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Os Estados Unidos estão subestimando as emissões climáticas da produção de carne e laticínios? Nova análise indica subcontagem das emissões de metano do gado na América do Norte – ScienceDaily

Traduzido de Science Daily

É possível que as emissões de metano do gado norte-americano sejam rotineiramente subestimadas, de acordo com uma nova análise feita por pesquisadores da Universidade de Nova York e da Universidade Johns Hopkins. O trabalho também aponta que nos países em desenvolvimento, onde a pecuária está se tornando cada vez mais industrializada, as emissões de metano podem aumentar mais do que o esperado.

Essas avaliações são baseadas em uma revisão, publicada na revista Environmental Research Letters, de oito estudos existentes.

O metano é um gás do aquecimento global ainda mais poderoso do que o COdois. Sua quantidade e vida na atmosfera são menores que CO.dois, mas os valores continuam aumentando. As Nações Unidas recentemente defenderam que a redução das emissões de metano é uma forma muito eficaz de reduzir rapidamente o aquecimento global.

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) relata essas emissões em um inventário nacional de gases de efeito estufa a cada ano, usando modelos complexos. Mas, escrevem os pesquisadores, os métodos existentes que a EPA e outras agências internacionais usam para estimar as emissões de metano de animais não são suportados pela medição das concentrações do gás no ar.

Essa omissão é significativa.

Alguns estudos anteriores monitoraram o metano diretamente no ar usando torres altas, aviões e satélites, coletados acima e a favor do vento em instalações de produção animal. A recente análise do Environmental Research Letters compilou e revisou vários desses estudos atmosféricos na América do Norte na última década. Esses estudos encontraram consistentemente mais metano do que a EPA e outras agências esperavam da pecuária, em quantidades variando de 39 por cento a 90 por cento acima do estimado anteriormente.

“Em 2013, descobrimos que as emissões atmosféricas de metano eram maiores nas regiões de pecuária e de produção de petróleo e gás do que o relatado pela EPA”, disse Scot Miller, professor assistente da Universidade Johns Hopkins e coautor do artigo Cartas de Pesquisa Ambiental. “Desde então, as medições atmosféricas e os modelos não parecem estar muito mais próximos de um acordo. As emissões de metano dos animais de fazenda são cada vez mais prováveis ​​de serem maiores na América do Norte do que normalmente se sabe.”, Informa.

O metano vem da digestão de vacas e ovelhas, bem como dos estoques de esterco de todos os animais da fazenda. Nos Estados Unidos e no Canadá, a produção animal é quase totalmente divorciada de outras práticas agrícolas, como a produção de safras. Porcos e galinhas são criados em galpões lotados e seu estrume é armazenado em grandes pilhas. Vacas leiteiras lotam as salas de ordenha e produzem mais esterco do que algumas cidades pequenas.

Essas mudanças industrializadas na pecuária permitem que os produtores usem menos rações, como feno, milho e soja, o que se traduz em menos recursos necessários nas fazendas. A comunidade científica há muito presume que isso também se traduz em menores emissões de gases de efeito estufa.

“Os produtores de carne e laticínios da América do Norte sempre promovem melhorias na eficiência, alegando que os concentrados de ração e o confinamento reduziram muito as emissões de gases do efeito estufa nas últimas décadas”, observa Matthew Hayek, professor assistente do Departamento de Estudos Ambientais da NYU e coautor. do papel. “Nossas descobertas lançam dúvidas sobre essas afirmações. As vacas individuais podem estar arrotando e emitindo menos, mas isso não se traduz necessariamente em rebanhos inteiros e armazéns de animais confinados e suas reservas de estrume, emitindo menos.”

Essas avaliações também são de importância internacional, observam os autores. Desde a reinserção no Acordo de Paris em 2021, os Estados Unidos estão se preparando para reduzir as emissões de todos os gases de efeito estufa, incluindo os da pecuária.

“Esta pesquisa indica a necessidade de reexaminar ou melhorar os métodos de relato do metano, que são essenciais para monitorar o progresso ao longo do tempo”, disse Hayek.

Outros países também podem ter motivos para preocupação no futuro. Por exemplo, em toda a Ásia, o consumo de carne e laticínios está aumentando, e essa produção está se tornando cada vez mais industrializada. A Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas previu anteriormente que as emissões de animais do Leste e Sudeste da Ásia atingirão o pico por volta de 2030 porque a eficiência tecnológica ao estilo americano na Ásia poderia reduzir as emissões mais tarde.

No entanto, as descobertas relatadas nas Cartas de Pesquisa Ambiental indicam que as emissões podem continuar a aumentar até 2050.

“Isso prejudicaria ainda mais as metas internacionais de limitar o aquecimento global, excedendo 1,5 ° ou 2 ° Celsius ainda mais rápido do que o esperado”, disse Miller.

Os autores destacam o papel das agências internacionais, bancos de desenvolvimento e corporações na aceleração da transição para a produção agrícola animal industrial.

“Esta evidência sugere que os bancos e agências governamentais que estão financiando a expansão de instalações intensivas de animais podem estar aceitando mais riscos climáticos do que imaginam”, disse Hayek. “Os legisladores precisam considerar as emissões de metano junto com uma série de outros problemas ambientais importantes decorrentes da produção concentrada de carne e laticínios, incluindo poluição da água e surtos de doenças infecciosas de origem animal, para informar as políticas que orientam os sistemas alimentares em uma direção melhor.”



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