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O primeiro estudo desse tipo revela os benefícios das gotas nas folhas

Traduzido de Science Daily

As minúsculas gotículas de água nas bordas das folhas dos arbustos de mirtilo são carregadas de nutrientes para muitos insetos, incluindo abelhas, vespas e moscas, de acordo com um estudo liderado por Rutgers, o primeiro do tipo.

O estudo, publicado na revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, sugere que essas gotas são uma característica importante, mas pouco explorada em plantas, com profundas implicações para insetos em ecossistemas agrícolas e naturais.

“Nosso estudo mostra pela primeira vez que a ‘evisceração’ da planta (líquido da seiva secretada nas bordas e pontas das folhas) é uma fonte de alimento rica em nutrientes para insetos”, disse o principal autor César Rodríguez -Saona, professora e especialista em extensão do Departamento de Entomologia, Escola de Ciências Ambientais e Biológicas, Rutgers University-New Brunswick.

Muitos insetos como abelhas, vespas e moscas bebem as pequenas gotículas, que aparecem nas noites com alto índice de umidade no solo, e os biólogos as consideravam apenas como fonte de água para os insetos. Mas as gotículas são ricas em carboidratos e contêm proteínas essenciais para muitas espécies de insetos, segundo Rodríguez-Saona.

Em um experimento nos campos de mirtilo da Rutgers, os insetos com três estilos de vida diferentes de alimentação (um herbívoro, uma vespa parasita e um predador) aumentaram sua capacidade de sobreviver e se reproduzir quando se alimentaram de gotículas de intestino de plantas durante toda a vida. vida adulta.

As gotas também estiveram presentes nos campos de mirtilo ao longo da temporada e sua presença dobrou a abundância de insetos benéficos, vespas parasitas e predadores, que protegem as plantas de pragas. Como resultado, as gotas podem reduzir os muitos problemas causados ​​por pragas agrícolas, incluindo pragas invasivas. E os pesquisadores sugerem que isso poderia ocorrer em inúmeras lavouras onde o fenômeno da gota é comum, como arroz, trigo, cevada, centeio, aveia, sorgo, milho, tabaco, tomate, morango e pepino, entre outros.

“Essas descobertas são importantes para a conservação de insetos benéficos porque eles podem encontrar e se alimentar de gotículas quando o pólen, néctar, hospedeiros ou presas são escassos”, disse Rodríguez-Saona.

No geral, os resultados mostram que o fenômeno das gotículas é altamente confiável, em comparação com outras fontes de alimentos derivados de plantas, como o néctar, e aumenta as comunidades de insetos e a aptidão, diz o estudo.

As próximas etapas incluem investigar a qualidade nutricional das gotículas de outras espécies de plantas e seus benefícios de adequação aos insetos, bem como testar se os inseticidas permanecem nas gotículas após a aplicação e afetam os insetos benéficos.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade Rutgers. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.



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