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O pesticida imidaclopride ameaça o futuro de um polinizador chave

Traduzido de Science Daily

Um inseticida usado para controlar as infestações de pragas em abóbora e abóbora impede significativamente a reprodução de abelhas nidificantes no solo, polinizadores valiosos para muitas culturas alimentares, revelou um novo estudo da Universidade de Guelph.

Este primeiro estudo sobre os impactos de pesticidas em uma abelha que faz nidificação no solo em um contexto do mundo real descobriu que abelhas abóbora expostas ao imidacloprid cavaram 85% menos ninhos, coletaram menos pólen de flores e produziram 89% menos filhos do que os não expostos. abelhas

“Porque eles não estão aninhando ou coletando pólen, eles não podem criar descendentes”, disse a Dra. Susan Willis Chan, pós-doutoranda na Faculdade de Ciências Ambientais (SES), que liderou o estudo com o Dr. Nigel Raine. titular da cadeira da família Rebanks em Conservação de Polinizadores na SES. “Isso significa que as populações expostas ao imidaclopride vão diminuir.”

Neonicotinóides (ou neônicos) são inseticidas neurotóxicos que matam insetos atacando seus sistemas nervosos, afetando o aprendizado, o forrageamento e a navegação em muitos tipos de abelhas. Os agricultores usam imidaclopride neônico para controlar os besouros do pepino, a praga mais prejudicial para as plantações de abóbora e abóbora.

Muitas espécies de abelhas nidificantes no solo, incluindo a abelha abóbora, são responsáveis ​​pela polinização de inúmeras frutas, vegetais e oleaginosas na América do Norte, disse Chan.

“As abelhas solitárias que nidificam no solo constituem cerca de 70 por cento das espécies de abelhas. É um grupo ecológico muito importante e também é muito importante na polinização das culturas”, disse ele.

No entanto, esses habitantes do solo costumam ser esquecidos quando se trata de avaliar os impactos dos pesticidas nos polinizadores, acrescentou.

Postado recentemente em Relatórios científicos , o estudo envolveu três anos de monitoramento do comportamento de forrageamento e nidificação de abelhas.

Para imitar as condições do campo, Chan mantinha as abelhas em compartimentos cobertos por malha que ainda permitiam a exposição ao sol e à chuva e outros fatores ambientais. Ela aplicou pesticidas de maneiras que refletem o uso real nos campos dos agricultores.

Chan testou três tratamentos com inseticidas: imidaclopride neônico aplicado ao solo na época do plantio; tiametoxame neônico aplicado como tratamento de sementes; e uma diamida antranílica (um inseticida emergente não neon) pulverizada em plantas em crescimento. Um quarto grupo sem inseticidas serviu de controle.

Estudar as abelhas por três anos permitiu que a equipe mostrasse os impactos de longo prazo da exposição ao imidaclopride na redução da construção de ninhos, forrageamento e redução da prole.

As abelhas que visitaram as abóboras tratadas com diamida antranílica coletaram significativamente menos pólen do que as do grupo de controle, mas não tiveram menos ninhos ou filhotes. Chan não viu efeitos mensuráveis ​​do tratamento de sementes de tiametoxame na coleta de pólen, construção de ninhos ou produção de filhotes.

“Agricultores e reguladores devem buscar alternativas para a aplicação de imidacloprida no solo para controlar pragas em abóbora e abóbora”, disse ele.

“Minha recomendação para os produtores de abóbora e abobrinha é ficar longe de imidacloprida aplicada no solo para manter as abelhas saudáveis.”

Raine disse que outras espécies solitárias que nidificam no solo provavelmente também estão sendo afetadas.

Observando que outras pessoas que fazem ninhos no solo vivem em campos agrícolas, ele disse: “O tipo de impacto da exposição a pesticidas aplicados no solo que vimos neste estudo pode afetar muitas outras espécies de abelhas selvagens.”

Ele disse que as avaliações regulatórias atuais para insetos polinizadores não levam em consideração os riscos associados aos resíduos de pesticidas no solo. “Nossos resultados destacam porque isso deve ser alterado para melhor caracterizar o risco para as muitas espécies de abelhas que passam grande parte de suas vidas no solo.”

Dada a importância dos insetos polinizadores para a produção agrícola, Chan disse, “os agricultores devem proteger suas plantações de pragas, mas também devem proteger os polinizadores dos efeitos indesejáveis ​​dos pesticidas.”

Referindo-se ao imidaclopride, ele disse: “Os dados sobre este produto em particular são tão claros que realmente não há dúvidas sobre o que precisa acontecer. Temos que encontrar outra coisa.”

Esta pesquisa foi financiada pelo Ministério da Agricultura, Alimentação e Assuntos Rurais de Ontário; o Ministério do Meio Ambiente, Conservação e Parques de Ontário; a Associação de Produtores de Vegetais Frescos de Ontário; o Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia; e a Weston Family Foundation.



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