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Revelando os secretos polinizadores do cacau

Traduzido de Science Daily
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A importância dos polinizadores para garantir colheitas bem-sucedidas e, portanto, a segurança alimentar global é amplamente reconhecida. No entanto, os polinizadores específicos das principais culturas, como o cacau, ainda não foram identificados e muitas questões permanecem sobre a sustentabilidade, conservação e manejo das plantações para melhorar suas populações e, portanto, os serviços de polinização. Agora, uma equipe de pesquisa internacional baseada em Sulawesi Central, Indonésia e liderada pela Universidade de Göttingen, descobriu que formigas e moscas, mas não mosquitos ceratopogonídeos como se pensava anteriormente, parecem desempenhar um papel crucial no jogo. Além disso, eles descobriram que a promoção de paisagens favoráveis ​​à biodiversidade, lixo e árvores de sombra em sistemas agroflorestais eram importantes para melhorar os pequenos polinizadores de cacau. A pesquisa foi publicada em Conservação Biológica.

A equipe, em colaboração com a Universidade Tadulako em Palu, conduziu dois experimentos separados com 42 fazendas agroflorestais de cacau no Vale Napu de Sulawesi Central. O trabalho incluiu a aplicação de uma cola adesiva em mais de 15.000 flores em mais de 500 árvores durante um período de oito meses e o registro da identidade e abundância dos visitantes das flores capturadas. Em um experimento envolvendo 18 fazendas, eles investigaram o efeito da distância entre a floresta e a fazenda, e a quantidade de cobertura das copas das árvores de sombra, sobre a abundância dos principais polinizadores. No segundo experimento em 24 diferentes fazendas de cacau, eles mediram o efeito do manejo da serapilheira nos polinizadores. Em ambos os experimentos, eles quantificaram a quantidade de florestas e sistemas agroflorestais que circundam as 42 fazendas de cacau.

Os pesquisadores descobriram que as formigas eram os visitantes mais comuns das flores. Isso destacou seu potencial como polinizadores, seja diretamente (transportando pólen) ou indiretamente (perturbando polinizadores e promovendo seu movimento). O estudo também mostra que a preservação de paisagens favoráveis ​​à biodiversidade, como florestas e sistemas agroflorestais, e a promoção de sistemas agroflorestais são cruciais para a conservação dos polinizadores. Isso, por sua vez, promove a polinização e a produção sustentável de cacau. “Ficamos surpresos por não ter pegado nenhum mosquito ceratopogonídeo, embora esses minúsculos mosquitos fossem considerados os polinizadores mais importantes do cacau. Isso enfatiza que os polinizadores do cacau são mais diversos do que se conhecia, mas também que ainda há muito a fazer. Aprender, “disse o Dr. Manuel Toledo-Hernández, da Universidade de Göttingen e primeiro autor do estudo. “As atuais iniciativas globais de cacau devem considerar o papel dos habitats amigáveis ​​à biodiversidade para a conservação dos polinizadores, porque seus serviços de polinização são uma alternativa ecológica aos compromissos atuais de combinar altos rendimentos com a conservação”, acrescentaram Toledo-Hernández e seus coautores Teja Tscharntke e Thomas C. Wanger.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Göttingen. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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