, a criação de animais produz mais gases de efeito estufa e introduz fertilizantes e outros poluentes nas águas próximas, diz Heilpern.

“Os peixes do interior são essenciais para a nutrição em muitos países de baixa renda e com déficit alimentar e, claro, em países sem litoral”, disse John Valbo Jørgensen, um especialista em pesca do interior de Roma da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura . “Muitas pescarias importantes no interior, incluindo as do Peru, são realizadas em áreas remotas com infraestrutura precária e insumos limitados. Não será viável substituir essas pescarias por animais de fazenda, incluindo peixes.”

Heilpern agora está trabalhando com a Wildlife Conservation Society para produzir um guia ilustrado dos peixes da região, incluindo seus valores nutricionais, na esperança de promover uma melhor compreensão de seu valor entre os pescadores e consumidores.

Os outros autores do novo estudo são Ruth deFries e Maria Uriarte do Earth Institute; e Kathryn Fiorella, Alexander Flecker e Suresh Sethi da Cornell University.



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