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Pesquisa inovadora revela que jardins são uma potência secreta para polinizadores

Traduzido de Science Daily

As hortas caseiras são de longe a maior fonte de alimento para insetos polinizadores, incluindo abelhas e vespas, em cidades e vilas, de acordo com novas pesquisas.

O estudo, liderado pela University of Bristol e publicado hoje no Revista Ecologia, pela primeira vez mediu a quantidade de néctar produzida em áreas urbanas, e jardins residenciais descobertos representaram a grande maioria, cerca de 85% em média.

Os resultados mostraram que três jardins geravam em média cerca de uma colher de chá de ambrósia da natureza por dia, o único líquido rico em açúcar encontrado nas flores que os polinizadores bebem para obter energia. Embora uma colher de chá possa não parecer muito para os humanos, é o equivalente a mais de uma tonelada para um humano adulto e o suficiente para alimentar milhares de abelhas voadoras. Quanto mais abelhas e outros polinizadores puderem voar, maior será a diversidade da flora e da fauna.

O ecologista Nicholas Tew, principal autor do estudo, disse: “Embora a quantidade e a diversidade do néctar tenham sido medidas no campo, esse não era o caso nas áreas urbanas, então decidimos investigar.

“Esperávamos que os jardins privados em vilas e cidades fossem uma fonte abundante de néctar, mas não prevíamos que a escala de produção seria tão avassaladora. Nossas descobertas destacam o papel crítico que desempenham no apoio aos polinizadores e na promoção da biodiversidade em áreas urbanas. áreas em todo o país. “

A pesquisa, conduzida em associação com as Universidades de Edimburgo e Reading e a Royal Horticultural Society, examinou a produção de néctar em quatro grandes cidades do Reino Unido: Bristol, Edimburgo, Leeds e Reading. A produção de néctar foi medida em quase 200 espécies de plantas, extraindo néctar de mais de 3.000 flores individuais. O processo de extração envolve o uso de um tubo de vidro fino. A concentração de açúcar do néctar foi quantificada com um refratômetro, um dispositivo que mede o quanto a luz refrata ao passar por uma solução.

“Descobrimos que o suprimento de néctar nas paisagens urbanas é mais diversificado, em outras palavras, vem de mais espécies de plantas do que em terras agrícolas e reservas naturais, e esse suprimento de néctar urbano é fundamentalmente sustentado por jardins privados”, disse Nicholas Tew, que está estudando para um Ph.D. em Ecologia.

“Os jardins são muito importantes porque produzem mais néctar por unidade de área de terra e cobrem a maior área de terra nas cidades que estudamos.”

Quase um terço (29 por cento) das terras nas áreas urbanas era composto por hortas caseiras, o que é seis vezes a área dos parques e 40 vezes a área dos lotes.

“A pesquisa ilustra o enorme papel que os jardineiros desempenham na conservação dos polinizadores, pois sem jardins haveria muito menos alimento para os polinizadores, que incluem abelhas, vespas, borboletas, mariposas, moscas e besouros nas cidades. É vital que novos empreendimentos habitacionais incluem jardins e também é importante que os jardineiros tentem se certificar de que seus jardins são os melhores possíveis para os polinizadores “, explicou Nicholas Tew.

“As maneiras de fazer isso incluem plantar flores ricas em néctar, garantir que sempre haja algo em flor desde o início da primavera até o final do outono, cortar a grama com menos frequência para que dentes-de-leão, trevos, margaridas e outras flores plantem flores e evite pulverizar pesticidas que pode danificar os polinizadores e evitar cobrir o jardim com pavimento, deck ou grama artificial. “

A Dra. Stephanie Bird, entomologista da Royal Horticultural Society, que ajudou a financiar a pesquisa, disse: “Esta pesquisa destaca a importância dos jardins no apoio aos nossos insetos polinizadores e como os jardineiros podem ter um impacto positivo por meio de suas decisões de plantio. Jardins não deveriam ser vistos isoladamente, em vez disso, eles são uma teia de recursos que oferecem habitats e suprimentos valiosos quando mantidos com os polinizadores em mente. “



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