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O fungo ‘dominante’ pode fornecer uma solução para produzir mais biocombustíveis e produtos químicos valiosos, de acordo com uma nova pesquisa

Traduzido de Science Daily
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A descoberta de uma nova enzima que libera um valioso produto químico de resíduos agrícolas pode fornecer um grande avanço na melhoria de combustíveis e produtos químicos renováveis, mostra um novo estudo.

Os pesquisadores, liderados pela Universidade de York, descobriram uma enzima em um fungo que pode atuar como um catalisador para desencadear uma reação bioquímica que degrada a lignocelulose.

A lignocelulose é encontrada em resíduos agrícolas e florestais, como a palha do trigo, que foi utilizada nesta pesquisa. Os cientistas há muito consideram que essa matéria seca pode ser usada como um recurso sustentável para a produção de combustíveis e produtos químicos se for encontrada uma maneira de quebrá-la para que possa ser processada com eficácia.

O professor Neil Bruce do Departamento de Biologia e Diretor do Centro de Novos Produtos Agropecuários (CNAP) afirmou: “Acreditamos que esta descoberta seja importante, pois há muito interesse no uso da lignocelulose como um recurso renovável e sustentável para a produção de líquidos e combustíveis químicos. ..

“Embora a lignocelulose seja uma das formas mais abundantes de carbono fixo na biosfera, o uso da lignocelulose como material de abastecimento da bioindústria tem sido prejudicado por sua composição e estrutura, o que a torna muito resistente à degradação.

“Isso se deve, em parte, à presença de lignina, um polímero aromático complexo que envolve a estrutura para bloquear o acesso às enzimas.”

Atualmente, não há processos biocatalíticos industriais para decompor a lignina.

Mas os pesquisadores descobriram que uma enzima produzida por um fungo chamado Parascedosporium putredinis NO1 pode passar pela lignina para iniciar o processo de degradação essencial necessário para produzir biocombustíveis.

O professor Bruce acrescentou: “P. putredinis NO1 pode dominar as safras nos estágios finais da degradação da palha do trigo em uma comunidade microbiana mista quando os polissacarídeos prontamente disponíveis foram esgotados.

“Mostramos que os tratamentos com essa enzima podem aumentar a digestibilidade da biomassa lignocelulósica, oferecendo a possibilidade de produzir um produto valioso a partir da lignina e ao mesmo tempo reduzir os custos de processamento.”

A pesquisa foi conduzida em colaboração com o Centro de Pesquisa de Bioenergia dos Grandes Lagos do Departamento de Energia do Instituto de Energia de Wisconsin e da Universidade de Wisconsin, EUA.

Fonte da história:

Materiais fornecido por York University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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