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O progresso da clonagem de coqueiros ajudará na propagação e preservação

Traduzido de Science Daily
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Os coqueiros crescem lentamente e são difíceis de clonar. Cientistas da KU Leuven e da Alliance multiplicaram as mudas com mais rapidez e conservaram os recursos genéticos do coco em longo prazo. Isso ajudará a preservar a biodiversidade do coqueiro e atender à crescente demanda por cocos e produtos derivados.

O coco é a sexta fruta mais cultivada no mundo e sua demanda continua aumentando. Nos últimos anos, o óleo de coco teve um aumento na demanda do consumidor. A água de coco também é usada como uma alternativa natural aos refrigerantes açucarados. Mas o coqueiro, que cresce principalmente nas áreas costeiras ao redor do equador, enfrenta muitos desafios: a doença letal do amarelecimento, mudanças climáticas, aumento do nível do mar e plantações obsoletas. É por isso que pesquisadores da KU Leuven, da Bioversity International Alliance e do CIAT desenvolveram um método para multiplicar os coqueiros com mais rapidez e armazená-los de maneira mais eficiente em bancos de germoplasma.

“Ninguém pensou que poderíamos fazer isso”

Bart Panis do Tropical Crop Improvement Laboratory (KU Leuven) e o aluno da Alliance e PhD Hannes Wilms foram inspirados para esta pesquisa por outra variedade de fruta: a banana. A partir de seu trabalho com bananeiras, Panis suspeitou que um certo hormônio vegetal também pudesse ter sucesso em coqueiros. “Os coqueiros não formam brotos laterais. Eles colocam toda a sua energia em um único broto, que deve crescer o mais rápido e alto possível. Isso torna muito difícil clonar e armazenar as plantas”, disse Panis. Já não.

Para sua pesquisa, os cientistas primeiro extraíram o embrião de coco do coco. Eles então aplicaram o hormônio vegetal no meristema, ou ponto de crescimento, contido no embrião. Dessa forma, eles conseguiram fazer o embrião formar não apenas um botão, mas vários botões laterais. Por sua vez, eles conseguiram dividir esses grupos de brotos e permitir que novos brotos laterais crescessem neles também. Suas descobertas foram publicadas em 15 de setembro em Relatórios científicos.

“Ninguém pensou que poderíamos fazer isso. Mas perseveramos com determinação”, disse Panis. “Existem outros métodos de propagação vegetativa do coqueiro, mas temos certeza que este é o primeiro método que também é lucrativo em termos de tempo e custo”. Milhares de novos espécimes podem ser obtidos de um único coqueiro que compartilha exatamente o mesmo perfil genético da planta-mãe. Isso oferece um enorme potencial para as plantações de coco em todo o mundo.

Desafios para o coco

Em primeiro lugar, a equipe quer proteger a diversidade genética do coqueiro da forma mais eficiente possível. É muito importante conservar tantas variedades da planta do coco porque cada variedade possui características específicas. Alguns são resistentes a uma doença específica ou têm uma composição de óleo melhor, enquanto outros são mais resistentes ao calor, seca ou tempestades.

“Atualmente, o coqueiro continua sendo uma árvore nas coleções de campo. Mas algumas dessas coleções estão ameaçadas pela Doença do Amarelecimento Letal”, disse Hannes Wilms, co-autor do KU Leuven. “Nossa técnica agora também permite que os brotos da planta do coco sejam preservados eternamente por criopreservação, em nitrogênio líquido a uma temperatura de -196 ° C.”

“Isso é importante para o futuro: se uma nova doença afetar a produção de coco, pode haver uma variedade no banco de genes que seja resistente a essa doença e possa ser plantada nas áreas afetadas”, disse Panis.

Pequeno agricultor, preço justo

Também para a produção de coco hoje, a técnica chega na hora certa. “Há uma grande demanda por coco. As plantações existentes são antigas e precisam ser replantadas em curto prazo”, disse Panis. “Portanto, nossa técnica atende à alta demanda por material vegetal saudável.”

Os pesquisadores já entraram com um pedido de patente. Tudo o que é necessário agora é financiamento adicional para proteger a patente e refinar ainda mais a técnica. Nesse processo, os pesquisadores não perderão de vista os pequenos produtores. “Como a produção de coco muitas vezes está nas mãos de pequenos agricultores, teremos uma cláusula especial incluída na licença da patente: quem aplicar nossa técnica deve garantir que os pequenos agricultores possam comprar o material vegetal a um preço razoável”, disse Panis.

Fonte da história:

Materiais fornecido por KU Leuven. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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