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Restaurar o habitat requer muito mais do que apenas as plantas certas – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

Se você construir, eles podem não vir. Essa é a principal descoberta de um novo estudo sobre práticas de restauração de habitat que desafia um princípio comumente aceito em ecologia.

O estudo testou a hipótese do “campo dos sonhos”, que prevê que a restauração da biodiversidade vegetal levará à recuperação da biodiversidade animal. A previsão, que muitas vezes orienta as práticas de restauração, raramente é testada porque os estudos de restauração geralmente medem a biodiversidade vegetal ou animal, mas raramente ambos, disse o autor principal Pete Guiden, um pesquisador de pós-doutorado na Universidade da América do Norte, Illinois.

Colegas de Guiden e NIU estudaram 17 parcelas de pesquisa de pradaria de grama alta restaurada, medindo a biodiversidade em quatro comunidades de animais: cobras, pequenos mamíferos e besouros do solo e esterco. “Queríamos saber se as mais diversas comunidades animais eram encontradas nas mais diversas comunidades vegetais, ou se algo mais é responsável pelos padrões da biodiversidade animal”, disse ele.

Embora os cientistas tenham encontrado algumas conexões positivas entre a biodiversidade vegetal e animal, os ganhos não foram tão fortes quanto os benefícios derivados da implementação de estratégias de gerenciamento de restauração.

“Descobrimos que os efeitos das estratégias de manejo, como queima controlada e reintrodução de bisões nas comunidades animais foram seis vezes mais fortes, em média, do que os efeitos da biodiversidade vegetal”, disse Guiden.

“Os efeitos mais importantes da restauração sobre a biodiversidade animal têm pouco a ver com a biodiversidade da comunidade vegetal”, acrescentou. “Portanto, as práticas de manejo voltadas para a restauração de plantas podem ser insuficientes para restaurar os animais também.”

O estudo está publicado no procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

Os co-autores incluem os professores NIU Holly Jones (biologia, estudos ambientais) e Richard King (biologia); John Vanek, bolsista de pós-doutorado da NIU; Erin Rowland, estudante de graduação da NIU; Ex-alunos da NIU Ryan Blackburn, Anna Farrell, Jessica Fliginger, Sheryl C. Hosler, Melissa Nelson e Kirstie Savage; e o ex-professor Nicholas Barber da NIU, da San Diego State University.

Este é um estudo importante “, disse Jones, cujo Laboratório de Restauração Baseada em Evidências no NIU realizou a pesquisa.” Com o rápido desaparecimento da biodiversidade da Terra, a restauração ecológica surgiu como uma estratégia importante para retardar ou reverter as perdas de biodiversidade. Evidências críticas do campo dos sonhos e outras hipóteses são necessárias para aprimorar a ciência da restauração e garantir que obtenhamos o máximo de nosso dinheiro. “

Os resultados do estudo surpreenderam os autores, que previram que a biodiversidade vegetal teria efeitos mais fortes sobre a biodiversidade animal do que as estratégias de manejo.

“Esperávamos que a biodiversidade vegetal fosse importante porque ter mais espécies de plantas permite que os animais dividam os recursos alimentares ou o habitat”, disse Guiden. “No entanto, os fortes efeitos do manejo da terra sobre a biodiversidade animal destacam o importante papel das pessoas na formação da quantidade ou qualidade do habitat, especialmente por meio dos regimes de perturbação usados ​​na restauração.”

O trabalho dos cientistas foi realizado em Nachusa Grasslands, uma reserva natural de 3.800 acres em Franklin Grove, Illinois, administrada pela The Nature Conservancy. Desde 1986, os membros da tripulação de Nachusa e voluntários têm reconectado as pastagens, florestas e pântanos remanescentes por meio da restauração de habitat para criar uma das maiores e mais diversificadas pastagens biologicamente em Illinois. O prado tallgrass é um dos ecossistemas mais ameaçados do mundo.

“Embora Illinois seja conhecido como o estado da pradaria, 99,9% de sua pradaria foi perdida devido à agricultura e ao desenvolvimento”, disse Jones. “Nachusa Grasslands é uma história de sucesso incrível. O que The Nature Conservancy fez é nos mostrar que podemos restaurar ecossistemas. O que costumavam ser trancinhas agora é um prado que funciona muito bem que também serve como um laboratório vivo para cientistas de restauração”.

Os 17 locais de pesquisa estudados mediam 60 por 60 metros e tinham idades de restauração variando de três a 32 anos. Cada local experimentou uma história única de queima controlada, e os bisões foram reintroduzidos em oito dos locais entre 2014 e 2015. Para as pastagens de Nachusa, o fogo e o pastoreio de bisões são práticas de manejo essenciais que são componentes de pastagens saudáveis ​​e, juntos, podem aumentar a planta e biodiversidade animal.

Ao medir simultaneamente as respostas de plantas e animais aos distúrbios de restauração, os cientistas foram capazes de desvendar e comparar os efeitos dirigidos pelo manejo e pelos vegetais.

Guiden disse que cada comunidade animal estudada diferia consideravelmente em suas respostas específicas à restauração. Na verdade, o estudo descobriu que a restauração pode ter efeitos positivos e negativos simultaneamente sobre a biodiversidade por meio de diferentes caminhos, o que pode ajudar a reconciliar porque pode haver variações nos resultados da restauração.

Por exemplo, em restaurações mais antigas, a alta diversidade entre as plantas resultou em uma diminuição em uma medida de diversidade específica para besouros de esterco, provavelmente porque os recursos-chave se tornaram mais difíceis de encontrar. Por outro lado, as restaurações mais antigas também tinham condições de solo que forneciam habitat de alta qualidade para uma ampla gama de outras espécies.

Guiden também observou que os animais estudados neste projeto de pesquisa são decompositores (besouros de esterco), onívoros (pequenos mamíferos) ou carnívoros (cobras, besouros terrestres). “Comunidades animais compostas de herbívoros, particularmente espécies altamente especializadas de plantas específicas de pastagens, podem mostrar relações mais fortes com a diversidade de plantas”, disse ele.

Os ecossistemas são difíceis de restaurar porque representam redes muito intrincadas de interações das espécies entre si e com seus ambientes, disse Jones.

“Nosso estudo mostra que é fundamental definir as metas de restauração antes que os projetos decolem e medir o andamento”, disse ele. “Isso ajudará a garantir que a restauração obtenha as respostas desejadas.

“Talvez o mais importante, nosso estudo mostra que essas técnicas de restauração ativa para introduzir megaherbívoros como o bisão, que estiveram perto da extinção no século passado, e os regimes de fogo que os povos indígenas costumavam estabelecer nas pradarias, são componentes absolutamente essenciais para recriá-los redes complexas de espécies e interações. O plantio sozinho nos ajuda a começar, mas o manejo adicional sobrecarrega as comunidades animais que são essenciais para a manutenção de pastagens saudáveis. “



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