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Os resíduos da fabricação de chips de milho roxos produzem uma tintura natural, suplementos e areia para gatos.

Traduzido de Science Daily
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Quanto mais colorido é um alimento, provavelmente mais nutritivo ele é. Por exemplo, o milho roxo contém compostos associados a um risco reduzido de desenvolver diabetes e doenças cardíacas. As orelhas contêm os mesmos compostos, mas geralmente são descartadas. Agora, os pesquisadores relatam uma abordagem de biorrefinaria em camadas em Química e Engenharia Sustentáveis ​​da ACS que aproveita toda a orelha, produzindo um corante e um possível nutracêutico com os pigmentos, e uma cama de animal com as sobras.

Comer um arco-íris de frutas e vegetais fornece uma variedade de benefícios à saúde, com vitaminas e nutrientes armazenados nos compostos que produzem a cor da planta. Um grupo de compostos que conferem diferentes nuances aos alimentos são as antocianinas, pigmentos vibrantes desejados como corantes naturais que também possuem propriedades antioxidantes e antiinflamatórias. As antocianinas são encontradas nos grãos de milho roxo e na espiga de milho, que geralmente são descartados. Tentativas anteriores de reutilizar as espigas envolveram solventes prejudiciais e caros para extrair compostos. A água poderia ser usada como um agente econômico e ambientalmente correto para esse processo, mas não é muito eficiente. E então o material de sabugo insolúvel ainda é deixado como resíduo. Portanto, Fabrizio Adani, Roberto Pilu, Patrizia De Nisi e seus colegas queriam extrair pigmentos benéficos das espigas de milho roxas com uma abordagem de várias etapas para fazer muitos produtos de valor agregado, enquanto fechava o ciclo sem desperdício no final.

Os pesquisadores desenvolveram uma abordagem de biorrefinaria para extrair antocianinas de uma nova variedade de milho roxo que desenvolveram. Primeiro, espigas de milho moídas e água foram misturadas e aquecidas, removendo 36% dos pigmentos em comparação com os métodos de solvente de acetona e etanol. Os pigmentos desta etapa foram usados ​​para tingir tecidos de algodão e lã. Na próxima etapa do método de biorrefinaria, os pesquisadores removeram um adicional de 33% do conteúdo de antocianina das orelhas tratadas com água com uma mistura de etanol. Esses extratos mostraram atividade antioxidante e propriedades antiinflamatórias em células em placas de Petri e podem ser usados ​​no futuro para desenvolver suplementos nutracêuticos, dizem os pesquisadores. Eventualmente, a equipe descobriu que os restos de detritos roxos insolúveis eram semelhantes à cama de animal de espiga de milho comercial. Nos testes, o material residual da espiga foi ainda mais absorvente do que o produto comercial. E como o material ainda contém antocianinas, que têm atividade antimicrobiana, o lixo violeta pode combater bactérias e reduzir odores, dizem os pesquisadores. O lixo de espiga de milho roxo também pode ser compostado junto com outras matérias orgânicas, o que não gera resíduos, explicam.

Fonte da história:

Materiais fornecido por American Chemical Society. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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