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Resíduos de café podem impulsionar a recuperação florestal

Traduzido de Science Daily

Um novo estudo descobriu que a polpa de café, um produto residual da produção de café, pode ser usada para acelerar a recuperação de florestas tropicais em terras pós-agrícolas. Os resultados foram publicados na revista British Ecological Society. Soluções ecológicas e evidências.

No estudo, pesquisadores da ETH-Zurique e da Universidade do Havaí espalharam 30 caminhões basculantes de polpa de café em uma área de 35 × 40m de terra degradada na Costa Rica e delinearam uma área de tamanho semelhante sem polpa de café como controle. .

“Os resultados foram espetaculares”, disse a Dra. Rebecca Cole, principal autora do estudo. “A área tratada com uma espessa camada de polpa de café se transformou em uma pequena floresta em apenas dois anos, enquanto a parcela controle permaneceu dominada por gramíneas não nativas”.

Após apenas dois anos, a área tratada com polpa de café tinha 80% de cobertura da xícara, em comparação com 20% na área controle. O dossel na área da polpa do café também foi quatro vezes maior do que na área controle.

A adição da camada de meio metro de espessura de polpa de café removeu o capim invasor que dominava o terreno. Essas gramíneas costumam ser uma barreira para a sucessão da floresta e sua remoção permitiu que espécies de árvores nativas e pioneiras, que vieram como sementes por meio do vento e da dispersão de animais, recolonizassem rapidamente a área.

Os pesquisadores também descobriram que, após dois anos, os nutrientes, incluindo carbono, nitrogênio e fósforo, aumentaram significativamente na área tratada com polpa de café em comparação com o controle. Esta é uma descoberta promissora, visto que as antigas fazendas tropicais estão frequentemente degradadas e a baixa qualidade do solo pode atrasar a sucessão da floresta por décadas.

O Dr. Cole disse: “Este estudo de caso sugere que os subprodutos agrícolas podem ser usados ​​para acelerar a recuperação de florestas em terras tropicais degradadas. Em situações onde o processamento desses subprodutos incorre em custos para as indústrias agrícolas, usando-os para reflorestamento global e restaurar as metas pode representar um cenário onde todos ganham. “

Como um resíduo amplamente disponível com alto teor de nutrientes, a polpa de café pode ser uma estratégia lucrativa de restauração florestal. Essas estratégias serão importantes se quisermos atingir metas globais ambiciosas para restaurar grandes áreas de floresta, como as acordadas nos Acordos de Paris de 2015.

O estudo foi realizado no município de Coto Brus, no sul da Costa Rica, em uma antiga fazenda de café que está sendo restaurada como floresta para conservação. Na década de 1950, a região experimentou um rápido desmatamento e conversão de terras para a agricultura de café e pastagem, com cobertura florestal reduzida para 25% em 2014.

Em 2018, os pesquisadores estabeleceram duas áreas de aproximadamente 35 × 40 m, espalhando a polpa do café em uma camada de meio metro de espessura em uma área e deixando a outra como controle.

Os pesquisadores analisaram as amostras de solo em busca de nutrientes imediatamente antes da aplicação da polpa de café e novamente dois anos depois. Eles também registraram as espécies presentes, o tamanho dos caules lenhosos, a porcentagem de cobertura florestal e usaram drones para registrar a cobertura do dossel.

O Dr. Cole alerta que, como um estudo de caso com dois anos de dados, mais pesquisas são necessárias para testar o uso da polpa do café para auxiliar na restauração florestal. “Este estudo foi conduzido em um único local grande, então mais testes são necessários para ver se essa estratégia funciona em uma ampla gama de condições. As medições que compartilhamos são dos primeiros dois anos apenas. O monitoramento de longo prazo mostraria como o a polpa do café afetou o solo e a vegetação ao longo do tempo. Testes adicionais também podem avaliar se há efeitos indesejáveis ​​da aplicação da polpa do café. “

Uma limitação do uso de polpa de café ou outros subprodutos agrícolas é que seu uso é principalmente limitado a áreas relativamente planas e acessíveis onde o material pode ser entregue e o risco de nutrientes adicionados serem levados para bacias hidrográficas próximas pode ser gerenciado.

Em pesquisas adicionais sobre o uso da polpa de café, o Dr. Cole disse: “Gostaríamos de expandir o estudo testando este método em uma variedade de locais degradados na paisagem. Além disso, este conceito poderia ser testado com outros tipos de produtos agrícolas. agrícolas “. – comercializar produtos como cascas de laranja.

“Esperamos que nosso estudo seja um ponto de partida para que outros pesquisadores e indústrias vejam como podem tornar sua produção mais eficiente criando vínculos com o movimento de restauração global.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Sociedade Ecológica Britânica. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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