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O excesso de nitrogênio coloca borboletas em risco

Traduzido de Science Daily
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O nitrogênio da agricultura, emissões veiculares e da indústria está colocando as borboletas em perigo na Suíça. O elemento se deposita no solo pelo ar e tem impacto na vegetação, em detrimento das borboletas, como descobriram pesquisadores da Universidade de Basel.

Mais da metade das espécies de borboletas na Suíça são consideradas em risco ou potencialmente em risco. Em geral, a busca por causas concentra-se na agricultura intensiva, no uso de agrotóxicos e nas mudanças climáticas. No entanto, uma equipe de pesquisa liderada pelo professor Valentin Amrhein da Universidade de Basel tem investigado outro fator: a deposição de nitrogênio da agricultura e gases de exaustão industriais e tráfego de solo pelo ar. No diario Biologia de conservação, a equipe de pesquisa relata uma conexão entre essa fertilização involuntária e a baixa diversidade de borboletas na Suíça.

Já se sabia de estudos anteriores que o excesso de nitrogênio leva a uma vegetação mais densa, mas com uma seleção menor de espécies de plantas. O nitrogênio estimula o crescimento de plantas menos exigentes em particular, deslocando espécies mais especializadas. “Queríamos descobrir se um excesso de nitrogênio também afeta indiretamente a diversidade das borboletas por meio dessa mudança na vegetação”, explica o Dr. Tobias Roth, principal autor do estudo.

A equipe analisou dados do Biodiversity Monitoring Switzerland sobre a diversidade e prevalência de plantas e borboletas em 383 parcelas na Suíça. O resultado foi claro: quanto mais nitrogênio é introduzido pelo ar nas áreas estudadas, menos diversa é a vegetação e, portanto, as espécies de borboletas.

“Como lagartas, algumas espécies de borboletas precisam de certas espécies de plantas para se alimentar ou dependem de um determinado microclima”, explica Roth. A fertilização excessiva resulta em locais quentes, secos e abertos que se tornam mais frios, sombreados e úmidos devido ao crescimento mais forte das plantas.

O excesso de nitrogênio afeta a prevalência de um grande número de espécies de borboletas na Suíça, como aquelas que preferem locais abertos e secos. Os pesquisadores viram o efeito mais claro em espécies raras e ameaçadas de extinção. “O nitrogênio no ar é provavelmente um fator importante para o perigo dessas espécies”, diz Roth.

A literatura existente sobre a diversidade de borboletas explica a presença ou ausência de espécies principalmente em termos de habitat ou qualidade do clima. Uma revisão da literatura feita pela equipe de pesquisa revelou que a diversidade das plantas e a densidade da vegetação têm recebido menos atenção até agora. “Achamos que o impacto do enriquecimento de nitrogênio nas borboletas foi subestimado”, diz Amrhein. O nitrogênio parece desempenhar um papel tão extenso quanto a mudança climática no que diz respeito à diversidade de borboletas.

Embora os pesquisadores não vejam uma abordagem simples para melhorar a situação, as melhorias técnicas continuam a oferecer algum potencial. “No passado, o graute era pulverizado em terras agrícolas, por exemplo, e parte disso era transferido para outras áreas da terra pelo vento”, explica Roth. Hoje, diz ele, as mangueiras de arrasto são cada vez mais usadas para aplicar argamassa diretamente no solo. Isso reduz a entrada de nitrogênio pelo ar para outras áreas onde não é desejado.

Além disso, as zonas tampão e a gestão adaptada da paisagem também podem ajudar a mitigar parcialmente o impacto negativo em habitats sensíveis: isto inclui medidas para prevenir a invasão de arbustos, como pastagem ou corte mais frequente. Isso é benéfico não apenas para espécies de plantas exigentes, mas também para borboletas. Sin embargo, según los investigadores, en última instancia, no hay forma de evitar el comportamiento del consumidor respetuoso con el medio ambiente cuando se trata de reducir la entrada de nitrógeno no deseado, por ejemplo, mediante la reducción de las emisiones de los vehículos y o gado. Cerca de dois terços do nitrogênio fornecido a ecossistemas sensíveis na Suíça hoje vem de emissões de amônia do gado.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Basel University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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