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O desmatamento escurece os mares no segundo maior recife do mundo

Traduzido de Science Daily
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A conversão das florestas tropicais da América Central em terras agrícolas está mudando a cor e a composição do material natural que corre para os rios próximos, tornando menos provável que se decomponha antes de chegar ao oceano, mostrou um novo estudo.

O fluxo de matéria orgânica dissolvida, como o solo, da terra para os oceanos desempenha um papel importante nos ciclos globais de carbono e nutrientes. Mudar a forma como a terra é usada pode alterar o tipo e a quantidade de material transportado, com implicações generalizadas para os ecossistemas.

Neste último estudo, uma equipe de pesquisa internacional decidiu aprender mais sobre os efeitos do desmatamento no ambiente costeiro estudando o material que fluía para os rios de vários locais em uma floresta tropical da América Central, acompanhando seu progresso em direção ao mar ao largo da costa. de Belize. , lar da segunda maior barreira de corais do mundo.

Stacey Felgate, estudante de doutorado da Universidade de Southampton e do National Oceanography Center, conduziu o estudo trabalhando com parceiros em Belize. Stacey disse: “Como muitos países da região, Belize está experimentando uma taxa rápida de desmatamento devido à crescente necessidade de terras agrícolas e urbanas, enquanto a economia também depende das indústrias de pesca e turismo na costa. Apesar disso, lá tem havido muito pouca pesquisa sobre o impacto que as mudanças no uso da terra estão tendo em uma taxa tão rápida sobre os ecossistemas costeiros da região. “

Os resultados da pesquisa, publicados na revista JGR Biogeociências, mostrou que significativamente mais material colorido está entrando nos rios de terras usadas para agricultura, em comparação com locais com florestas naturais.

À medida que o material continuava sua jornada ao longo do rio, a equipe percebeu que ele se acumulava, sugerindo que não era acessível a microorganismos que decompõem a matéria natural e a transformam em dióxido de carbono.

Quando o material chega à costa, sua natureza colorida significa que ele absorve luz e pode escurecer o mar, afetando potencialmente a vida marinha, como ervas marinhas e corais que precisam de luz para crescer. Portanto, os pesquisadores identificaram pesquisas adicionais sobre esse impacto potencial como uma próxima etapa vital para entender quais etapas são necessárias para proteger os ecossistemas costeiros do desmatamento.

Stacey acrescentou: “O potencial das atividades humanas em terra para impactar negativamente o ambiente costeiro não é exclusivo de Belize, então nossas descobertas são relevantes de forma mais ampla, particularmente para nações costeiras em desenvolvimento onde o desmatamento é galopante. Claro, mas não há planos de conservação integrados o que está acontecendo na terra e o que está acontecendo nos oceanos. “

Este estudo é parte de um projeto maior liderado pela Dra. Claire Evans do National Oceanography Center. O trabalho foi financiado pelo Programa de Economias Marinhas da Commonwealth, que visa possibilitar economias marinhas seguras e sustentáveis ​​nos Pequenos Estados Insulares em Desenvolvimento da Commonwealth.

Outros parceiros de estudo incluíram a Universidade de Belize, o Instituto e Autoridade de Gerenciamento da Zona Costeira (Belize) e o Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido.

Stacey Felgate discute as descobertas de seu estudo e por que é importante proteger nossos oceanos no filme da Universidade de Southampton para o Dia Mundial dos Oceanos, ‘Beneath the Surface’

Fonte da história:

Materiais fornecido por Southampton University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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