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Sensibilidade crescente da safra de milho dos EUA à seca revelada

Traduzido de Science Daily

Como um rebatedor de beisebol cujo total de home runs aumenta apesar de perder mais bolas curvas a cada temporada, a prodigiosa produção da zona do milho dos EUA esconde uma vulnerabilidade crescente. Um novo estudo de Stanford revela que, embora os rendimentos tenham aumentado em geral, provavelmente devido a novas tecnologias e abordagens de gerenciamento, a cultura básica tornou-se significativamente mais sensível às condições de seca. A pesquisa, publicada em 26 de outubro em Alimento natural, usa uma nova abordagem baseada em grandes diferenças nas capacidades de retenção de umidade entre os solos. A análise pode ajudar a estabelecer as bases para acelerar o desenvolvimento de abordagens para aumentar a resiliência agrícola às mudanças climáticas.

“A boa notícia é que as novas tecnologias estão realmente ajudando a aumentar a produtividade, em todos os tipos de condições climáticas”, disse o autor principal do estudo, David Lobell, diretor do Centro Gloria e Richard Kushel para Segurança Alimentar e Meio Ambiente. “A má notícia é que essas tecnologias, que incluem algumas projetadas especificamente para resistir à seca, são tão úteis em boas condições que o custo das más condições está aumentando. Portanto, ainda não há sinais de que ajudarão a reduzir o custo. das alterações climáticas “.

A produção de milho nos Estados Unidos é um monstro aparentemente imparável. Apesar das preocupações com ervas daninhas resistentes, mudanças climáticas e muitos outros fatores, a indústria atingiu rendimentos recordes em cinco dos últimos sete anos. Possíveis impulsionadores dessas colheitas abundantes incluem mudanças nas práticas de plantio e colheita, como a adoção de variedades tolerantes à seca, e mudanças nas condições ambientais, como níveis reduzidos de ozônio e concentrações mais altas de dióxido de carbono atmosférico que geralmente melhoram. a eficiência do uso da água da cultura. .

No entanto, à medida que a mudança climática se intensifica, o custo de manutenção da produção agrícola provavelmente aumentará.

Usando mapas de solo de condados e estimativas de rendimento baseadas em satélite, entre outros dados, os pesquisadores examinaram campos no Corn Belt, uma região de nove estados do Meio-Oeste que responde por cerca de dois terços da produção de milho dos EUA. Comparando os campos ao longo dos gradientes de estresse por seca a cada ano, eles foram capazes de identificar como a sensibilidade à seca está mudando ao longo do tempo.

Mesmo dentro de um único condado, eles encontraram uma grande variedade de retenção de umidade do solo, com alguns solos capazes de reter o dobro de água que outros. Como esperado, geralmente houve rendimentos mais altos para solos que retêm mais água. Eles descobriram que a sensibilidade da produção ao armazenamento de água no solo na região aumentou 55% em média entre 1999 e 2018, com os maiores aumentos nos estados mais secos.

Os resultados deixaram claro que a capacidade do solo de reter água foi o principal motivo da perda de produtividade. Em alguns casos, a capacidade do solo de reter mais umidade foi três vezes mais eficaz no aumento da produtividade do que um aumento equivalente na precipitação.

Então, por que os rendimentos se tornaram mais sensíveis à seca? Uma variedade de fatores pode estar em jogo, como o aumento da necessidade de água das safras devido à maior densidade de plantio. O que está claro é que, apesar da alta produtividade do milho, o custo da seca e a demanda global por milho estão aumentando simultaneamente.

Para entender melhor como os impactos climáticos sobre o milho estão evoluindo ao longo do tempo, os pesquisadores pedem maior acesso aos dados de produção em nível de campo que são medidos independentemente dos dados meteorológicos, como os dados de seguro do governo previamente disponíveis. para o público, mas eles não são mais.

“Este estudo mostra o poder dos dados de satélite e, se necessário, podemos tentar rastrear as coisas apenas do espaço. Isso é emocionante”, disse Lobell. “Mas saber se os agricultores estão se adaptando bem ao estresse climático e quais práticas são mais úteis são questões-chave para nossa nação. No mundo de hoje, realmente não há uma boa razão para que os pesquisadores não devam ter acesso a todos os melhores dados disponíveis para responder a essas perguntas. “

Lobell também é professor de Ciências do Sistema Terrestre na Escola de Ciências da Terra, Energia e Ambientais de Stanford; o investigador principal William Wrigley do Stanford Woods Institute for the Environment e o investigador principal do Freeman Spogli Institute for International Studies e do Stanford Institute for Economic Policy Research. Os co-autores do estudo incluem Jillian Deines, pesquisadora de pós-doutorado na Stanford School of Earth, Energy and Environmental Sciences, e Stefania Di Tommaso, analista de dados de pesquisa do Center for Food Safety and Environment.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Stanford. Original escrito por Rob Jordan. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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