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O clima variável torna as ervas daninhas mais difíceis de eliminar

Traduzido de Science Daily

De campos inundados na primavera a tempestades de granizo e secas de verão, os agricultores estão cientes de que o clima está mudando. Freqüentemente, significa que o plantio na primavera não pode ser feito a tempo ou deve ocorrer duas vezes para compensar as perdas catastróficas de mudas jovens.

De acordo com um estudo conjunto entre a Universidade de Illinois e o USDA-ARS, isso também significa que os herbicidas comuns de pré-emergência são menos eficazes. Com menos controle de ervas daninhas no início da temporada, os agricultores são forçados a confiar mais em herbicidas pós-emergência ou correm o risco de perder rendimentos.

“Estamos tendo precipitação mais variável, incluindo condições em que as pessoas não podem plantar porque os campos estão muito úmidos. Nesses casos, as aplicações de herbicidas pré-emergência estão regredindo para um período que é consistentemente mais seco”, disse Marty Williams, Ecologista do USDA-ARS, professor afiliado do Departamento de Ciências de Culturas de Illinois e autor correspondente do estudo.

Um clima mais seco pode ser melhor para levar o equipamento ao campo para o plantio, mas é um problema para os herbicidas de pré-emergência. Usando dados que abrangem 25 anos e 252 ambientes climáticos únicos, Williams e sua equipe descobriram que a maioria dos herbicidas pré-emergência precisava de 5 a 15 centímetros de chuva em 15 dias após a aplicação. Se isso não acontecesse, as taxas de controle de ervas daninhas despencavam.

“Já sabíamos que um pouco de chuva após a aplicação era fundamental para o herbicida chegar ao solo, mas não sabíamos quanto nem quando”, diz Williams. “Se olharmos para o futuro, é problemático ter chuvas mais variáveis ​​e potencialmente aumentar a frequência de queda abaixo de um limite crítico de chuvas”.

Christopher Landau, um candidato a doutorado no projeto, aproveitou o programa de avaliação de herbicidas da universidade, para o qual os dados digitais estão disponíveis em vários locais de Illinois de 1992 em diante. Ele avaliou os efeitos de quatro herbicidas comuns de pré-emergência (atrazina, acetocloro, S-metolacloro e mesotriona) sozinhos e em combinação, em três espécies de ervas daninhas economicamente importantes: quarteto de cordeiro comum, rabo de raposa gigante e cânhamo d’água. Ele também extraiu dados sobre precipitação e temperatura do solo.

As análises mostraram claramente a necessidade geral de chuva após a aplicação, mas os herbicidas de pré-emergência variaram em suas necessidades de chuva dentro da janela de 15 dias após a aplicação. Por exemplo, o S-metolacloro precisava de 10 a 15 centímetros de chuva para maximizar o controle do cânhamo, enquanto o acetocloro precisava de apenas 5 centímetros para controlar a mesma erva daninha.

Os resultados também indicaram que as combinações de herbicidas ajudaram a minimizar a quantidade de chuva necessária para o controle bem-sucedido. Continuando com o exemplo, quando a atrazina foi adicionada ao S-metolacloro, a combinação precisou de apenas 5 centímetros para atingir o mesmo nível de controle.

“As combinações de herbicidas geralmente fornecem benefícios adicionais aos programas de controle de ervas daninhas, incluindo um controle mais consistente de ervas daninhas. A evolução contínua da resistência a herbicidas em espécies como o cânhamo requer medidas de controle mais integradas, e as combinações de herbicidas podem ser um componente de sistemas integrados projetados para minimizar ervas daninhas produção de sementes “, diz Aaron Hager, co-autor do estudo e professor associado e especialista em extensão do Illinois College of Crop Sciences.

Quando os pesquisadores consideraram o efeito da temperatura do solo apenas na eficácia do herbicida, eles não encontraram um padrão consistente. Mas a temperatura era claramente importante em cenários de baixa precipitação.

“Quando a chuva foi de 10 centímetros ou mais em 15 dias, a probabilidade de controle de ervas daninhas com a maioria dos tratamentos foi maximizada em todas as temperaturas do solo. No entanto, quando a chuva foi inferior a 10 centímetros, as temperaturas mais altas do solo aumentaram ou diminuíram a probabilidade de controle bem-sucedido de ervas daninhas, dependendo do herbicida ou combinação de herbicidas. Em última análise, as temperaturas futuras em condições de chuva limitada provavelmente exacerbarão a variabilidade na eficácia da planta. herbicida “, diz Williams.

Os pesquisadores observam que suas descobertas podem ser especialmente importantes no cinturão do milho ocidental, onde o clima irregular e as baixas chances de chuva são ainda mais comuns do que em Illinois. Mas eles ainda recomendam o uso de herbicidas pré-emergência combinados, exortando os agricultores a serem estratégicos ao aplicar quando houver previsão de chuva.

“O desenvolvimento e a adoção de estratégias de manejo de ervas daninhas mais integradas usando herbicidas de pré-emergência, em combinação com opções adicionais de controle químico, mecânico, biológico e cultural pós-emergência, são necessários, uma vez que a produção de milho dos EUA se prepara para se adaptar a um clima em mudança,” Landau diz.

O Departamento de Ciências de Colheita está no College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences da University of Illinois at Urbana-Champaign.



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