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Práticas de plantio direto em áreas vulneráveis ​​reduzem significativamente a erosão do solo – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily
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A erosão do solo é um grande desafio na produção agrícola. Afeta a qualidade do solo e carrega sedimentos de nutrientes que poluem os cursos d’água. Embora a erosão do solo seja um processo natural, as atividades agrícolas, como o preparo do solo convencional, a exacerbam. Os agricultores que implementam práticas de plantio direto podem reduzir significativamente as taxas de erosão do solo, mostra um novo estudo da Universidade de Illinois.

Mudar completamente para o plantio direto reduziria a perda de solo e a produção de sedimentos em mais de 70%, diz Sanghyun Lee, um estudante de doutorado no Departamento de Engenharia Agrícola e Biológica da U of I e principal autor do estudo, publicado em Revista de Gestão Ambiental.

Mas mesmo uma mudança parcial nas práticas de cultivo pode ter resultados significativos, acrescenta.

“Se nos concentrarmos na área mais vulnerável em termos de erosão do solo, então apenas 40% do plantio direto mostra quase a mesma redução que a implementação do plantio direto 100%”, diz Lee.

O estudo usou dados físicos e modelagem de computador para estimar a erosão do solo na bacia hidrográfica de Drummer Creek, que faz parte da bacia hidrográfica do rio Upper Sangamon no centro de Illinois. As principais culturas na área são milho e soja, e o preparo do solo é uma prática agrícola predominante.

“A taxa de erosão do solo está aumentando e acelerando devido à produção agrícola insustentável. Um dos principais motivos é o preparo convencional no campo”, diz Lee. “Nosso modelo fornece uma ferramenta para estimar os impactos do preparo do solo na erosão do solo em toda a bacia hidrográfica.”

Lee e os coautores Maria Chu, Jorge Guzman e Alejandra Botero-Acosta desenvolveram a estrutura de modelagem, acoplando um modelo hidrológico (MIKE SHE) ao Water Erosion Prediction Project (WEPP) para examinar os impactos do plantio direto na Bacia. O modelo WEPP forneceu as fontes de sedimentos dos campos agrícolas sob diferentes práticas de preparo do solo e o modelo hidrológico simulou o transporte de sedimentos pela bacia hidrográfica.

Os pesquisadores incluíram dados históricos sobre o clima, propriedades do solo, dados de amostras de sedimentos e outras medidas relevantes e, em seguida, usaram o modelo acoplado para prever como diferentes práticas de manejo afetam as taxas de erosão do solo.

“Os agricultores podem preferir o preparo do solo porque as condições do clima úmido tornam o solo compacto”, diz Lee. “No entanto, a erosão do solo remove a camada superficial do solo, que contém muitos nutrientes, e isso pode reduzir a produção a longo prazo. A erosão do solo também afeta a qualidade da água, tanto localmente quanto ao longo do tempo.

“Portanto, os agricultores devem pesar os benefícios do preparo do solo e as consequências da erosão do solo e escolher as melhores estratégias de manejo.”

A estrutura de modelagem pode ajudar a identificar as áreas mais vulneráveis, para que os produtores possam implementar práticas de manejo sustentável onde for mais importante, disse Lee.

Fonte da história:

materiais fornecido por Faculdade de Ciências Agrárias, Ambientais e do Consumidor da Universidade de Illinois. Original escrito por Marianne Stein. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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