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O primeiro estudo desse tipo revela os benefícios das gotas nas folhas

Traduzido de Science Daily
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As minúsculas gotículas de água nas bordas das folhas dos arbustos de mirtilo são carregadas de nutrientes para muitos insetos, incluindo abelhas, vespas e moscas, de acordo com um estudo liderado por Rutgers, o primeiro do tipo.

O estudo, publicado na revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, sugere que essas gotas são uma característica importante, mas pouco explorada em plantas, com profundas implicações para insetos em ecossistemas agrícolas e naturais.

“Nosso estudo mostra pela primeira vez que a ‘evisceração’ da planta (líquido da seiva secretada nas bordas e pontas das folhas) é uma fonte de alimento rica em nutrientes para insetos”, disse o principal autor César Rodríguez -Saona, professora e especialista em extensão do Departamento de Entomologia, Escola de Ciências Ambientais e Biológicas, Rutgers University-New Brunswick.

Muitos insetos como abelhas, vespas e moscas bebem as pequenas gotículas, que aparecem nas noites com alto índice de umidade no solo, e os biólogos as consideravam apenas como fonte de água para os insetos. Mas as gotículas são ricas em carboidratos e contêm proteínas essenciais para muitas espécies de insetos, segundo Rodríguez-Saona.

Em um experimento nos campos de mirtilo da Rutgers, os insetos com três estilos de vida diferentes de alimentação (um herbívoro, uma vespa parasita e um predador) aumentaram sua capacidade de sobreviver e se reproduzir quando se alimentaram de gotículas de intestino de plantas durante toda a vida. vida adulta.

As gotas também estiveram presentes nos campos de mirtilo ao longo da temporada e sua presença dobrou a abundância de insetos benéficos, vespas parasitas e predadores, que protegem as plantas de pragas. Como resultado, as gotas podem reduzir os muitos problemas causados ​​por pragas agrícolas, incluindo pragas invasivas. E os pesquisadores sugerem que isso poderia ocorrer em inúmeras lavouras onde o fenômeno da gota é comum, como arroz, trigo, cevada, centeio, aveia, sorgo, milho, tabaco, tomate, morango e pepino, entre outros.

“Essas descobertas são importantes para a conservação de insetos benéficos porque eles podem encontrar e se alimentar de gotículas quando o pólen, néctar, hospedeiros ou presas são escassos”, disse Rodríguez-Saona.

No geral, os resultados mostram que o fenômeno das gotículas é altamente confiável, em comparação com outras fontes de alimentos derivados de plantas, como o néctar, e aumenta as comunidades de insetos e a aptidão, diz o estudo.

As próximas etapas incluem investigar a qualidade nutricional das gotículas de outras espécies de plantas e seus benefícios de adequação aos insetos, bem como testar se os inseticidas permanecem nas gotículas após a aplicação e afetam os insetos benéficos.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade Rutgers. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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