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Para limitar o aquecimento global, é necessário reinventar o sistema alimentar mundial – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

A queima de combustíveis fósseis é responsável pela maior parte das emissões globais de gases de efeito estufa e, para crédito do mundo, vários países estão trabalhando para reduzir seu uso e as emissões resultantes de retenção de calor. O objetivo é manter as temperaturas globais abaixo de 1,5 ° C a 2 ° C acima dos níveis pré-industriais, os limites superiores do Acordo Climático de Paris.

Se parássemos de queimar todos os combustíveis fósseis agora, isso seria o suficiente para controlar o aquecimento global?

De acordo com David Tilman, professor de ecologia da UC Santa Barbara, as fontes de energia do petróleo são apenas parte da imagem. Em artigo publicado na revista Ciências, Tilman e seus colegas prevêem que, mesmo na ausência de combustíveis fósseis, as emissões cumulativas de gases de efeito estufa ainda podem fazer com que as temperaturas globais excedam as metas de mudança climática em apenas algumas décadas.

A fonte? Nosso sistema alimentar.

“A demanda global por alimentos e os gases de efeito estufa associados a ela estão em uma trajetória para empurrar o mundo além da meta de um grau e meio e tornar difícil ficar abaixo do limite de dois graus”, disse Tilman , que tem um cargo duplo na Escola Bren de Ciência e Gestão Ambiental da UCSB e na Universidade de Minnesota. A crescente população mundial, bem como sua dieta, estão impulsionando práticas de produção de alimentos que geram e liberam quantidades maciças e crescentes de dióxido de carbono, metano e outros gases de efeito estufa na atmosfera. Se não forem verificadas, as emissões agrícolas sozinhas podem exceder o limite de 1,5 ° C por volta de 2050, de acordo com o documento.

Essas descobertas são especialmente preocupantes, visto que não paramos de usar combustíveis fósseis, disse Tilman. E com um aumento médio de 1 ° C na temperatura global desde 1880, temos apenas uma pequena margem antes que o aquecimento global cause aumento generalizado do nível do mar, acidificação dos oceanos, perda de biodiversidade e outros efeitos que irão mudar o a vida como a conhecemos.

“Tudo o que precisamos para superar o limite de aquecimento de dois graus é que as emissões de alimentos permaneçam no caminho certo e mais um ano a partir das atuais emissões de combustíveis fósseis”, disse Tilman. “E eu garanto a vocês que não vamos parar as emissões de combustíveis fósseis em um ano.”

Reduzir as emissões da produção de alimentos “provavelmente será essencial” para manter o planeta habitável em seu estado atual, segundo cientistas.

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“É bem sabido que a agricultura libera cerca de 30% de todos os gases do efeito estufa”, disse Tilman. As principais fontes incluem desmatamento e extração de madeira, uso excessivo de fertilizantes e gaseificação de gado, todos os quais aumentam conforme a população mundial aumenta. Em países de “alto rendimento” como os Estados Unidos, que se beneficiam da agricultura moderna em grande escala, a pecuária intensiva e o uso intensivo de fertilizantes são os principais contribuintes dos gases de efeito estufa. Enquanto isso, em países de “baixo desempenho” como a África Subsaariana, o crescimento populacional e a riqueza crescente estão impulsionando a demanda por mais alimentos e em direção a dietas mais “urbanas” que são mais ricas em carne e produtos derivados, explicou. Tilman.

“Sua demanda por alimentos está aumentando, mas os agricultores não têm recursos para ter alta produtividade, então eles apenas desmatam mais e mais terras”, disse ele.

E, no entanto, não podemos simplesmente parar de produzir alimentos, o que talvez seja o principal motivo pelo qual as emissões agrícolas têm recebido menos atenção do que os combustíveis fósseis como meta de redução, segundo os pesquisadores.

“Você não pode ver a agricultura como se de alguma forma pudéssemos nos livrar dela”, disse Tilman, cuja pesquisa se concentra nos impactos ambientais da agricultura, bem como nas ligações entre dieta, meio ambiente e saúde. “Precisamos disso; é essencial para a sociedade.”

Mas, de acordo com os autores do artigo, o aquecimento global não precisa ser um choque inevitável para alimentar o mundo. Por meio da adoção precoce e ampla de várias estratégias de sistemas alimentares viáveis, é possível limitar as emissões da agricultura de uma forma que nos impeça de ultrapassar o limite de 2 ° C até o final do século, enquanto alimentamos uma população em crescimento.

O mais eficaz, de acordo com o documento, é uma mudança em direção a dietas mais ricas em vegetais, que não são apenas mais saudáveis ​​no geral, mas também reduzem a demanda por carne bovina e outras carnes de ruminantes. Isso, por sua vez, reduz a pressão para limpar pastagens ou produzir os grãos e pastagens (mais agricultura, mais fertilizantes) necessários para alimentá-los.

“Não estamos dizendo que essas dietas precisam ser vegetarianas ou veganas”, disse Tilman. A redução generalizada do consumo de carne vermelha para uma vez por semana e a obtenção de proteína de outras fontes, como frango ou peixe, ao mesmo tempo em que aumenta a quantidade de frutas e vegetais, junto com a redução do uso de combustíveis fósseis, pode ajudar manter o planeta fresco no longo prazo.

Outra estratégia: reduzir o uso de fertilizantes.

“Muitos países têm altos rendimentos porque de 1960 até agora estão usando cada vez mais fertilizantes”, disse ele. “Mas pesquisas recentes mostraram que quase todos esses países estão realmente usando muito mais do que precisam para obter o desempenho que estão.” Uma queda de cerca de 30% no uso de fertilizantes não só economizaria o dinheiro do agricultor para a mesma produção, mas também evitaria a liberação de óxido nitroso que ocorre quando o excesso de fertilizante não é usado.

“Cerca de 40% de todo o aquecimento futuro da agricultura pode vir do óxido nitroso dos fertilizantes”, acrescentou Tilman. “Portanto, adicionar a quantidade certa de fertilizante tem um enorme benefício para a mudança climática e economizaria dinheiro dos agricultores.”

Outras estratégias que os pesquisadores exploraram incluíram ajustar a ingestão calórica per capita mundial para níveis saudáveis; melhorar a produção para ajudar a atender à demanda, onde você pode reduzir a pressão para limpar mais terras; e reduzir o desperdício de alimentos pela metade.

“A boa notícia é que podemos fazer cada uma dessas coisas pela metade e ainda resolver o problema”, disse Tilman. Quanto antes usarmos essas estratégias, mais perto poderemos chegar de manter a Terra fria e evitar as mudanças massivas que teríamos que adotar se esperarmos muito, acrescentou ele.

“Estou otimista”, disse ele. “Temos um caminho viável para alcançar a sustentabilidade ambiental global e uma vida melhor para todos”.



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