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Plantas parasitas conspiram para manter os hospedeiros vivos

Traduzido de Science Daily

A planta que incentiva os beijos de Natal é de fato um parasita, e novas pesquisas revelam que o visco tem uma estratégia alimentar incomum.

Como outras plantas, o visco é capaz de usar a luz do sol para criar seu próprio alimento, um processo chamado fotossíntese. No entanto, ele prefere extrair água e nutrientes de outras árvores e arbustos, usando “raízes falsas” para invadir seus hospedeiros.

“As plantas são autotróficas, fazem seu próprio alimento. Os humanos são heterótrofos, nós os comemos”, explicou Paul Nabity, ecologista de plantas e insetos da UC Riverside. “Os viscos são em sua maioria heterotróficos, mas podem mudar se quiserem.”

A equipe de Nabity descobriu que quando dois viscos invadem a mesma árvore, eles aumentam a fotossíntese para obter os nutrientes de que precisam, essencialmente compartilhando a árvore e causando menos danos a ela.

“Eles parecem saber quando estão atacando o mesmo hospedeiro e podem reduzir a virulência de seu ataque”, disse Nabity.

Um novo artigo descrevendo essa descoberta foi publicado hoje na revista. Biologia atual.

O visco de Natal é uma espécie europeia que tende a atacar macieiras e outras árvores de madeira dura no centro da Califórnia. Para este experimento, os pesquisadores examinaram uma espécie nativa de visco encontrada nos desertos de Sonora e Mojave, que geralmente cresce em árvores de acácia, palo verde ou algaroba.

Quando os pesquisadores removeram um dos dois viscos de um galho, descobriram que a planta deixada para trás não aumentava sua fotossíntese e, em alguns casos, reduzia a ingestão de água.

“Parece que o visco restante reconheceu que não estava mais competindo por recursos”, disse Nabity.

Os pássaros geralmente se alimentam e protegem um visco frutífero e, no processo, defecam as sementes da própria árvore de onde vieram. Uma árvore cheia de viscos aparentados aumenta a carga de parasitas para o hospedeiro, embora a infecção possa não ser tão grave como seria se ele estivesse infectado com plantas não aparentadas.

Nabity, que estuda as interações planta-inseto, explicou que a comunicação entre os viscos é possível por meio de uma variedade de métodos. Eles estão conectados ao xilema de um hospedeiro, o tecido que as árvores usam para mover água e nutrientes das raízes. Viscos podem enviar mensagens usando xilema. Eles também podem “cheirar” uns aos outros.

As plantas produzem compostos químicos e os liberam pelos poros. Esses compostos evaporam rapidamente no ar, enviando sinais que podem ser captados pelo vento.

No entanto, é que os viscos se comunicam, Nabity diz que eles não precisam ser removidos das árvores infectadas.

Os administradores florestais há muito argumentam que a remoção aumentará a saúde das árvores. Embora isso possa ser verdade para uma árvore individual, o visco tem um papel importante do ponto de vista ecológico, beneficiando pássaros e polinizadores. Ela tende a florescer no inverno, quando o néctar ou o pólen de muitas outras plantas ainda não estão disponíveis.

O visco não só ajuda outras espécies, como pode não prejudicar as árvores ou arbustos tanto quanto temíamos.

“Não remova o visco porque você acha que eles são todos ruins”, disse ele.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade da Califórnia – Riverside. Original escrito por Jules Bernstein. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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