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O biólogo molecular Jeff McKnight morre aos 36 anos


Jeff McKnight, um biólogo molecular da Universidade de Oregon interessado em como as células empacotam e mantêm seu DNA, morreu no dia 4 de outubro após uma breve batalha contra o linfoma que documentou nas redes sociais para milhares de seus seguidores.

“Ele tinha essa humildade e vulnerabilidade realmente cativantes”, disse David Garcia, biólogo molecular da Universidade de Oregon e colega de McKnight. O científico. “E como muitos cientistas, ele tinha uma curiosidade natural sobre a vida e como as coisas funcionam. Ele era muito apaixonado pelo que fazia e trabalhava muito. “

McKnight era bem conhecido em seu campo por seu trabalho estudando a estrutura da cromatina, um complexo formado por fitas de DNA enroladas em um núcleo de proteínas chamadas histonas, que controla quando e como o DNA pode ser acessado para replicação. e expressão gênica. Dezenas de doenças envolvem algum nível de distúrbio da cromatina, incluindo os de Parkinson, Alzheimer, Huntington e alguns tipos de câncer que alteram a cromatina para proliferar de forma incontrolável.

Quando ingressou na Universidade de Oregon como docente em 2016, McKnight era um dos únicos pesquisadores do mundo capaz de manipular intencionalmente a estrutura da cromatina, técnica que estava aprimorando com a intenção de desenvolver tratamentos para doenças. “O sonho real é que esta estratégia possa um dia ser aplicada em humanos para ajudar a corrigir ou desativar alguns dos mecanismos que levam à progressão do câncer”, disse McKnight em um artigo de 2016 anunciando seu recrutamento.

Nascido em Nova Jersey em 1984, McKnight estudou na Bucknell University, na Pensilvânia, para fazer sua graduação, onde se formou em bioquímica. Em seu perfil no LinkedIn, McKnight reconheceu sua exposição precoce à química sintética por incutir nele “uma visão centrada no mecanismo que realizei durante minha experiência de pós-graduação em biologia molecular / bioquímica”.

McKnight concluiu o doutorado na Universidade Johns Hopkins, onde começou a estudar as bases moleculares da cromatina. Sua tese de pesquisa se concentrou nos domínios do gene de remodelação da cromatina. CHD1. Os genes CHD alteram a expressão gênica ao modificar a estrutura da cromatina, abrindo a cromatina para acesso pela maquinaria transcricional na célula, e alterações nesses genes têm sido implicadas em doenças como esquizofrenia e câncer.

Com base em sua pesquisa de tese e seu desejo de desenvolver tratamentos em humanos, McKnight aceitou um pós-doutorado como membro da Leukemia and Lymphoma Society no Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle em 2012. Lá, ele estudou como o Mudanças epigenéticas podem modificar a estrutura da cromatina. , e começou a tentar reorganizar intencionalmente a cromatina no organismo modelo Saccharomyces cerevisiae.

Quando chegou à Universidade de Oregon, McKnight foi o primeiro em um grupo de contratações para o novo Centro de Função Genômica, escolhido entre mais de 250 candidatos. “Jeffrey McKnight representa exatamente o tipo de talento que procuramos atrair”, disse o reitor da universidade, Scott Coltrane, no artigo que anunciava a contratação de McKnight. Eric Selker, o coordenador de contratação, compartilhou no mesmo artigo: “Com Jeff, não havia necessidade de discutir, não havia torção de braço; Foi, ‘Sim, eu peguei esse cara.’

Muito de seu trabalho nos últimos anos buscou responder a questões biológicas fundamentais sobre a cromatina, e ele recebeu financiamento do National Institutes of Health para apoiar sua pesquisa. Alguns de seus trabalhos mais recentes se concentraram em compreender melhor a capacidade específica das proteínas de remodelação da cromatina para atingir certas sequências com alta especificidade, e McKnight também continuou seus esforços para criar essas proteínas. “Suas contribuições foram muito importantes no pouco tempo que ele tinha para administrar seu próprio laboratório”, diz Garcia. O científico.

McKnight foi diagnosticado com linfoma hepatoesplênico de células T em março deste ano e, durante o curso de sua doença, ele falou abertamente sobre seu tratamento, dificuldades com seu seguro e sua perspectiva física e mental no dia a dia.

Em uma campanha GoFundMe criada por McKnight, ele compartilhou que sua esposa Laura McKnight, pesquisadora e gerente do laboratório de McKnight, poderia perder o emprego. Desde então, ele compartilhou que o laboratório planeja continuar operando com um novo investigador principal.

Seu relato de sua doença foi recebido com grande apoio. Obrigado por compartilhar algo tão desconhecido com o mundo. Eu nunca te conheci, mas sua existência me comove. Paz para você e sua família ”, disse Bianca Jones Marlin, neurocientista da Universidade de Columbia, em resposta à sua mensagem final, que recebeu quase 2.000 comentários.

McKnight deixa sua esposa Laura e sua filha Katherine, que fez oito anos hoje.





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