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Os atuais sistemas de produção de alimentos podem significar uma perda de habitat de longo alcance

Traduzido de Science Daily
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O sistema alimentar global pode levar à perda generalizada e rápida da biodiversidade se não for alterado, descobriram uma nova pesquisa.

Resultados publicados em Sustentabilidade da natureza mostra que o sistema alimentar global precisará ser transformado para evitar a perda de habitat em todo o mundo. Mostra que o que comemos e como é produzido terá de mudar rápida e dramaticamente para evitar perdas generalizadas e graves de biodiversidade.

A equipe de pesquisa internacional foi liderada pela University of Leeds e pela University of Oxford.

O Dr. David Williams, da Leeds School of Earth and Environment, e do Sustainability Research Institute, é o autor principal do artigo.

Ele disse: “Estimamos como a expansão agrícola para alimentar uma população mundial cada vez mais rica provavelmente afetará cerca de 20.000 espécies de mamíferos, pássaros e anfíbios.

“Nossa pesquisa sugere que, sem grandes mudanças nos sistemas alimentares, milhões de quilômetros quadrados de habitats naturais podem ser perdidos até 2050.

“Quase 1.300 espécies provavelmente perderão pelo menos um quarto de seu habitat restante, e centenas podem perder pelo menos a metade. Isso torna muito mais provável que se extingam.

“Em última análise, temos que mudar o que comemos e como é produzido se quisermos salvar a vida selvagem em escala global. Precisamos alterar nossas dietas e métodos de produção de alimentos.”

O estudo estimou como os sistemas alimentares afetariam a biodiversidade em uma escala espacial mais precisa do que a pesquisa anterior (2,25 km2), o que torna os resultados mais relevantes para as ações de conservação ao destacar exatamente quais espécies e paisagens podem estar ameaçadas.

Ele fez isso vinculando as projeções de quanta terra agrícola cada país precisará com um novo modelo que estima onde a expansão e o abandono da agricultura têm maior probabilidade de ocorrer.

Ao verificar se as espécies animais podem sobreviver em terras agrícolas ou não, os pesquisadores foram capazes de estimar as mudanças no habitat, descobrindo que as perdas foram particularmente graves na África Subsaariana e em partes da América Central e do Sul.

Muitas das espécies que provavelmente serão as mais atingidas não estão incluídas na lista de espécies ameaçadas de extinção, então os conservacionistas provavelmente não farão uma escolha atual.

O Dr. Michael Clark, da Oxford Martin School e do Nuffield Department of Population Health, University of Oxford, também é o principal autor do artigo.

Ele disse: “Como as metas internacionais de biodiversidade serão atualizadas em 2021, esses resultados destacam a importância de esforços proativos para proteger a biodiversidade por meio da redução da demanda por terras agrícolas.

“As discussões sobre desaceleração e reversão da biodiversidade geralmente se concentram em ações convencionais de conservação, como o estabelecimento de novas áreas protegidas ou legislação específica para espécies ameaçadas. Estas são absolutamente necessárias e têm sido eficazes na conservação da biodiversidade.

“No entanto, nossa pesquisa enfatiza a importância de também reduzir os estresses finais sobre a biodiversidade, como a expansão agrícola.

“A boa notícia é que, se fizermos mudanças ambiciosas no sistema alimentar, podemos evitar quase todas essas perdas de habitat.”

O estudo examinou o impacto potencial de fazer essas mudanças ambiciosas, modelando se as transições para dietas saudáveis, reduções na perda e desperdício de alimentos, aumentos na produção agrícola e planejamento internacional do uso da terra poderiam reduzir perdas futuras de biodiversidade.

Essa abordagem permite que os formuladores de políticas e conservacionistas identifiquem quais mudanças podem ter mais benefícios em seu país ou região.

Por exemplo, o aumento da produção agrícola provavelmente traria enormes benefícios para a biodiversidade na África Subsaariana, mas faria muito pouco na América do Norte, onde a produção já é alta.

Por outro lado, mudar para dietas mais saudáveis ​​teria grandes benefícios na América do Norte, mas é menos provável que tenha grandes benefícios em regiões onde o consumo de carne é baixo e a insegurança alimentar é alta.

O Dr. Clark acrescentou: “É importante ressaltar que temos que fazer todas essas coisas. Nenhuma abordagem única é suficiente.

“Mas, com coordenação global e ação rápida, deve ser possível fornecer dietas saudáveis ​​para a população mundial até 2050 sem grande perda de habitat”.

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